Los chinos desarrollaron una fascinación por el jade ya en el año 6000 a.C., durante el periodo neolítico, produciendo herramientas rituales y ornamentales o armas como símbolos de poder político y autoridad religiosa.

Uno de los primeros centros conocidos de fabricación de jade tuvo lugar en el delta del río Yangtze, en China, por parte de la cultura Liangzhu (3300-2300 a.C.), que se abastecía de jade de nefrita para artículos utilitarios y ceremoniales en los yacimientos, ahora agotados, de la zona de Ningshao.

La cultura Hongshan (4700-2200 a.C.) también se abastecía de jade en una zona de la provincia de Liaoning, en Mongolia Interior, produciendo objetos de jade con formas de dragones de cerdo o zhūlóng y dragones embrionarios.

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Con la aparición de la dinastía Han (la segunda dinastía imperial de China) a partir del año 202 a.C., los objetos de jade se adornaron cada vez más con motivos animales y otros motivos decorativos, mientras que el trabajo en bajo relieve en objetos como los ganchos para cinturón pasó a formar parte del vestuario de la élite.

Debido a su dureza, durabilidad y sutiles colores translúcidos, el jade se asoció con las concepciones chinas del alma, las cualidades protectoras y la inmortalidad en la «esencia» de la piedra (yu zhi, shi zhi jing ye).

La asociación con la longevidad del jade se desprende de un texto del historiador chino Sima Qian (145 – 86 a.C.) sobre el emperador Wu de Han (157 a.C. – 87 a.C.), que se describe como poseedor de una copa de jade con la inscripción «Larga vida al Señor de los Hombres», y que se complacía con un elixir de polvo de jade mezclado con rocío dulce.

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Los Han pensaban que cada persona tenía un alma dividida en dos partes: el alma-espíritu (hun 魂) que viajaba al paraíso de los inmortales (xian), y el alma-cuerpo (po 魄) que permanecía en su tumba en la tierra y sólo se reunía con el alma-espíritu mediante una ceremonia ritual. Los primeros gobernantes Han llegaron a creer que el jade preservaría el cuerpo físico y las almas unidas a él en la muerte, y se encontraron varios entierros con grandes y pequeños discos bi de jade colocados alrededor del difunto.

Esto se convirtió en la práctica de ser enterrado con trajes funerarios de jade ornamentados, que envolvían completamente al difunto en miles de piezas de jade cortado y pulido cosidas con hilo, creyendo que el traje aseguraba que el cuerpo permanecería inmortal. Se calcula que cientos de artesanos necesitaban más de diez años para pulir las placas de jade necesarias para un solo traje, lo que ponía de manifiesto el poder y la riqueza del difunto.

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Según el Hòu Hànshū (Libro de los últimos Han), el tipo de hilo utilizado dependía del estatus. El traje de jade del emperador se enhebraba con oro, el de la realeza menor y el de la nobleza de alto rango con plata, el de los hijos e hijas del menor con cobre y el de los aristócratas de bajo rango con seda.

Se cree que la práctica cesó durante el reinado del primer emperador del estado de Wei en el periodo de los Tres Reinos (220-280 d.C.), por miedo a los ladrones de tumbas que quemaban los trajes para recuperar el hilo de oro o plata.

Durante mucho tiempo se sospechó que la mención de los entierros con trajes de jade en los textos históricos era una mera leyenda, hasta que se descubrieron dos trajes de jade completos en las tumbas del príncipe Liu Sheng y su esposa, la princesa Dou Wan, en Mancheng, Hebei, en 1968, y hasta la fecha se han descubierto un total de 20 trajes funerarios de jade en China.

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Fuente:
heritagedaily.com

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