Julianna Farrait, antigua reina de la belleza de Puerto Rico, se enamoró perdidamente del narcotraficante de Harlem Frank Lucas en la década de 1960 y empezó a traficar con drogas.

En la película de 2007 American GangsterFrank Lucas es interpretado por Denzel Washington como un innovador capo de la heroína.

Y la esposa de Frank Lucas, Julianna Farrait, aparece a su lado. Pero, ¿quién era Julie, la mujer que una vez se describió a sí misma y a su marido como los «Bonnie y Clyde negros»?

Aunque Frank no tuvo inconveniente en hablar de su ascenso y caída -publicó una autobiografía en 2010 y fue consultor remunerado de American Gangster – Julianna Farrait permaneció en gran medida en la sombra. Sin embargo, desempeñó un papel crucial en el imperio de la droga de su marido.

Esta es la historia de la esposa de Frank Lucas, la belleza puertorriqueña que se convirtió en la compañera de crimen de Frank.

Cómo Julianna Farrait se convirtió en la esposa de Frank Lucas

Esposa de Frank Lucas

Frank Lucas, Julie Lucas y su hija Francine.

Antes de su muerte en 2019, Frank Lucas describió sus primeros años con todo lujo de detalles. Dice que su vida delictiva comenzó después de que el KKK asesinara a su primo, y que tuvo que encontrar una forma -cualquier forma- de sacar adelante a su familia. Pero no se sabe tanto sobre la esposa de Frank Lucas.

Nacida como Julianna Farrait en Puerto Rico alrededor de 1941, la esposa de Frank Lucas vivió la primera parte de su vida en un relativo anonimato. Todo cambió cuando se cruzó con Frank en un vuelo de Puerto Rico a Nueva York.

«Una chica muy guapa», escribió Frank en su autobiografía, Original Gangster: La historia real de uno de los señores de la droga más famosos de Estados Unidos. «Cada vez que me daba la vuelta para comprobarlo, me sonreía. No necesitaba más pistas».

Los dos entablaron una conversación y descubrieron que la atracción era mutua. En 1967 se casaron y dieron la bienvenida a una hija, Francine, en 1985.

«La primera vez que conocí a Frank, me sorprendió su confianza y frialdad», dijo Julie Lucas al Village Voice en 2007. «Era un hombre muy seguro de sí mismo, lo que me resultaba muy atractivo. Y todavía lo hago».

Pero Frank y Julie Lucas venían de mundos completamente diferentes. Aunque Julie era hermosa -había sido reina del baile, no Miss Puerto Rico, como sugiere la película- tenía gustos sencillos.

«Me gustaba Julie, pero era una chica de campo», escribió Frank. «No había nada fabuloso en ella. Su ropa era aburrida y básica y no era de buena calidad. Tuve que arreglarla para que luciera como la esposa de Frank Lucas».

De hecho, cuando se casaron, Frank estaba en el precipicio de la construcción de su imperio de la droga. Pronto empezaría a importar su heroína «Blue Magic» a Harlem desde el sudeste asiático, una operación tan lucrativa que Frank se jactó más tarde de que podía sacar un millón de dólares al día.

Y en poco tiempo, Julie Lucas entendería cómo vestirse para «parecer la esposa de un capo». Pero la afición de Frank y Julie por la ropa extravagante y llamativa también provocaría su perdición.

Cómo un abrigo ayudó a desencadenar la caída de Frank Lucas

Frank Lucas Mugshot

Fotografía de Frank Lucas.

A medida que la década de los sesenta se adentraba en la de los setenta, el poder de Frank Lucas crecía. Con mucho dinero para quemar, a menudo adoraba a su mujer, haciéndole a Julie regalos extravagantes y caros.

«Siempre recuerdo el Mercedes antiguo de color crema que Frank me compró después de tener a Francine», dijo Julie al Village Voice. «Ese coche era tan bonito porque el interior era puro cuero y se conducía con tanta suavidad».

De hecho, Frank Lucas siempre buscaba superar a la gente que le rodeaba. Por ello, se enfureció al presentarse a una pelea de Muhammad Ali en 1970 en Atlanta y encontrar a otros traficantes de drogas con caros abrigos de visón.

«No existe nada que me supere en palabras, ni en dinero, ni en pensamiento, ni en vestimenta», escribió Lucas. «No podía permitir que la gente que ganaba menos dinero que yo anduviera por ahí pensando que dominaba el mundo. Lo grité a todos los que querían escuchar: ‘¿Creéis que me vais a eclipsar? Traed ese culo a Nueva York y os enseñaré hasta el último de vosotros quién es el jefe'».

La esposa de Frank Lucas, probablemente sensible a esta inseguridad, ideó una solución. Para el combate entre Muhammad Ali y Joe Frazier en el Madison Square Garden en 1971, le regaló a su marido un precioso y caro abrigo nuevo.

Julie compró un abrigo de chinchilla por 125.000 dólares, junto con un sombrero a juego de 40.000 dólares, en una «tienda judía» de Manhattan. Su marido lo llevó con orgullo a la pelea, pero atrajo la atención equivocada.

Abrigo de la esposa de Frank Lucas

Frank Lucas con el sombrero y el abrigo de chinchilla que le regaló su mujer.

