El día después de la Navidad de 1997, John Ramsey encontró a su hija JonBenét, de seis años, muerta en el sótano de la casa con cinta adhesiva en la boca y un garrote en el cuello, apenas unas horas después de denunciar su desaparición.

John Bennett Ramsey

John Bennett Ramsey se sienta junto a su esposa, Patsy, mientras suplican información sobre la muerte de su hija, JonBenét Rmasey.

Cuando John Bennett Ramsey y su esposa, Patsy, tuvieron a su hija en 1990, decidieron llamarla como John: JonBenét. Pero la vida de JonBenét se truncó trágicamente en 1996, cuando la estrella del concurso infantil fue encontrada estrangulada en el sótano de sus padres.

A partir de ese momento, la vida de John y Patsy se convirtió en un torbellino de periodistas sensacionalistas entrometidos, policías sospechosos y un dolor abrumador. Hasta la muerte de Patsy en 2006, los padres se pasaron el día luchando contra las acusaciones de que habían matado a su hija.

¿Quién es John Ramsey? ¿Y por qué la policía de Colorado sospechó durante tanto tiempo que estaba involucrado en la muerte de su hija?

La vida de John Ramsey antes del asesinato

Nacido el 7 de diciembre de 1943, John Bennett Ramsey vivió la mayor parte de su vida lejos de los focos que más tarde consumirían a su familia.

Pasó sus primeros años en Nebraska, pero se trasladó a Michigan en sexto grado. Allí asistió a la Universidad Estatal de Michigan, donde estudió ingeniería eléctrica y conoció a su primera esposa, Lucinda Lou Pasch.

Los siguientes años de su vida giraron en torno al servicio naval y a su creciente familia. Él y Lucinda tuvieron tres hijos, Elizabeth, Melinda y John Andrew, antes de divorciarse en 1978.

Y, a partir de ahí, la vida de Ramsey empezó a cambiar drásticamente. En 1980, cuando tenía 36 años, se casó con Patsy, de 23 años, y empezó a crear un negocio en su garaje conocido como Advanced Product Group.

A medida que la empresa de Ramsey crecía, también lo hacía su familia. Fusionó Advanced Product Group con otras dos empresas para formar Access Graphics, que vendió a Lockheed Martin por millones. Al mismo tiempo, él y Patsy dieron la bienvenida a un hijo, Burke, en 1987, y a una hija, JonBenét, en 1990.

John Ramsey y su bebé

John Ramsey con JonBenét Ramsey poco después de su nacimiento en agosto de 1990.

A finales de 1996, la vida parecía buena para John Ramsey y su familia. «Queridos amigos y familia, ha sido otro año muy ocupado en la casa de los Ramsey», escribió Patsy en la tarjeta de Navidad de la familia.

Ella compartió cómo Burke «brilló» en matemáticas y ortografía y cómo la estrella del concurso JonBenét fue nombrada «Royale Tiny Miss de América … y es la pequeña Miss Navidad de Colorado».

Patsy también mencionó el éxito de su marido, escribiendo: «Access celebró recientemente su marca de mil millones de dólares en ventas, así que [John’s] muy feliz».

Pero el día después de Navidad, la vida de John Ramsey -y la de Patsy y Burke- cambiaría para siempre. Ese día, la familia supuestamente se despertó para encontrar una nota de rescate y a su hija desaparecida de su cama.

La muerte de JonBenét Ramsey

Jonbenét Ramsey Pageant

JonBenét Ramsey era una estrella del concurso infantil de seis años cuando fue asesinada en diciembre de 1996.

La noche anterior al asesinato de JonBenét Ramsey, toda la familia Ramsey asistió a una fiesta del día de Navidad en casa de un amigo.

«JonBenét estaba dormida cuando llegamos a casa», dijo Ramsey más tarde a Barbara Walters. «La llevamos a la cama, metimos a Burke en la cama, pusimos la alarma y nos fuimos a dormir».

En lo más profundo de la noche, algo horrible -y horriblemente desconocido- le ocurrió a JonBenét. Cuando Patsy se levantó temprano a la mañana siguiente, alrededor de las 5:30 am, al parecer se encontró con una escalofriante nota de rescate dejada en la escalera.

