La actividad solar podría provocar la aparición de auroras boreales sobre los estados del norte de Estados Unidos el miércoles y el jueves, cuando la Tierra reciba un golpe de una nube de plasma.

La nube de plasma se conoce como eyección de masa coronal (CME), y fue lanzada desde el sol el domingo. Desde entonces, la nube de gas cargado ha estado viajando hacia la Tierra a gran velocidad.

El lunes, el Centro de Predicción del Tiempo Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE.UU. dijo en su página web que se habían establecido avisos de tormenta G1 (menor) y G2 (moderada) para el miércoles y el jueves, respectivamente, tras detectarse la CME del domingo.

Auroras boreales
Imagen de archivo de la aurora boreal. Este popular fenómeno del cielo nocturno se produce debido a las partículas solares que inciden en la atmósfera terrestre.
marouan touil/Getty

El SWPC dijo que se «espera que la nube de gas cargado llegue a la Tierra como un golpe de vista» el jueves y que las auroras «podrían verse sobre el extremo noreste, hasta el extremo superior del medio oeste, a través de porciones de los estados del centro-norte, y tal vez sobre la sección noroeste del estado de Washington.»

Las CMEs son relativamente comunes y a menudo son expulsadas de regiones activas del sol donde las intensas líneas de campo magnético están enredadas y contorsionadas. Cuando estas líneas de campo magnético se desplazan repentinamente, se liberan enormes cantidades de energía en forma de radiación y plasma.

La Tierra no siempre está en la trayectoria de las CME. Pero cuando lo está, estas nubes de gas cargado pueden perturbar el campo magnético de nuestro planeta y causar potencialmente problemas con algunas tecnologías modernas, aunque la mayoría de la gente no experimentará ningún cambio perceptible con las CME de fuerza moderada.

Por ejemplo, las CMEs pueden causar el calentamiento de la atmósfera superior, lo que lleva a un aumento de la resistencia de los satélites que operan en la órbita baja de la Tierra, lo que podría llevar a su destrucción. Otros posibles efectos de las CME son las fluctuaciones de la red eléctrica y la interrupción de las comunicaciones por radio.

Estas interrupciones se conocen como tormentas geomagnéticas, y se miden en fuerza de G1 a G5, siendo G5 la más fuerte.

Mientras que las CMEs pueden causar algunos problemas, también pueden causar auroras impresionantes. Las auroras se producen debido a la interacción de las partículas solares con el campo magnético de la Tierra. Y como las CME pueden causar grandes perturbaciones magnéticas, pueden desencadenar auroras boreales en latitudes mucho más bajas de lo habitual.

Para el miércoles y el jueves, el SWPC afirma que las auroras podrían verse «desde Nueva York hasta Wisconsin y el estado de Washington», aunque esto dependerá probablemente de la intensidad de la CME. Además, puede que no sea posible ver las auroras debido a la nubosidad, la contaminación lumínica o si no se producen por la noche. El SWPC no ha facilitado detalles sobre los tiempos exactos.

Newsweek ya ha dado algunos consejos sobre la fotografía de las auroras para todos los que quieran captarlas con la cámara.

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