La desinformación sobre el clima deja una huella duradera mientras el mundo se calienta

Un avión cisterna pasa entre las llamas mientras lucha contra el incendio de Oak en el condado de Mariposa, California, el domingo 24 de julio de 2022. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea una realidad para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue descartando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Esto se debe, en parte, a una campaña de décadas de las empresas de combustibles fósiles para enturbiar los hechos y promover explicaciones marginales. Crédito: AP Photo/Noah Berger, Archivo

En 1998, cuando las naciones de todo el mundo acordaron reducir las emisiones de carbono a través del Protocolo de Kioto, las empresas de combustibles fósiles de Estados Unidos tramaron su respuesta, incluyendo una agresiva estrategia para inyectar dudas en el debate público.

«La victoria», según el memorándum del Instituto Americano del Petróleo, «se logrará cuando el ciudadano medio ‘entienda’ (reconozca) las incertidumbres de la ciencia del clima… A menos que el ‘cambio climático’ se convierta en un asunto sin importancia… puede que no haya un momento en el que podamos declarar la victoria».

El memorándum, que se filtró más tarde a The New York Times ese mismo año, continuaba describiendo cómo las empresas de combustibles fósiles podían manipular a los periodistas y al público en general enturbiando las pruebas, dando importancia a «ambos lados» del debate y presentando a quienes buscan reducir las emisiones como «fuera de la realidad».

Casi 25 años después, la realidad del cambio climático es ahora evidente para la mayoría de los estadounidenses, ya que las olas de calor y los incendios forestales, el aumento del nivel del mar y las tormentas extremas son cada vez más frecuentes.

La semana pasada, el presidente Joe Biden anunció medidas para ampliar la energía eólica marina, aunque no llegó a declarar una emergencia climática nacional. Una sentencia del Tribunal Supremo del mes pasado limitó la capacidad del gobierno federal para regular las emisiones de carbono de las centrales eléctricas, lo que significa que dependerá de un Congreso dividido la aprobación de cualquier límite significativo a las emisiones.

La desinformación climática deja una huella duradera mientras el mundo se calienta

Rocas y vegetación cubren la carretera 70 después de un deslizamiento de tierra en la zona de Dixie Fire el domingo 24 de octubre de 2021, en el condado de Plumas, California. Las fuertes lluvias que cubren el norte de California crearon riesgos de deslizamientos e inundaciones en las tierras quemadas durante los incendios forestales del verano pasado. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea real para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue descartando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Crédito: AP Photo/Noah Berger, Archivo

Aunque las encuestas muestran que el público en general está más preocupado por el cambio climático, un número considerable de estadounidenses desconfía aún más del consenso científico.

«La tragedia de esto es que en todas las redes sociales se pueden ver decenas de millones de estadounidenses que piensan que los científicos están mintiendo, incluso sobre cosas que han sido probadas durante décadas», dijo Naomi Oreskes, una historiadora de la ciencia en la Universidad de Harvard que ha escrito sobre la historia de la desinformación del cambio climático. «Han sido persuadidos por décadas de desinformación. La negación es muy, muy profunda».

Y persistente. El mes pasado, incluso con el calor récord en Londres, los incendios forestales en Alaska y las inundaciones históricas en Australia, el Science and Environmental Policy Project, un tanque de agradecimiento a favor de los combustibles fósiles, dijo que todos los científicos estaban equivocados.

«No hay crisis climática», escribió el grupo en su boletín.

Años antes de que COVID-19 desatara una ola de desinformación, o de que las mentiras del ex presidente Donald Trump sobre las elecciones de 2020 ayudaran a provocar una insurrección en el Capitolio de Estados Unidos, las empresas de combustibles fósiles gastaron a lo grande en un esfuerzo por socavar el apoyo a la reducción de emisiones.

La desinformación climática deja una huella duradera mientras el mundo se calienta

La gente trata de mantenerse fresca en el Centro Justa, un centro de recursos que atiende a la población mayor sin hogar, mientras las temperaturas alcanzan los 110 grados, el 19 de julio de 2022, en Phoenix. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea una realidad para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue desestimando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Crédito: AP Photo/Ross D. Franklin, Archivo

Ahora, incluso cuando esas mismas empresas promueven las inversiones en energías renovables, el legado de toda esa desinformación climática permanece.

También ha contribuido a un escepticismo más amplio hacia los científicos, las instituciones científicas y los medios de comunicación que informan sobre ellos, una desconfianza que se refleja en las dudas sobre las vacunas o las medidas de salud pública de la época de la pandemia, como las máscaras y las cuarentenas.

«Fue la apertura de una caja de Pandora de desinformación que ha resultado difícil de controlar», dijo Dave Anderson, del Energy and Policy Institute, una organización que ha criticado a las empresas petroleras y del carbón por ocultar lo que sabían sobre los riesgos del cambio climático.

A partir de los años ochenta y noventa, a medida que crecía la conciencia pública sobre el cambio climático, las empresas de combustibles fósiles invirtieron millones de dólares en campañas de relaciones públicas que denunciaban la acumulación de pruebas que apoyaban la idea del cambio climático. Financiaron grupos de reflexión supuestamente independientes que seleccionaban la ciencia y promovían puntos de vista marginales diseñados para hacer parecer que había dos lados legítimos en la disputa.

