Se ha desenterrado en los Países Bajos uno de los complejos de templos romanos más extensos del norte de Europa, que incluye altares de sacrificio utilizados por los soldados en una lejana frontera del Imperio Romano.

El yacimiento del siglo I d.C. -conocido como templo-santuario- estaba situado cerca de la bifurcación de los ríos Rin y Waal y a poca distancia de los fuertes romanos del Bajo Límite Alemán, que era entonces la frontera más septentrional del imperio. Ahora se encuentra cerca de la ciudad holandesa de Zevenaar, en la región oriental de Gelderland, cerca de la frontera con Alemania.

El santuario constaba de al menos tres grandes templos y muchos altares más pequeños dedicados a determinados dioses y diosas romanos, y habría sido utilizado principalmente para los votos sagrados de los soldados romanos estacionados en los fuertes cercanos, dijo a el director del proyecto, Eric Norde, arqueólogo de la agencia arqueológica holandesa RAAP.

En el yacimiento se han encontrado cientos de artefactos, entre ellos monedas y joyas; mientras que las puntas de lanzas y lancetas, y los restos de armaduras y arneses de caballos, subrayan su carácter militar, dijo.

Relacionado: 7 inventos romanos: Increíbles hazañas de la tecnología antigua

Los descubrimientos permiten conocer la vida de los soldados destacados en las fronteras del imperio, lejos del corazón romano.

«Es el santuario romano mejor conservado de los Países Bajos, y quizá de una zona mucho más amplia», dijo Norde. «Es bastante extraordinario».

El gobierno central de los Países Bajos y el gobierno provincial de Gelderland han contratado a la RAAP para excavar el yacimiento, que fue desenterrado por primera vez durante los trabajos de extracción de arcilla comercial en 2021, según un comunicado del Ministerio de Cultura holandés (se abre en una nueva pestaña). La extracción de arcilla se ha detenido para las excavaciones pero continúa en las cercanías, por lo que el yacimiento arqueológico está cerrado al público por ahora.

Altares votivos

El santuario del templo se construyó en una ligera colina cerca de la bifurcación de los ríos; la colina se hizo después ligeramente más alta. Una escalera de piedra conducía al agua y también había un gran pozo en el lugar, según Norde. Los templos también estaban rodeados de varios pozos de fuego, que parecen haber albergado grandes fuegos de sacrificio.

Los principales templos del santuario estaban pintados con frescos de colores y tenían techos de tejas. Los sellos de las tejas muestran que a menudo eran fabricadas por los soldados, una especialidad comercial de las legiones romanas, según un informe de la Deutsche Welle (se abre en una nueva pestaña), un medio de comunicación estatal alemán.

El santuario del templo fue descubierto en 2021 cerca de la bifurcación de los ríos Waal y Rin. El Rin formaba entonces la frontera más septentrional del Imperio Romano. (Crédito de la imagen: RAAP)

Pero el santuario también destaca por sus numerosos altares votivos fuera de los templos principales, que los suplicantes habrían utilizado para verter vino y ofrecer sacrificios de animales durante las oraciones y los votos.

Según Norde, los altares votivos estaban dedicados a diferentes deidades romanas, como Mercurio, el dios de los mensajes, el dinero y la magia; Júpiter-Serapis, un avatar del dios principal originario del antiguo Egipto; Hércules Magusanus, una amalgama del semidiós romano Hércules (Heracles en griego) y un dios o héroe germánico sin nombre; y las Iunones, un grupo de diosas (se abre en una nueva pestaña) adoradas principalmente en la Galia romana.

Cada altar votivo llevaba una inscripción en latín que nombraba a los dioses o diosas a los que estaba dedicado y al soldado romano que había pagado por colocarlo allí, junto con su rango y la cohorte (un grupo de unos 500 soldados) de la legión (que contaba con unos 5.000 soldados) a la que pertenecía.

Según Norde, los altares parecen haber sido colocados por oficiales de alto rango en las fortalezas romanas, como agradecimiento a sus dioses por haber cumplido un deseo, tal vez ganar una batalla o sobrevivir a una estancia en las regiones del norte, lejos de casa.

Las inscripciones siempre terminan con una afirmación del soldado, utilizando la frase formal «Votum Solvit Libens Merito» – latín para «Paga el voto, de buena gana y con buena razón».

Restos de una piedra de altar tallada descubierta en el antiguo complejo romano de los Países Bajos. (Crédito de la imagen: RAAP)

Frontera lejana

El nuevo santuario se encuentra en lo que fue la frontera norte del Imperio Romano, conocida como el limes de la Baja Alemania y marcada por una serie de fortificaciones a lo largo del Rin, entre lo que los romanos conocían como Germania Inferior y Germania Magna, o Baja Germania y Gran Germania.

Relacionado: 8 poderosas figuras femeninas de la antigua Roma

En el siglo I d.C. su punto más occidental era la desembocadura del Rin en el Mar del Norte, actualmente cerca de la ciudad holandesa de Leiden; y continuaba a lo largo de la orilla occidental del gigantesco río hasta cerca de la ciudad alemana de Bad Breisig, al sur de Bonn. Otra serie de fortificaciones, conocida como el limes alto germánico-rica, comenzaba entonces en la orilla opuesta y continuaba hacia el sur y el este hasta el Danubio.

Muchas de las estructuras que se conservan en los Países Bajos y Alemania están ahora incluidas en la lista de la agencia cultural de las Naciones Unidas, la UNESCO, como Patrimonio de la Humanidad (se abre en una nueva pestaña), y los expertos esperan que el santuario del templo cerca de Zevenaar se incluya finalmente, dijo Norde. Por el momento, varios objetos recuperados del lugar se exponen en los Países Bajos, en el Museo Valkhof de la cercana ciudad de Nimega.

Los arqueólogos siguen trabajando para datar con precisión las distintas estructuras, pero parece que el santuario estuvo en uso desde aproximadamente el siglo I d.C. hasta los últimos años del siglo III d.C., cuando el control romano de sus provincias septentrionales empezó a tambalearse bajo las invasiones germánicas, dijo Norde.

El santuario habría servido principalmente a las fortalezas romanas más cercanas, así como a los soldados que venían de más lejos: «Tenemos muchas tropas mencionadas en los altares votivos, así que también es posible que el santuario tuviera algún tipo de función regional», dijo.

Además de los restos de los templos, los altares y los artefactos, los arqueólogos han desenterrado los restos de muchos animales de sacrificio, a menudo aves como pollos, pero también animales más grandes como cerdos, ovejas y bueyes.

«Hemos encontrado muchos, muchos rastros de ofrendas hechas por los soldados, y muchos restos de alimentos ofrecidos a los dioses», dijo Norde. «Así que podemos echar un vistazo a la vida cotidiana en el sitio del templo».

Publicado originalmente en .

Tarot del amor: el Oráculo de Cupido | Descubre tu futuro sentimental


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.