«¡Sr. Ramsey, escuche atentamente!», decía en parte la nota, que se extendía por páginas. «En este momento tenemos a su hija en nuestro poder. Ella está a salvo e ilesa y si quiere que vea 1997, debe seguir nuestras instrucciones al pie de la letra. Retirará 118.000 dólares de su cuenta».

La nota también indicaba a los Ramsey que esperaran una llamada «mañana» entre las 8 y las 10 de la mañana.

Nota de rescate

La nota de rescate exigía una suma específica de 118.000 dólares, que resultó ser la bonificación de John Ramsey ese año.

Los Ramsey llamaron a la policía para denunciar el secuestro y avisaron a algunos amigos de la familia. Ambas partes acudieron a la casa para ofrecer su ayuda. Pero no había rastro de la niña desaparecida.

«Fue horrible», dijo John Ramsey. «En primer lugar, no sabíamos si el secuestrador iba a llamar ese día porque la nota decía: ‘Te llamaré mañana. Descansa mucho’. Tenía un miedo atroz de que mañana fuera, de hecho, el día 27».

A las 10 de la mañana, la mayoría de la gente había salido de la casa. Y la llamada aún no había llegado. La detective Linda Arndt, que se había quedado, pensó que era extraño que ni John ni Patsy reaccionaran ante la falta de comunicación. Sugirió a John Ramsey que echara otro vistazo a la casa.

Fue al sótano y allí encontró a JonBenét. Tenía los brazos atados y tirados por encima de la cabeza; tenía cinta adhesiva en la boca y un garrote alrededor de la garganta.

«Inmediatamente me arrodillé sobre ella, palpé su mejilla y le quité la cinta inmediatamente de la boca», recordó John Ramsey. «Intenté desatar el cordón que estaba alrededor de sus brazos y no pude desatar el nudo».

John llevó a su hija arriba con la esperanza de que siguiera viva. Pero cuando Arndt lo vio con la niña en brazos, tuvo una repentina y escalofriante epifanía. Pensó que John Ramsey había matado a su hija.

La familia se convierte en sospechosa

John Y Patsy Ramsey

John y Patsy Ramsey en 2000, después de hablar con la policía de Boulder.

Durante los siguientes días, semanas, meses y años, gran parte de las sospechas sobre el asesinato de JonBenét recayeron sobre Patsy y John Ramsey. El garrote que rodeaba el cuello de JonBenét, el papel de la nota de rescate e incluso el bolígrafo que utilizó el «secuestrador» procedían de la casa de los Ramsey.

Además, en la nota se pedía una cantidad concreta: 118.000 dólares, que resultaba ser la paga extra de John Ramsey ese año. La policía empezó a sospechar que habían matado a JonBenét por accidente y que luego habían montado la escena.

«La policía sacó una conclusión inmediatamente ese día, y luego trató de encontrar las pruebas para demostrarlo», dijo Ramsey más tarde. «Y las pruebas que encontraban eran, por desgracia para ellos, contradictorias con su conclusión».

Pero mientras él y su familia intentaban demostrar su inocencia, también se enfrentaban a un ajuste de cuentas en el tribunal de la opinión pública. Muchos criticaron duramente la participación de JonBenét en concursos infantiles y las fotos de ella pronto inundaron los tabloides de todo el país.

JonBenét Ramsey

JonBenét compitió con éxito en numerosos concursos, lo que dio lugar a acusaciones de que sus padres la habían sexualizado en exceso.

«[Patsy and JonBenét] sólo lo hacía por diversión», dijo Ramsey más tarde. «Siempre solía decir [JonBonét] que lo que cuenta es tu talento, no te preocupes si no eres siempre la más guapa».

A medida que la marea en su contra cambiaba, los Ramsey profesaron pública y vehementemente su inocencia.

«Yo no maté a mi hija», proclamó John Ramsey en 1997. «La echaré mucho de menos durante el resto de mi vida».

Patsy se hizo eco de su declaración, diciendo: «Yo no maté a JonBenét. No tuve nada que ver con ello. Quería a esa niña con todo mi corazón y mi alma».

Aunque la policía de Boulder consideraba a los Ramsey como los sospechosos más probables, la pareja obtuvo un cierto respiro cuando el detective retirado Lou Smit comenzó a investigar el caso. Pero aunque inicialmente estuvo de acuerdo con la policía en que los Ramsey eran culpables, pronto cambió de opinión.

