La NASA selecciona nuevos instrumentos para la ciencia prioritaria de Artemis en la Luna

La NASA está planeando enviar un módulo de aterrizaje y un rover a las hermosas Cúpulas de Gruithuisen, que se ven en este mosaico controlado, y las imágenes de la LROC ayudarán a guiar el camino. Las cúpulas están situadas a 36,3° N, 319,8° E. Imagen de 55 km de ancho, el norte está arriba. Crédito: NASA/GSFC/Arizona State University

Sumándose a la creciente lista de entregas comerciales programadas para explorar más de la luna que nunca antes bajo Artemis, la NASA ha seleccionado dos nuevos conjuntos de instrumentos científicos, incluyendo uno que estudiará las misteriosas cúpulas de Gruithuisen por primera vez.

Estos conjuntos de cargas útiles constituyen la segunda selección a través de la convocatoria de propuestas de cargas útiles e investigaciones en la superficie lunar (PRISM) de la agencia. Ambas cargas útiles serán enviadas a la superficie lunar en futuros vuelos a través de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que es una parte de la arquitectura de exploración lunar más amplia de la agencia prevista para esta década.

«Los dos estudios seleccionados abordarán importantes cuestiones científicas relacionadas con la Luna», dijo Joel Kearns, administrador adjunto para la exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «El primero estudiará los procesos geológicos de los primeros cuerpos planetarios que se conservan en la Luna, investigando una forma rara de vulcanismo lunar. El segundo estudiará los efectos del entorno de baja gravedad y radiación de la Luna en la levadura, un organismo modelo utilizado para entender la respuesta al daño del ADN y su reparación.»

La investigación Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer (Lunar-VISE) consiste en un conjunto de cinco instrumentos, dos de los cuales se montarán en un módulo de aterrizaje estacionario y tres en un rover móvil que será proporcionado como un servicio por el proveedor de CLPS.

En el transcurso de 10 días terrestres (un día lunar), Lunar-VISE explorará la cima de uno de los domos Gruithuisen. Se sospecha que estas cúpulas se formaron por un magma pegajoso rico en sílice, de composición similar al granito. En la Tierra, formaciones como éstas necesitan océanos de agua líquida y tectónica de placas para formarse, pero sin estos ingredientes clave en la Luna, los científicos lunares se han preguntado cómo se formaron y evolucionaron estos domos a lo largo del tiempo.

Al analizar el regolito lunar en la parte superior de una de estas cúpulas, los datos recogidos y devueltos por los instrumentos de Lunar-VISE ayudarán a los científicos a responder a preguntas abiertas fundamentales sobre cómo surgieron estas formaciones. Los datos también ayudarán a informar sobre futuras misiones robóticas y humanas a la Luna. La Dra. Kerri Donaldson Hanna, de la Universidad de Florida Central, dirigirá esta carga útil.

La segunda investigación seleccionada, el conjunto científico Lunar Explorer Instrument for space biology Applications (LEIA), es un pequeño dispositivo basado en el CubeSat. LEIA proporcionará una investigación biológica en la Luna -que no puede ser simulada o replicada con alta fidelidad en la Tierra o en la Estación Espacial Internacional- mediante la entrega de la levadura Saccharomyces cerevisiae a la superficie lunar y el estudio de su respuesta a la radiación y la gravedad lunar. S. cerevisiae es un importante modelo de la biología humana, especialmente en los ámbitos de la genética, los procesos de replicación y división celular y molecular, y la respuesta al daño del ADN a factores ambientales como la radiación. Los datos devueltos por LEIA, junto con los ya existentes de otros estudios biológicos, podrían ayudar a los científicos a responder a una pregunta que lleva décadas planteándose: cómo influyen la gravedad parcial y la radiación real del espacio profundo en los procesos biológicos. El Dr. Andrew Settles, del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, dirigirá el conjunto de la carga útil de LEIA.

Con estas selecciones, la NASA trabajará con la oficina de CLPS en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston para emitir órdenes de trabajo para entregar estas suites de carga útil a la luna en el plazo de 2026.

Para estos conjuntos de cargas útiles, la agencia también ha seleccionado a dos científicos del proyecto para coordinar las actividades científicas de los conjuntos de instrumentos seleccionados, incluyendo el trabajo con las cargas útiles en la selección del lugar de aterrizaje, el desarrollo de conceptos de operaciones y el archivo de los datos científicos adquiridos durante las operaciones de superficie. El Dr. John Karcz, del Centro de Investigación Ames de la NASA en California, coordinará el conjunto de investigación Lunar-VISE para su entrega en las Cúpulas Gruithuisen, y la Dra. Cindy Young, del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, coordinará el conjunto de investigación LEIA para su entrega.

El CLPS es una parte clave de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA. Las cargas útiles científicas y tecnológicas enviadas a la superficie lunar ayudarán a sentar las bases para las misiones humanas en la Luna y sus alrededores. La agencia ha adjudicado siete órdenes de trabajo a proveedores de CLPS para entregas lunares entre principios de la década de 2020 y se esperan más adjudicaciones de entregas hasta 2028.


La NASA selecciona nuevas investigaciones científicas para futuras entregas a la Luna


Cita:
La NASA selecciona nuevos instrumentos para la ciencia prioritaria de Artemis en la Luna (2022, 2 de junio)
recuperado el 2 de junio de 2022
de https://phys.org/news/2022-06-nasa-instruments-priority-artemis-science.html

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