«A primera vista, ¡es sencillamente extraordinaria!».

Luz de luna

Titán, la mayor luna de Saturno, está envuelta en una atmósfera densa y brumosa -la única luna del sistema solar que la tiene- que la hace casi impenetrable a la observación exterior.

Los científicos sospechan que su superficie fluye con metano líquido y otros hidrocarburos formando ríos y lagos con un extraño terreno similar al de la Tierra que se extiende entre ellos. Sin embargo, obtener una visión de primera mano ha resultado extremadamente difícil.

Ahora, gracias al innovador telescopio espacial James Webb de la NASA, todo esto podría cambiar.

Utilizando la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) acoplada al telescopio, los científicos han tomado nuevas y fascinantes imágenes de dos de las enormes nubes de metano de Titán, ofreciéndonos una tentadora visión más allá de la fachada de niebla tóxica de la luna.

«¡Qué despertar el de esta mañana!» Sebastien Rodriguez, astrónomo y miembro del equipo de investigación de la Universite Paris Cité, escribió en un correo electrónico a sus colegas, según se cita en un comunicado de la NASA. «¡A primera vista, es simplemente extraordinario! Creo que estamos viendo una nube».

Doble equipo

Las observaciones ya están dando sus frutos, ayudando a los científicos a probar conclusiones antes tentativas sobre la luna más grande de Saturno. Por ejemplo, las comparaciones y análisis de las imágenes de NIRCam confirman la sospecha, largamente sostenida por los científicos, de que las nubes de Titán se forman en el hemisferio norte medio durante los periodos de calentamiento por el Sol.

El esclarecedor trabajo no terminó ahí. El equipo consiguió rápidamente la ayuda del Observatorio Keck de Hawai, que pudo realizar observaciones de seguimiento cruciales tan sólo dos días después.

«Nos preocupaba que las nubes hubieran desaparecido cuando observamos Titán dos días después con el Keck», dijo la astrónoma de la UC Berkeley Imke de Pater, que dirigió las observaciones del Keck, en el comunicado, «pero para nuestro deleite había nubes en las mismas posiciones, con aspecto de haber cambiado de forma.»

Gracias al trabajo de de Pater, combinado con las observaciones iniciales del telescopio James Webb, los científicos pudieron obtener una visión mucho más clara de las muchas capas de la atmósfera de Titán – y de la superficie que hay debajo.

En resumen, estas observaciones son pasos esenciales para avanzar en nuestra comprensión del enigmático clima de Titán y averiguar por qué es la única luna de nuestro sistema con atmósfera.

Más sobre Titán: Investigadores recrean en frascos de vidrio la atmósfera de Titán en la Tierra

tarotistas gratis


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *