Cuando se acerca Halloween, los pensamientos se dirigen naturalmente hacia los fantasmas, los demonios y las cosas que hacen ruido en la noche. Pero para algunas personas su interés por lo sobrenatural es más que una preocupación anual.

Sin embargo, no todas las personas que deciden investigar lo paranormal son creyentes. Algunos emplean el método científico y el pensamiento crítico para llegar al fondo de los casos de sospecha de fantasmas.

Kenny Biddle es una de esas personas. Este entusiasta de la ciencia y colaborador de Skeptical Inquirer, una revista publicada por el Committee for Skeptical Inquiry que celebra la ciencia y la razón, examina las afirmaciones sobre lo paranormal analizando fotos, vídeos y hablando con personas que pueden creer que han sido embrujadas.

«Hago todo lo posible por resolver un misterio», dice Newsweek. «Mi objetivo es reunir suficiente información que lleve a una conclusión sólida y honesta que explique suficientemente un misterio».

«Quiero ser la banda de Scooby-Doo de la vida real», dice.

Las investigaciones de Kenny van desde explicar cómo el sensor Kinect de la XBox -que detecta y rastrea 48 puntos diferentes del cuerpo de cada jugador y lo repite 30 veces por segundo- no detecta fantasmas como algunos creen, sino que reúne datos aleatorios y los identifica como formas humanas, hasta desmentir las imágenes tomadas en el Stanley Hotel de Estes Park, Colorado, que supuestamente muestran figuras fantasmales.

Creyentes convertidos en escépticos

Aunque Biddle fue una vez creyente en lo paranormal, ahora es un firme escéptico, pero dice que esto no se interpone en sus investigaciones.

«Antes creía en muchas cosas, desde fantasmas y demonios hasta alienígenas ancestrales y Pie Grande rondando por América. Me crié como católico, así que creer en el más allá y en los espíritus formaba parte de mi educación», dice. «Empecé a visitar lugares supuestamente embrujados en 1997. Por aquel entonces, era el típico cazador de fantasmas, que se dedicaba más a la caza de anomalías [looking for things that may be inexplicable] que investigaciones reales».

Biddle dice que la constatación de que la ciencia no había podido demostrar la existencia de los fantasmas, pero que una plétora de cazadores de fantasmas afirmaba poseer pruebas de lo paranormal, fue un punto de inflexión para él.

«Empecé a darme cuenta de un extraño detalle; todos estos cazadores de fantasmas estaban consiguiendo fotos, vídeos y audios de un fenómeno que, según entendí, era un hecho muy raro».

Esta constatación llevó a Biddle a convertirse en un experto en fotografía y en cómo la luz interactúa con la película, y con los sensores digitales.

«Empecé a comprender cómo se captaban las populares imágenes paranormales. Procedían de errores del operador, de ilusiones ópticas y de una gran incomprensión de la ciencia de la fotografía.»

Continúa: «Es fácil que las creencias personales influyan en la forma de interpretar la información. No creo que haya que tener una creencia en algo para investigar si es real o no, sólo hay que ser lo más objetivo y honesto posible en la investigación.»

Hayley Stevens, investigadora paranormal afincada en el Reino Unido y autora del blog Hayley is a Ghost, adopta un enfoque científico similar en su trabajo. Ella cuenta Newsweek: «Cuando la gente cree que ha tenido una experiencia extraña y espeluznante, la investigo para ver si puedo averiguar la causa de lo que han visto y oído.

«Sin embargo, a diferencia de los cazadores de fantasmas que se ven en los medios de comunicación, yo no busco pruebas de lo paranormal, sino que intento encontrar explicaciones racionales».

Al igual que Biddle, Stevens también comenzó su andadura en la investigación paranormal como creyente en lo sobrenatural.

«Al tener un enfoque tan sesgado de la investigación de fantasmas -uno en el que buscaba activamente fantasmas como prioridad- me había perdido el panorama general», dijo. «Sigo teniendo la mente abierta al respecto, me alegra decir que cuando no puedo resolver un misterio, pero lo sobrenatural y lo paranormal ya no son las explicaciones a las que acudo en primer lugar cuando intento resolver un caso que se me presenta.»

Stevens explica que a veces no obtener una respuesta está bien, y que aunque ya no cree en lo paranormal, todavía hay muchas experiencias que no puede explicar. La ciencia es un proceso continuo en el que las respuestas no siempre son inmediatas y los resultados negativos pueden ser tan importantes como los positivos.

