Los trajes están oficialmente fuera de servicio hasta que averigüen qué ha fallado.

Tumba acuática

Los trajes espaciales que permiten a los astronautas aventurarse fuera de la Estación Espacial Internacional han sido declarados «no aptos» para las próximas caminatas espaciales.

Esto se debe a que los cascos de los trajes se llenan con exceso de agua, una situación que puede poner en peligro la vida de los astronautas en múltiples ocasiones, CBS informes.

Los enormes y poco manejables trajes, denominados «unidades de movilidad extravehicular» (EMU), no están del todo descartados y podrían seguir utilizándose en caso de emergencia, según la NASA.

«Hasta que no entendamos mejor cuáles han sido los factores causales durante la última EVA con nuestra UME, no estamos en condiciones de utilizarla nominalmente». [extra-vehicular activity]», dijo el martes a la prensa Dana Weigel, subdirectora del programa de la estación espacial en el Centro Espacial Johnson, citada por CBS. «Así que no haremos una EVA planificada hasta que hayamos tenido la oportunidad de abordar y descartar realmente los principales modos de fallo del sistema».

Vista bloqueada

La noticia llega después de que varios astronautas hayan tenido que enfrentarse a la inundación de sus cascos por el agua. Por ejemplo, un paseo espacial de 2013 tuvo que ser interrumpido después de que el casco del astronauta de la Agencia Espacial Europea Luca Parmitano empezara a llenarse de exceso de agua.

Parmitano corría un riesgo real de ahogarse, ya que «el agua le cubría los ojos, la nariz y las orejas», según un informe de la NASA presentado en aquel momento.

Desde entonces, la NASA ha empezado a utilizar unas esponjas llamadas «almohadillas de absorción para cascos» en la parte posterior del casco para reducir al mínimo el exceso de agua.

Aunque el incidente de Parmitano aún no se ha repetido, la astronauta de la NASA Kayla Barron encontró recientemente agua dentro del casco del astronauta alemán Matthias Maurer después de que éste realizara un paseo espacial en marzo.

«Aproximadamente, tal vez un círculo de ocho a diez pulgadas de diámetro, una fina película de agua en el casco», informó entonces Barron, citada por CBS. «Y hay agua en su puerto de ventilación en la parte posterior de su anillo de cuello».

Los funcionarios están esperando a inspeccionar el traje de Maurer, que hará su camino de regreso a la Tierra a bordo de una nave de carga SpaceX Dragon en julio, hasta que den luz verde a cualquier caminata espacial planificada en el futuro.

Afortunadamente, los funcionarios «no han encontrado nada inusual» hasta ahora, según Weigel. «Estamos buscando cualquier signo obvio de contaminación o ensuciamiento o algo más que pueda haber entrado en nuestro sistema».

«No estamos viendo eso todavía», añadió.

LEER MÁS: Los trajes espaciales a bordo de la estación se declaran «no aptos» a la espera de analizar la reciente fuga de agua del casco [CBS]

Más sobre los paseos espaciales: Un tipo toma una foto de la Estación Espacial tan detallada que puede ver a los astronautas caminando por el espacio en el exterior

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