Los funcionarios de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos (CBP) se incautaron de los huevos de una especie de polilla que no se ha visto en el país desde hace más de 100 años y que se introducía de contrabando como té de hierbas.

La especie es de la familia Pyralidae, una de las plagas de los cultivos más rampantes del mundo.

Los huevos fueron descubiertos en el equipaje de un pasajero en el aeropuerto metropolitano de Detroit (DTW), en Michigan, al llegar en un vuelo procedente de Filipinas.

Polilla en el aeropuerto metropolitano de Detroit
Se considera que una polilla encontrada en el Aeropuerto Metropolitano de Detroit es el primer encuentro de la especie desde 1912.
Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos/Zenger

CBP dijo en un comunicado el lunes: «Una reciente interceptación de polillas por parte de los especialistas en agricultura de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos (CBP) en el Aeropuerto Metropolitano de Detroit (DTW) se considera ahora el primer encuentro de la especie desde 1912.

«El encuentro inicial fue incidental a una inspección de septiembre de 2021 de un vuelo de pasajeros que llegaba de Filipinas».

Continuaron: «Los especialistas en agricultura descubrieron semillas en el equipaje personal de un pasajero que afirmó que las vainas eran para té medicinal.

«Tras una inspección más detallada, se descubrieron aparentes orificios de salida de insectos en las vainas de las semillas que finalmente fueron interceptadas por el CBP».

La declaración añadía: «Se recogieron larvas y pupas de polilla para su posterior análisis, y mientras estaban en cuarentena, varias de las pupas eclosionaron para revelar polillas «muy llamativas» con parches elevados de seta (cerdas) negra.

«Las características físicas indicaban que las polillas eran miembros de la familia Pyralidae, sin embargo, los especialistas en agricultura no pudieron determinar el género o la especie y los especímenes fueron enviados al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para su posterior identificación.

«Un etimólogo del Instituto Smithsoniano del USDA confirmó posteriormente con el CBP que se trataba del primer encuentro de esta especie de polilla desde que fue descrita por primera vez en 1912.

«Esta fue también la primera vez que se recoge una larva o pupa asociada a esta especie».

Las polillas Pyralidae pueden arrasar con los cereales, las frutas y las hortalizas y se describen como «plagas económicamente importantes».

El director del puerto, Robert Larkin, dijo: «Los especialistas en agricultura desempeñan un papel vital en los puertos de entrada de nuestra nación al prevenir la introducción de plagas vegetales exóticas dañinas y enfermedades animales extranjeras en los Estados Unidos.

«Este descubrimiento es un testimonio de su importante misión de identificar las plagas extranjeras y proteger los recursos naturales de Estados Unidos».

El CBP dijo además: «Cada año, los especialistas en agricultura de la CBP interceptan decenas de miles de ‘plagas procesables’, es decir, aquellas que se identifican a través de la evaluación y el estudio científico del riesgo como peligrosas para la salud y la seguridad de los recursos agrícolas estadounidenses.

«Todos los viajeros que entran en Estados Unidos están obligados a declarar las carnes, frutas, verduras, plantas, semillas, tierra, animales, así como los productos vegetales y animales (incluida la sopa o los productos de sopa) que puedan llevar.

«La declaración debe abarcar todos los artículos que se lleven en el equipaje facturado, en el equipaje de mano o en un vehículo.

«Al examinar las plantas, los productos animales y los artículos asociados, los especialistas en agricultura de la CBP en los puertos de determinarán si estos artículos cumplen los requisitos de entrada en los Estados Unidos.

«No declarar los artículos agrícolas puede dar lugar a sanciones a los viajeros que no lo hagan».

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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