Tres tipos diferentes de la variante COVID Omicron muestran una mayor transmisibilidad y una mayor resistencia a la neutralización en comparación con el subtipo BA.2 que arrasó en todo el mundo a principios de este año, según ha demostrado un nuevo estudio.

El subtipo BA.2 llamó la atención de los científicos en los primeros meses de 2022, después de que superara al subtipo Omicron BA.1, que ya se estaba propagando rápidamente, para convertirse en la variante dominante en Estados Unidos y otros países.

Como hemos visto, el COVID rara vez permanece igual durante mucho tiempo. Poco después de que la BA.2 se convirtiera en dominante, surgieron más mutaciones y otro subtipo llamado BA.2.12.1 superó a la BA.2. A principios de junio, se observó que las infecciones de otros dos subtipos de Omicron, BA.4 y BA.5, estaban aumentando rápidamente.

Juntos, el BA.4 y el BA.5 podrían representar ahora alrededor del 20% de las nuevas infecciones en el país, según las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos. Dos semanas antes representaban menos del 10%.

Se administra la vacuna COVID
Se está trabajando para producir versiones específicas de la vacuna contra el COVID, ya que siguen apareciendo nuevas variantes. Arriba, una persona se vacuna contra el COVID en Brooklyn, Nueva York, en mayo de 2021.
Spencer Platt/Getty

Ahora, investigadores de China afirman que las nuevas variantes podrían suponer un problema para las vacunas específicas de Omicron basadas en la antigua variante BA.1.

En un estudio aceptado para su publicación en la revista Nature esta semana, los investigadores escribieron que la capacidad de evasión inmunológica de las nuevas variantes requiere una «investigación inmediata».

«Es importante destacar que BA.2.12.1 y BA.4/BA.5 muestran una evasión de neutralización más fuerte que BA.2 contra el plasma de la vacunación de tres dosis y, lo que es más sorprendente, de las infecciones de BA.1 después de la vacunación», dice el estudio. «En conjunto, nuestros resultados indican que Omicron puede evolucionar con mutaciones para evadir la inmunidad humoral provocada por la infección de BA.1, lo que sugiere que los refuerzos de la vacuna derivada de BA.1 pueden no lograr una protección de amplio espectro contra las nuevas variantes de Omicron».

En su estudio, los investigadores aislaron cientos de anticuerpos neutralizantes de las infecciones por BA.1 y descubrieron que, aunque estos anticuerpos funcionaban bien contra BA.1, se «escapaban» de ciertas mutaciones, en particular de la L452Q, que es portada por BA.2.12.1, y de la L452R y la F486V, que son portadoras de BA.4 y BA.5.

El mes pasado, el Financial Times informó de que la empresa de vacunas Moderna pretendía lanzar una inyección de refuerzo de Omicron en otoño de este año. La empresa podría entonces actualizarla continuamente a lo largo del tiempo para reflejar las cepas en circulación.

Además, a principios de esta semana la Agencia Europea del Medicamento dijo que había iniciado una revisión continua de la vacuna Comirnaty adaptada de Pfizer que será específica para ciertas variantes y que la revisión continuará evaluando los datos entrantes hasta que se presente una solicitud formal.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) dijo el lunes que, aunque se espera que las subvariantes BA.4 y BA.5 se conviertan en dominantes en toda Europa, no hay pruebas de que las subvariantes estén asociadas a infecciones más graves en comparación con las BA.1 o BA.2. Esto se basa en datos limitados.

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