Hubo varios detectives entre el público esa noche que se fijaron en Frank Lucas. No sólo llevaba un abrigo caro, sino que tenía mejores asientos que Frank Sinatra e incluso que el vicepresidente Spiro Agnew.

Tanto los Lucas como la policía dicen que el abrigo no fue exactamente el desencadenante de la caída de Frank, pero sí lo puso en el punto de mira de la policía.

«Las fuerzas del orden sabían de él», explicó el fiscal Richie Roberts, interpretado por Russell Crowe en American Gangster. «Pero ciertamente atrajo mucha más atención sobre él, ese abrigo».

Y añadió: «Uno no va por ahí mostrando esa cantidad de dinero cuando los que intentan detenerte ganan en esa época 25.000 dólares al año, y tú muestras un abrigo que es como el sueldo de cinco años. Eso hace que estos tipos se enfaden un poco. Así que fue un mal error».

Julie Lucas secundó a Roberts, diciéndole al Village Voice«A menudo pienso en ese regalo en particular muchas veces. No creo que ayudara a la policía a darse cuenta de quién era, porque, para entonces, ya sospechaban, pero sí creo que atrajo la atención de los demás, tanto positiva como negativa.»

Y Frank Lucas lo expresó de forma más concisa, escribiendo: «Salí de esa pelea como un hombre marcado».

En los años siguientes, la policía se acercó cada vez más a Frank y Julie Lucas. Y en 1975, hicieron su movimiento.

Cómo Julianna Farrait se convirtió en ‘Bonnie’

El 28 de enero de 1975, el Departamento de Policía de Nueva York y la Administración para el Control de Drogas allanaron la casa de Frank y Julie Lucas en Teaneck, Nueva Jersey. Mientras la policía recorría el lugar, Julie entró en pánico y lanzó por la ventana varias maletas que contenían 584.000 dólares.

«Tómenlo todo, tómenlo todo», gritó, según New York Magazine.

Después, las vidas de Frank y Julie Lucas cambiaron por completo. Frank fue condenado a setenta años de prisión; Julie a seis meses. Y cuando Frank empezó a cooperar con las autoridades y a dar nombres, Julie se vio obligada a entrar en protección de testigos con Francine y uno de los hijos de Frank.

Pero cuando Frank salió de la cárcel a principios de 1982, Julie Lucas desempeñó un papel aún más importante que antes en su vida delictiva. Alrededor de un año después, Julie llevó a Francine a Las Vegas para lo que parecía ser un viaje de madre e hija, pero que en realidad era un negocio de drogas en nombre de Frank.

Como dijo Francine GlamourUn hombre con una pistola entró en su habitación de hotel mientras Francine veía la televisión. «Soy un agente del FBI», le dijo. «Tu mamá está bajo arresto»

Frank y Julie Lucas volvieron a la cárcel -Frank durante siete años, Julie durante cuatro y medio- y Francine fue enviada a vivir con unos parientes en Puerto Rico. Pero cuando Frank y Julie salieron por fin de la cárcel, se instalaron en una vida tranquila – con un par de excepciones.

American Gangster Y Julie Lucas’s Trouble With The Law

American Gangster

Denzel Washington como Frank Lucas en American Gangster (2007).

En 2001, Frank Lucas vendió los derechos de una película sobre su vida a una empresa de Hollywood. Esa película, American Gangster, salió a la luz en 2007, dando nueva vida a la historia de Frank, y a la historia de la esposa de Frank Lucas.

«Soy una mujer muy tímida», dijo Julie Lucas el Village Voice de su reacción a la película. «Nunca me han gustado los aspavientos. Incluso en el estreno de American Gangsterme hice desconocido porque no quería que la gente supiera quién era, porque sufro ataques de pánico».

Añadió que, a pesar de las dificultades con su marido -se separaron durante un tiempo después de que ella saliera de la cárcel-, su amor por él perdura. «Siempre he querido a Frank», dijo Julie. «Algunos nos llaman los Bonnie y Clyde negros porque siempre nos hemos apoyado mutuamente».

En los años siguientes, sin embargo, Julie Lucas actuó más como Bonnie y Clyde que su marido. Mientras Frank mantenía un perfil bajo, ella fue detenida en mayo de 2010 por intentar vender cocaína a un informante en un hotel de Puerto Rico.

En 2012, compareció ante un tribunal federal de Manhattan y fue condenada a cinco años de prisión. Julie pidió al juez «piedad y compasión» para poder cuidar de Frank, que entonces tenía 81 años.

«Quiero disculparme con mi marido (…) Mi marido tiene 81 años y me gustaría pasar el tiempo que tenga con él», dijo entonces, según recoge el New York Post.

Lamentablemente, ni a Frank ni a Julie Lucas les quedaba mucho tiempo. Frank Lucas murió en 2019. Y aunque mucho no se sabe de la muerte de Julie Lucas, el New York Times informó en su obituario que ella murió antes que él.

Hoy en día, Frank Lucas es muy conocido. Sus hazañas han sido exploradas tanto en su autobiografía como en American Gangster. Pero la mujer de Frank Lucas permanece en la sombra. Y tal vez Julie Lucas, la belleza puertorriqueña y la Bonnie de su Clyde, lo prefería así.

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