La comunicación facilita la caza a los chimpancés

En lo alto del dosel, un grupo de chimpancés caza una especie de primate más pequeña: un mono colobo rojo. Crédito: Kibale Chimpanzee Project

Al igual que los humanos, los chimpancés utilizan la comunicación para coordinar su comportamiento cooperativo, por ejemplo durante la caza. Cuando los chimpancés producen una vocalización específica, conocida como «ladrido de caza», reclutan a más miembros del grupo para la caza y capturan a sus presas con mayor eficacia, según han demostrado ahora investigadores de la Universidad de Zúrich y la Universidad de Tufts.

Los chimpancés no sólo buscan fruta, de vez en cuando también buscan oportunidades para adquirir carne rica en proteínas. Para atrapar a sus ágiles presas de mono en las copas de los árboles, a los chimpancés les conviene tener compañeros de caza junto a ellos. Los científicos han descubierto por primera vez que la comunicación es clave para reclutar a los miembros del grupo para que se unan a la caza.

Los ladridos de caza hacen más efectiva la persecución

Mediante el estudio de más de 300 eventos de caza registrados en los últimos 25 años en la comunidad de chimpancés de Kanyawara, en Uganda, investigadores de la Universidad de Zúrich (UZH) y de la Universidad de Tufts, en Boston, han descubierto que, al emitir ladridos, los simios salvajes catalizan la caza en grupo, haciendo más eficaz esta forma de comportamiento cooperativo. «Los chimpancés que producen ladridos de caza proporcionan información a los que están cerca sobre su motivación para cazar, y esta información puede persuadir a los individuos reacios a unirse, aumentando las posibilidades generales de éxito», dice Joseph Mine, estudiante de doctorado del Departamento de Ciencias del Lenguaje Comparado de la UZH, que dirigió el estudio.

Cazar monos en grupo en la densa selva tropical, donde la visibilidad es limitada, puede ser un reto. La comunicación vocal permite un trabajo en grupo más eficiente. «Llamativamente, tras la producción de ladridos de caza, observamos que se unían más cazadores, una mayor velocidad al iniciar la persecución y un menor tiempo para realizar la primera captura», afirma el coautor del estudio Zarin Machanda, de la Universidad de Tufts, que dirige el Proyecto Chimpancé Kanyawara.

Aunque las cacerías son más efectivas después de un ladrido, se necesita más investigación para averiguar por qué los ladridos tienen este efecto. «Por el momento no está claro si estos ladridos se dan intencionadamente para coordinar las acciones precisas del grupo, o si estos ladridos simplemente anuncian la decisión de un individuo de cazar, lo que a su vez, aumenta la probabilidad de que otros se unan a ellos y con más cazadores sean más efectivos», añade el profesor de la UZH Simon Townsend, que ayudó a dirigir el estudio.

La comunicación facilita la caza a los chimpancés

Con llamadas específicas, el llamado «ladrido de caza», los chimpancés reclutan a más miembros del grupo para la caza. Crédito: Kibale Chimpanzee Project

Coevolución de la comunicación y la cooperación

Los biólogos evolucionistas tuvieron en cuenta una amplia gama de otros factores que pueden afectar al resultado de una cacería, como la presencia de cazadores expertos y posibles distracciones, pero la aparición de ladridos de caza mantuvo un papel clave. «La comunicación desempeña un papel fundamental en la coordinación de complejos actos de cooperación en los seres humanos, y éste es el primer indicio de que la comunicación vocal también podría facilitar la cooperación grupal en nuestros parientes vivos más cercanos», afirma Townsend.

Está ampliamente aceptado que la comunicación y la cooperación están estrechamente vinculadas y coevolucionaron en los seres humanos. Con el tiempo, a medida que una de ellas se hizo más compleja, también lo hizo la otra, generando un ciclo de retroalimentación que finalmente condujo al lenguaje y a las formas de cooperación singularmente complejas que practican los humanos modernos.

Las raíces evolutivas tienen al menos 7 millones de años

Sin embargo, se desconocía en qué momento del pasado evolutivo de los humanos se puede rastrear esta relación entre la cooperación y la comunicación en grupo. Joseph Mine concluye: «Nuestros resultados indican que la relación entre la comunicación vocal y la cooperación a nivel de grupo es antigua. Este vínculo parece existir desde hace al menos 7 millones de años, desde nuestro último ancestro común con los chimpancés».


La participación activa en la caza en grupo permite a los chimpancés salvajes acceder a la carne


Más información:
Joseph G. Mine et al, Las señales vocales facilitan la caza cooperativa en chimpancés salvajes, Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abo5553. www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abo5553

Proporcionado por
Universidad de Zúrich

Cita:
La comunicación facilita la caza a los chimpancés (2022, 29 de julio)
recuperado el 29 de julio de 2022
en https://phys.org/news/2022-07-easier-chimpanzees.html

. , ninguna
. únicamente con fines informativos.

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