Desde entonces, el enfoque se ha suavizado a medida que el impacto del cambio climático se ha hecho más evidente. Ahora, las empresas de combustibles fósiles son más propensas a hacer valer su supuesto historial medioambiental, promoviendo energías renovables como la solar y la eólica o iniciativas diseñadas para mejorar la eficiencia energética o compensar las emisiones de carbono.

La desinformación sobre el clima deja una huella duradera mientras el mundo se calienta

Casas inundadas tras el paso del huracán Ida en LaPlace, La., el martes 31 de agosto de 2021. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea una realidad para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue descartando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Esto se debe, en parte, a una campaña de décadas de las empresas de combustibles fósiles para enturbiar los hechos y promover explicaciones marginales. Crédito: AP Photo/Gerald Herbert, Archivo

Los planteamientos agresivos para hacer frente al cambio climático se descartan ahora no por motivos científicos, sino económicos. Las empresas de combustibles fósiles hablan de la pérdida de puestos de trabajo o del aumento de los precios de la energía, sin mencionar el coste de no hacer nada, dijo Ben Franta, abogado, autor e investigador de la Universidad de Stanford que rastrea la desinformación sobre los combustibles fósiles.

«Estamos viviendo dentro de una prolongada campaña de varias décadas ejecutada por la industria de los combustibles fósiles», dijo Franta. «El debate (sobre el cambio climático) fue fabricado por la industria de los combustibles fósiles en la década de 1990, y estamos viviendo con esa historia en este momento».

El impacto de esa historia se refleja en las encuestas de opinión pública que muestran una brecha cada vez mayor entre los republicanos y el resto de los estadounidenses cuando se trata de opiniones sobre el cambio climático.

Mientras que el porcentaje de estadounidenses en general que dicen estar preocupados por el cambio climático ha aumentado, los republicanos son cada vez más escépticos. El año pasado, Gallup descubrió que el 32% de los republicanos que se identifican a sí mismos decían que aceptaban el consenso científico de que la contaminación humana está provocando el cambio climático, frente al 52% de 2003.

En comparación, el porcentaje de demócratas que se identifican como tales y que dicen aceptar que las actividades humanas provocan el cambio climático aumentó del 68 al 88 en el mismo periodo de tiempo.

La desinformación sobre el clima deja una huella duradera mientras el mundo se calienta

Una bomba extrae crudo en un campo petrolífero en Emlichheim, Alemania, el 18 de marzo de 2022. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea una realidad para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue desestimando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Esto se debe, en parte, a una campaña de décadas de las empresas de combustibles fósiles para enturbiar los hechos y promover explicaciones marginales. Crédito: AP Photo/Martin Meissner, Archivo

Las empresas de combustibles fósiles niegan cualquier intención de engañar al público estadounidense y señalan las inversiones en energías renovables como prueba de que se toman en serio el cambio climático.

El director general de ExxonMobil, Darren Woods, dijo a los miembros del Congreso el pasado otoño que su empresa «ha reconocido desde hace tiempo la realidad y los riesgos del cambio climático, y ha dedicado importantes recursos a abordar esos riesgos». Las afirmaciones públicas de ExxonMobil sobre el cambio climático, dijo, «son y han sido siempre veraces, basadas en hechos… y coherentes» con la ciencia dominante.

Cuando se le preguntó por su papel en la difusión de información errónea sobre el clima, un portavoz de Southern Company señaló la reciente expansión de las energías renovables y las iniciativas destinadas a compensar las emisiones de carbono.

El Instituto Americano del Petróleo no respondió a los mensajes que solicitaban comentarios para este artículo. El grupo comercial estuvo detrás del «memorándum de la victoria» de 1998 que establecía la estrategia de la industria para responder a las preocupaciones sobre el cambio climático.

Ese memorándum es uno de los varios documentos citados por los activistas del clima y algunos legisladores demócratas que dicen que podrían utilizarse para responsabilizarlos legalmente por engañar a los contribuyentes, a los inversores o al público en general.

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Una embarcación anteriormente hundida se encuentra en lo alto y seca a lo largo de la costa del Lago Mead en el Área Nacional de Recreación del Lago Mead, el 10 de mayo de 2022, cerca de Boulder City, Nev. Los incendios forestales, las inundaciones y el aumento de las temperaturas han hecho que el cambio climático sea real para muchos estadounidenses. Sin embargo, un número considerable de ellos sigue descartando el consenso científico de que la actividad humana es la culpable. Esto se debe, en parte, a una campaña de décadas de las empresas de combustibles fósiles para enturbiar los hechos y promover explicaciones marginales. Crédito: AP Photo/John Locher, Archivo

«Es hora de que estas empresas respondan por el daño que han causado», dijo el representante Ro Khanna, demócrata de California.

Los republicanos, sin embargo, han dicho que los demócratas quieren centrarse en la desinformación sobre el clima para distraer la atención de las fallidas políticas medioambientales que están haciendo subir los costes de la gasolina y la energía.


ExxonMobil es investigada sobre la ciencia del clima


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Cita:
La desinformación sobre el clima deja una huella duradera mientras el mundo se calienta (2022, 26 de julio)
recuperado el 26 de julio de 2022
en https://phys.org/news/2022-07-climate-disinformation-world.html

. Salvo en el caso , ninguna parte
. únicamente con fines informativos.

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