«Parecía que los padres estaban probablemente involucrados», grabó Smit en un diario de vídeo. «Pensé que esto era [going to] ser un caso bastante fácil. Pensé que sería un golpe de suerte».

Ramsey Home

La casa de los Ramsey aún tenía los adornos navideños puestos cuando se convirtió en el nexo de una investigación por asesinato.

Pero Smit notó una serie de pistas que sugerían que un intruso había matado a JonBenét. Había una ventana abierta en el sótano, una huella inexplicable de Hi-Tec cerca del cuerpo de JonBenét y pruebas físicas que sugerían que alguien había utilizado una pistola eléctrica con ella.

«No estoy diciendo que los padres no maten a sus hijos… los padres sí matan a sus hijos», continuó Smit. «Pero … [the Ramseys] no lo hicieron».

En 2008, dos años después de que Patsy muriera de cáncer de ovario, Smit parecía tener razón. Las pruebas de ADN revelaron que el ADN encontrado en la ropa interior de JonBenét no pertenecía a ningún miembro de la familia Ramsey.

«En la medida en que podamos haber contribuido de alguna manera a la percepción pública de que usted podría haber estado involucrado en este crimen, lo lamento profundamente», escribió a John la entonces fiscal del condado de Boulder, Mary Lacy.

Sin embargo, en los años posteriores, otros investigadores han acusado a Lacy de «extralimitarse» cuando exoneró a los Ramsey. Y, efectivamente, el ADN puede ser un compuesto de múltiples personas, y por tanto carecer de valor como prueba.

Es más, un gran jurado votó para acusar a Patsy y John Ramsey en 1999 por abuso de menores, acusándolos de «ilegalmente, a sabiendas, imprudentemente y criminalmente…». [permitting] colocar a un niño en una situación que suponía una amenaza de daño para la vida o la salud del niño».

Sin embargo, el fiscal no creyó que las pruebas fueran lo suficientemente convincentes como para llevar su caso a juicio.

Pero si los Ramsey no mataron a JonBenét, ¿quién lo hizo? Aunque con el tiempo han surgido posibles sospechosos, nadie ha sido acusado.

Está Gary Oliver, un delincuente sexual local que supuestamente le dijo a un amigo que había «hecho daño a una niña»; el ama de llaves de los Ramsey, Linda Hoffman-Pugh, que había pedido a la familia un gran préstamo; e incluso el hermano de JonBenét, Burke, de quien algunos han especulado que mató a su hermana pequeña por accidente por un plato de piña.

Un profesor afincado en Tailandia en aquella época llamado John Mark Karr llegó a ofrecer una extraña confesión de que habían matado a JonBenét. Pero la policía finalmente decidió que no era creíble.

Todo el tiempo, John Ramsey ha esperado la justicia. Pero la justicia nunca ha llegado.

«La muerte de JonBenét me quitó las ganas de vivir durante un tiempo», dijo John Ramsey en 2021. «[T]as acciones de la policía me quitaron las ganas de vivir con normalidad y eso, hasta cierto punto, continuó durante mucho tiempo en la forma en que nos trataron y agredieron.»

¿Dónde está hoy John Bennett Ramsey?

Hoy en día, la vida de John Ramsey es muy diferente a como era antes del asesinato de JonBenét. Perdió su fortuna -aunque resolvió una demanda por difamación por valor de 80 millones de dólares con el departamento de policía de Boulder-, a muchos de sus familiares, amigos y su reputación. En 2006, perdió a Patsy.

Desde entonces, Ramsey ha vuelto a vivir en Michigan. Está casado con su tercera esposa, Jan Rousseaux, y se mantiene alejado de los focos todo lo que puede.

Pero John Bennett Ramsey nunca ha renunciado a encontrar al asesino de JonBenét. «Creo que tendremos dos formas de que ocurra», dijo en 2015. «Será una coincidencia de ADN o alguien que sepa algo se enfadará o se amargará contra esta persona y lo contará».

En cuanto a encontrar al asesino de JonBenét y limpiar finalmente su nombre, John Ramsey dijo: «Esa es la única misión para el resto de mi vida».

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