«Una vez investigué una panadería en la que un estante de utensilios de repostería parecía salir volando de la estantería y estrellarse contra una pared, y un hotel señorial en el que parecía que alguien me tiraba de la manga cuando no había nadie cerca», dice. «Es muy posible que haya una explicación para estas cosas y para muchas otras que no he podido explicar.

«Para mí, es muy importante recordar que sólo porque yo personalmente no pueda explicarlas no significa que sean inexplicables».

Ella dice que este es el error que cometen muchos cazadores de fantasmas, asumiendo que si una explicación racional es clara para ellos, no debe haber una. Biddle está de acuerdo, enfatizando el hecho de que los investigadores no deben tener miedo de decir «no lo sé».

Investigadores científicos de lo paranormal
Kenny Biddle (izquierda) y Hayley Stevens (derecha) son investigadores de lo paranormal que utilizan principios científicos para investigar afirmaciones sobrenaturales.
Biddle/Stevens

Lo que otros cazadores de fantasmas se equivocan

La mayoría de la gente puede estar familiarizada con las investigaciones paranormales a través de la enorme variedad de programas de caza de fantasmas que rondan la televisión, pero tanto Biddle como Stevens dicen que estos programas pueden ser engañosos, especialmente para los aficionados en ciernes.

Los programas de televisión de caza de fantasmas, como Los cazadores de fantasmas y Los más embrujados en el Reino Unido, consisten en grupos de personas que deambulan por lugares supuestamente embrujados por la noche con las luces apagadas. El resultado suele ser un montón de gritos y carreras.

«Uno de los errores que se cometen durante las investigaciones es apagar las luces. Lo entiendo, es más espeluznante, pero limita seriamente su capacidad de entender lo que está sucediendo a su alrededor, pero supongo que ese es el objetivo de lo que están haciendo», dice Stevens. «¿Por qué apagar las luces y hacer una visita nocturna si se informa de una aparición durante el día?»

Este enfoque también puede poner a los investigadores aficionados en situaciones peligrosas. En febrero de este año, Newsweek informó de la historia de una mujer de 35 años que sufrió múltiples lesiones tras caer cerca de la parte trasera de la Terminal Central de Buffalo, Nueva York, mientras cazaba fantasmas.

«Para los ‘cazadores de fantasmas del mundo del espectáculo’, su mayor error es a menudo dejar que la idea de la fama se interponga en la presentación de material honesto. No siempre es culpa del cazador de fantasmas: entre el equipo, los editores y los productores, la ‘realidad’ que acaban presentando al público es irreal y engañosa», dice Biddle. «Para los equipos de investigación aficionados, creo que su mayor error es creer todo lo que ven en los programas de ‘caza de fantasmas’.

«Ignoran la idea de que estos programas están diseñados para el entretenimiento, y hacen poco o nada para promover una buena educación científica».

También advierte del uso que hacen los cazadores de fantasmas de una tecnología que puede parecer científica en la superficie, pero que proporciona datos incompletos o inexactos.

«Cuando observamos que los cazadores de fantasmas utilizan diversos instrumentos, la mayoría de las veces recorren un lugar durante unos minutos y consideran que cualquier «pico» del dispositivo de medición es un «acierto», lo que significa que esas lecturas suelen aceptarse como prueba de actividad paranormal», explica.

«El enfoque científico implica la recogida de diversos datos ambientales varias veces por segundo en el transcurso de varios días, semanas, incluso años.

«Esto establece un patrón sólido de lecturas que puede considerarse ‘normal’. Las desviaciones y anomalías del patrón esperado pueden investigarse más a fondo».

Para Stevens, la pieza más importante del equipo que un investigador paranormal puede incluir en su arsenal no es un termómetro, un lector de EMF o una tabla Ouija.

«Es importante reconocer tus prejuicios y los atajos mentales que hacemos al procesar la información mientras la experimentamos», dice.

«Tener una creencia preexistente en lo paranormal está bien, pero aquellos que investigan afirmaciones paranormales mientras creen en ese tipo de fenómenos son más propensos a interpretar lo que están investigando como de naturaleza paranormal debido a los sesgos de confirmación. Es muy importante ser consciente de ello.

«¡Todo lo que necesitas es una mente abierta!»

TAROT DEL AMOR Y LA PAREJA 2022

Categorías: Paranormal

0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *