CLIMATEWIRE | Durante dos décadas, los científicos han mejorado y acelerado la investigación de los vínculos entre los fenómenos meteorológicos individuales y el cambio climático. Ahora pueden analizar todo, desde las olas de calor hasta los huracanes, y en muchos casos, pueden hacerlo casi en tiempo real.

Sólo en las últimas semanas, los científicos han descubierto que el cambio climático ha aumentado la probabilidad de inundaciones catastróficas en Sudáfrica y de calor mortal en el sur de Asia, sucesos que se han producido esta primavera.

Este campo, conocido como «atribución de eventos extremos», ha sido una de las áreas de la ciencia climática que más rápido se ha desarrollado desde que se puso en marcha a principios de la década de 2000. Y sigue acelerándose.

Un grupo de científicos y otros expertos, convocados por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, se reunieron ayer para debatir los últimos avances en la ciencia de la atribución y las formas en que puede seguir creciendo.

Se trata de una especie de puesta al día del desarrollo del campo en los últimos años. Hace seis años, la NASEM publicó un informe en profundidad sobre la atribución de eventos extremos, en el que se evaluaba el estado de la ciencia y se recomendaban áreas de mejora.

El informe describía un campo todavía joven pero que avanzaba rápidamente. Los científicos seguían perfeccionando y normalizando los métodos que utilizaban para realizar estudios de atribución.

«En 2016, la atribución de eventos extremos era todavía algo muy nuevo», dijo Friederike Otto, científica del clima en el Imperial College de Londres y codirectora del consorcio de investigación World Weather Attribution. «Uno de los motivos de la revisión fue que la gente decía: «¿Es esto realmente ciencia real?».

En los años transcurridos desde el último informe, el campo ha madurado. Hoy en día, hay cientos de estudios de atribución publicados en la literatura científica. Los científicos han estandarizado en gran medida sus métodos, y pueden evaluar rápidamente una variedad de diferentes tipos de eventos climáticos. Los estudios de atribución reciben una amplia cobertura en los medios de comunicación.

En los últimos años, los científicos han identificado una serie de fenómenos que probablemente no habrían sido posibles sin la influencia del cambio climático. También se han vuelto más rápidos en el análisis de ciertos tipos de eventos. En algunos casos, los grupos de investigación son capaces de completar una investigación casi inmediatamente después de que se haya producido un evento climático.

Y el campo sigue ampliándose.

Los científicos siguen mejorando sus análisis de algunos de los fenómenos climáticos más complejos, como los incendios forestales. Y están empezando a relacionar el cambio climático no sólo con los fenómenos meteorológicos en sí, sino también con los daños económicos que causan (Climatewire, 18 de mayo). Sólo unos pocos estudios han intentado este tipo de análisis en los últimos años, pero los expertos dicen que es probable que haya más.

Los expertos también afirman que los estudios de atribución están empezando a influir en la política climática, en los pleitos relacionados con el clima y en la forma en que el público ve la cuestión del cambio climático.

En los últimos años se han presentado cientos de demandas relacionadas con el clima en Estados Unidos y en todo el mundo. Los ciudadanos han demandado a sus gobiernos por no protegerlos del cambio climático. Los estados han demandado a las empresas de combustibles fósiles por su contribución a las emisiones globales de gases de efecto invernadero y al aumento continuo de los fenómenos meteorológicos perjudiciales.

«La ciencia de la atribución aparece en un buen número de estos casos», dijo Michael Burger, director ejecutivo del Centro Sabin para la Ley del Cambio Climático de la Universidad de Columbia.

Aunque muchos de estos casos han sido desestimados a lo largo de los años, añadió, no suele ser porque la ciencia no sea lo suficientemente rigurosa. Suele estar relacionado con otras complejidades legales.

En el futuro, es probable que la ciencia de la atribución tenga más peso en los casos presentados por ciudades, condados y estados contra las empresas de combustibles fósiles, en busca de compensación por los daños causados por el aumento del nivel del mar o los fenómenos meteorológicos extremos, sugirió Burger.

«Este es el ámbito en el que es más probable que veamos estas cuestiones de atribución de eventos extremos en el centro de atención», dijo. «En los casos en los que se buscan daños por la contribución de determinados actores al cambio climático».

Con la atención puesta en el campo de la atribución de eventos, los panelistas hicieron una serie de recomendaciones para el futuro.

Los responsables políticos están a veces confundidos sobre cómo deberían incorporar los estudios de atribución a sus planes de acción climática, dijo Shannon Osaka, periodista especializada en clima de Grist y antigua investigadora académica que estudió la percepción social de la ciencia de la atribución. Hay espacio para un mayor debate sobre cómo, exactamente, este campo de la ciencia puede influir en la política climática en el futuro.

Los estudios de atribución también podrían ampliar su alcance para centrarse más ampliamente en los impactos climáticos y los daños causados por eventos extremos. Y podrían hacer más hincapié en las razones por las que algunas comunidades son más vulnerables que otras.

Los estudios de atribución suelen centrarse en las formas en que el cambio climático ha hecho que un fenómeno meteorológico sea más grave o tenga más probabilidades de producirse. Pero es importante investigar todas las demás razones por las que un evento puede afectar a la salud pública y al bienestar, incluidas las desigualdades sociales y los esfuerzos locales de resiliencia y adaptación.

Este tipo de cuestiones puede influir en la vulnerabilidad de una comunidad ante el empeoramiento de los desastres climáticos. Pueden hacer que los resultados sean mejores o peores para determinados grupos de personas.

«En los últimos años creo que ha habido cada vez más cobertura de la atribución», dijo Osaka. «Y a veces esa cobertura viene un poco a expensas de centrarse en la vulnerabilidad y en la forma en que un peligro meteorológico puede convertirse en un desastre a través de situaciones socioeconómicas subyacentes».

Es importante recalcar al público que «no se trata sólo del cambio climático», añadió. «También hay otros peligros».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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