El amanecer de una nueva era en la astronomía está aquí, ya que el mundo obtiene su primer vistazo a las capacidades completas del telescopio espacial James Webb de la NASA, una asociación con la ESA (Agencia Espacial Europea) y la CSA (Agencia Espacial Canadiense).

El conjunto completo de las primeras imágenes a todo color del telescopio y los datos espectroscópicos, que descubren una colección de características cósmicas esquivas hasta ahora, se publican el martes:

https://www.nasa.gov/webbfirstimages

«Hoy presentamos a la humanidad una nueva e innovadora visión del cosmos desde el Telescopio Espacial James Webb, una visión que el mundo nunca ha visto antes», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Estas imágenes, que incluyen la vista infrarroja más profunda de nuestro universo que jamás se haya tomado, nos muestran cómo el Webb ayudará a descubrir las respuestas a preguntas que aún no sabemos hacer; preguntas que nos ayudarán a entender mejor nuestro universo y el lugar de la humanidad en él».

«El increíble éxito del equipo de Webb es un reflejo de lo que la NASA hace mejor. Tomamos los sueños y los convertimos en realidad en beneficio de la humanidad. Estoy impaciente por ver los descubrimientos que descubrimos… ¡el equipo no ha hecho más que empezar!»

La NASA explora lo desconocido en el espacio en beneficio de todos, y las primeras observaciones de Webb cuentan la historia del universo oculto a través de cada fase de la historia cósmica, desde los planetas vecinos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, hasta las galaxias observables más distantes del universo primitivo.

«Este es un momento singular e histórico», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «Han sido necesarias décadas de impulso y perseverancia para llegar hasta aquí, y estoy inmensamente orgulloso del equipo del Webb. Estas primeras imágenes nos muestran lo mucho que podemos conseguir cuando nos unimos en torno a un objetivo común, para resolver los misterios cósmicos que nos conectan a todos. Es una visión impresionante de los conocimientos que están por venir».

«Estamos encantados de celebrar este extraordinario día con el mundo», dijo Greg Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA. «La hermosa diversidad y el increíble detalle de las imágenes y datos del telescopio Webb tendrán un profundo impacto en nuestra comprensión del universo y nos inspirarán a soñar en grande».

Las primeras observaciones de Webb fueron seleccionadas por un grupo de representantes de la NASA, la ESA, la CSA y el Space Telescope Science Institute. Revelan las capacidades de los cuatro instrumentos científicos de vanguardia de Webb:

  • SMACS 0723: Webb ha proporcionado la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano hasta ahora, y en sólo 12,5 horas. Para una persona de pie en la Tierra mirando hacia arriba, el campo de visión de esta nueva imagen, un compuesto en color de múltiples exposiciones de unas dos horas de duración, es aproximadamente del tamaño de un grano de arena sostenido a la distancia de un brazo. Este campo profundo utiliza un cúmulo de galaxias como lente para encontrar algunas de las galaxias más distantes jamás detectadas. Esta imagen no es más que un rasguño en la superficie de las capacidades del Webb para estudiar los campos profundos y rastrear las galaxias hasta el principio del tiempo cósmico.
  • WASP-96b (espectro): La observación detallada de Webb de este planeta caliente e hinchado fuera de nuestro sistema solar revela la clara firma del agua, junto con la evidencia de bruma y nubes que los estudios anteriores de este planeta no detectaron. Con la primera detección de agua en la atmósfera de un exoplaneta, Webb se dispondrá a estudiar cientos de otros sistemas para comprender de qué están hechas otras atmósferas planetarias.
  • Nebulosa del Anillo Sur: Esta nebulosa planetaria, una nube de gas en expansión que rodea a una estrella moribunda, se encuentra a unos 2.000 años luz de distancia. Aquí, los potentes ojos infrarrojos de Webb permiten ver por primera vez una segunda estrella moribunda. Desde su nacimiento hasta su muerte como nebulosa planetaria, Webb puede explorar las cáscaras expulsoras de polvo y gas de las estrellas que envejecen y que un día pueden convertirse en una nueva estrella o planeta.
  • Quinteto de Stephan: La visión de Webb de este grupo compacto de galaxias, situado en la constelación de Pegaso, atravesó el manto de polvo que rodea el centro de una galaxia, para revelar la velocidad y la composición del gas cerca de su agujero negro supermasivo. Ahora, los científicos pueden echar un vistazo, con un detalle sin precedentes, a cómo las galaxias que interactúan entre sí están provocando la formación de estrellas en las demás y cómo el gas de estas galaxias está siendo perturbado.
  • Nebulosa de Carina: La mirada de Webb a los «acantilados cósmicos» de la nebulosa de Carina desvela las primeras y rápidas fases de formación estelar que antes estaban ocultas. Observando esta región de formación estelar en la constelación meridional de Carina, así como otras similares, Webb puede ver las estrellas recién formadas y estudiar el gas y el polvo que las formaron.

«¡Absolutamente emocionante!», dijo John Mather, científico principal del proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. «El equipo está funcionando perfectamente, y la naturaleza está llena de una belleza sorprendente. Enhorabuena y gracias a los equipos de todo el mundo que lo han hecho posible».

La publicación de las primeras imágenes y espectros de Webb da el pistoletazo de salida a las operaciones científicas de Webb, en las que astrónomos de todo el mundo tendrán su oportunidad de observar desde objetos de nuestro sistema solar hasta el universo primitivo utilizando los cuatro instrumentos de Webb.

El telescopio espacial James Webb fue lanzado el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo de la Guayana Francesa, en Sudamérica. Tras completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb se sometió a meses de puesta en marcha en los que se alinearon sus espejos y se calibraron sus instrumentos para su entorno espacial y se prepararon para la ciencia.

El público también podrá ver las nuevas imágenes del Webb el martes en varias pantallas digitales en Times Square de Nueva York y en Piccadilly Circus de Londres a partir de las 17:30 horas EDT y las 22:30 horas GMT, respectivamente.

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio científico espacial del mundo. El Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá, hacia mundos lejanos alrededor de otras estrellas, e investigará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

La sede de la NASA supervisa la misión para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt (Maryland), gestiona el Webb para la agencia y supervisa el trabajo de la misión realizado por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, Northrop Grumman y otros socios de la misión. Además de Goddard, varios centros de la NASA han contribuido al proyecto, como el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston, el Laboratorio de Propulsión a Chorro en el sur de California, el Centro de Vuelo Espacial Marshall en Huntsville, Alabama, el Centro de Investigación Ames en el Valle del Silicio de California, y otros.

Para ver una serie completa de las primeras imágenes y espectros de Webb, incluyendo archivos descargables, visite:

https://webbtelescope.org/news/first-images

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por NASA. Nota: El contenido puede ser editado por razones de estilo y longitud.

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