CLIMATEWIRE | A menos de seis meses de que los líderes mundiales se reúnan en Egipto para la próxima ronda de conversaciones sobre el clima mundial, los funcionarios han avanzado poco en el tratamiento de uno de los puntos más polémicos de las negociaciones: el apoyo a los países que menos han contribuido al calentamiento global, pero que pueden sufrir significativamente.

La inacción ha sido especialmente frustrante para una coalición de pequeñas naciones insulares. Durante años, países como Antigua y Barbuda han planteado la cuestión con poco éxito mientras el aumento del nivel del mar llegaba a sus costas. Ahora se muestran cada vez más desafiantes en las negociaciones, y los observadores advierten que el estancamiento amenaza con hacer descarrilar la 27ª conferencia sobre el clima de las Naciones Unidas, conocida como COP 27, que comenzará el 7 de noviembre en Sharm El-Sheikh, Egipto.

«La emergencia climática se está convirtiendo rápidamente en una catástrofe, y sin embargo, dentro de estas paredes, el proceso parece no ajustarse a la realidad», dijo la semana pasada Conrod Hunte, principal negociador de Antigua y Barbuda y actual presidente de la Alianza de Pequeños Estados Insulares, durante las conversaciones intermedias en Bonn (Alemania).

Uno de los puntos conflictivos es la inclusión del tema en la agenda de la COP 27. Muchos negociadores llegaron a Bonn con la esperanza de conseguir un punto de la agenda dedicado a las consecuencias irreparables del cambio climático, lo que se conoce en los círculos de la ONU como pérdidas y daños.

Se refiere a los daños climáticos que van más allá de la adaptación, como la muerte de un arrecife de coral por el calentamiento de las aguas oceánicas o el desplazamiento de comunidades enteras en zonas bajas. Los países menos desarrollados que no han contribuido mucho al calentamiento global quieren que los contaminadores históricos y ricos, como Estados Unidos, paguen al menos una parte de los daños causados por estas pérdidas.

No sólo las naciones insulares están en peligro. Un informe reciente del organismo científico de la ONU destacó los impactos inevitables -y la desigualdad- que traerá el aumento de las temperaturas (Climatewire, 28 de febrero).

Pero cuando las conversaciones se rompieron en Bonn por la falta de soluciones concretas para la financiación de las pérdidas y los daños, los países desarrollados se movilizaron para mantenerlo fuera de la agenda en noviembre.

Sin ella, las conversaciones podrían fracasar incluso antes de empezar, ya que los países vulnerables en desarrollo quieren convertirla en un punto de fricción.

«Si no se llega a un acuerdo de antemano sobre un punto de la agenda y un espacio para discutir la financiación de las pérdidas y los daños, habrá una pelea. Eso está muy claro», dijo Alden Meyer, asociado principal del grupo de reflexión sobre el clima E3G.

Asuntos pendientes

Las pequeñas naciones insulares llevan mucho tiempo presionando para que se tomen medidas sobre los daños climáticos. En las conversaciones sobre el clima celebradas en 2013, ayudaron a establecer un acuerdo formal conocido como el Mecanismo Internacional de Varsovia sobre pérdidas y daños, cuyo objetivo es abordar la cuestión de forma «global, integrada y coherente», pero no ofrece financiación.

La cuestión volvió a surgir durante las conversaciones en París en 2015, cuando Estados Unidos presionó para que se incluyera una cláusula que impidiera que la inclusión de pérdidas y daños sirviera de base para futuras demandas o indemnizaciones.

En las conversaciones de la COP 26, celebradas el pasado noviembre en Glasgow (Escocia), los países en desarrollo presentaron un plan para un mecanismo de financiación de pérdidas y daños. No tuvo éxito y, en su lugar, el texto final ofreció una serie de diálogos sobre el camino a seguir durante los próximos tres años, un calendario que, según los países en desarrollo, pospone la acción que se necesita ahora (Climatewire, 13 de noviembre de 2021).

«Estaba claro que no se había resuelto al final de Glasgow, que el diálogo no iba a ser una resolución completa», dijo David Waskow, director de acción climática internacional del World Resources Institute.

En Bonn, los países en desarrollo dejaron claro que el sistema actual no les sirve.

«No está proporcionando una financiación significativa», dijo Meyer de E3G.

La urgencia no ha hecho más que aumentar a medida que nuevos informes y análisis han ilustrado la profundidad de esos impactos.

Un grupo de más de 50 países vulnerables al clima publicó un informe a principios de este mes en el que se concluye que las pérdidas y los desastres provocados por el clima han acabado con el 20% de su riqueza en las últimas dos décadas. Al mismo tiempo, la cantidad de dinero necesaria para hacer frente a las emergencias relacionadas con el clima extremo aumentó en promedio de 1.600 millones de dólares en 2002 a 15.500 millones en 2021, según un informe de Oxfam.

Una realidad que se hunde

Los países desarrollados han empezado a hablar de pérdidas y daños, un tema que se resistían a abordar incluso el año pasado debido en gran parte a los temores sobre la responsabilidad (Climatewire, 19 de noviembre de 2021).

El Ministro de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, Steven Guilbeault, declaró el mes pasado a los medios de comunicación locales que está abierto a debatir sobre las pérdidas y los daños como parte de una nueva forma de llevar a cabo el desarrollo internacional. Nueva Zelanda también se ha interesado en hacer avanzar la conversación.

Pero otros actores ricos, especialmente Estados Unidos y la Unión Europea, siguen rechazando las peticiones de los países en desarrollo de un mecanismo de financiación específico.

Esta resistencia se produce cuando los países vulnerables han dejado claro que cualquier financiación para hacer frente a los daños climáticos se sumaría al dinero destinado a la reducción de emisiones o a las inversiones en adaptación, lo que hace que reunirlo todo sea aún más difícil.

Las naciones ricas del mundo siguen retrasadas en su compromiso de proporcionar a los países en desarrollo 100.000 millones de dólares anuales, una promesa que debía cumplirse en 2020 pero que ahora se espera que se alcance en 2023. Y el gobierno de Biden se enfrentará a desafíos para conseguir una solicitud de presupuesto de 11.000 millones de dólares para los esfuerzos internacionales sobre el clima a través de un Congreso profundamente dividido (Climatewire, 29 de marzo).

La guerra en Ucrania ha aumentado la preocupación de que los países estén destinando menos dinero a la lucha contra el clima en favor de decisiones que podrían fijar el calentamiento futuro.

El hecho de que las pérdidas y los daños hayan desempeñado un papel tan central en las conversaciones técnicas es una novedad -ayudada en parte por la unión de los países en desarrollo en torno a una posición clara-, pero pone de relieve otra cuestión importante y no resuelta en la complicada lucha mundial contra el cambio climático.

«No vamos por buen camino en cuanto a emisiones y los impactos son cada vez mayores, y esa realidad está calando en muchos países», dijo Waskow, del Instituto de Recursos Mundiales.

Los países desarrollados, principalmente Estados Unidos y los de la Unión Europea, se están viendo obligados a reconocer que las pérdidas y los daños son «algo que no se puede seguir dejando de lado», añadió.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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