El personal del Departamento de Estado que trabaja en las embajadas y consulados de todo el mundo se enfrenta a mayores riesgos de seguridad por los desastres climáticos, especialmente en los países asolados por las tormentas, el calor y la sequía, dicen los organismos federales de control.

Los investigadores de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno descubrieron que el riesgo para los «activos diplomáticos» está aumentando en muchos de los casi 300 puestos del Departamento de Estado en 180 países. Más de la mitad de las instalaciones de mayor riesgo se encuentran en Asia Oriental y el Pacífico.

«Según el Departamento de Estado, el número y la gravedad crecientes de los peligros naturales debidos al cambio climático aumentan el riesgo de que se produzcan daños en los puestos de trabajo en el extranjero y en los bienes inmuebles, incluidos los edificios de oficinas, las instalaciones de apoyo y las residencias del personal que forman parte de estos puestos», señalaron los investigadores de la GAO.

La GAO es una agencia independiente que trabaja para el Congreso.

La embajada que se enfrenta al mayor riesgo climático, según el informe, se encuentra en Manila (Filipinas), donde el Departamento de Estado emplea a unos 300 funcionarios del servicio exterior de EE.UU. en un extenso complejo en la bahía de Manila. La embajada se ha inundado dos veces en la última década, primero por un tifón de 2012 y más recientemente por una lluvia extrema el pasado agosto, dijo la GAO.

En total, 32 embajadas se clasificaron en la categoría más alta de riesgo de desastres climáticos, desde Apia (Samoa) hasta La Valeta (Malta). Otras incluyen algunas de las embajadas más grandes y estratégicas del Departamento de Estado, como Pekín, Bagdad y Ciudad de México.

La embajada estadounidense en Irak es una de las seis en Oriente Medio que corren mayor riesgo. El Cairo, en Egipto, también se encuentra entre las más vulnerables a los fenómenos climáticos extremos.

El informe de la GAO examinó siete tipos de catástrofes climáticas: tsunamis, calor extremo, viento extremo, inundaciones costeras, inundaciones fluviales, deslizamientos de tierra y seguridad del agua. La oficina también evaluó el riesgo de terremotos, que no se consideran desastres climáticos. Entre 2021 y 2035, el número de instalaciones del Departamento de Estado en el extranjero afectadas por el calor extremo podría duplicarse, según el informe.

Los investigadores asignaron puntuaciones de riesgo a 294 embajadas, consulados y otras instalaciones con un valor inmobiliario combinado de aproximadamente 70.000 millones de dólares, dijo la GAO. Las puntuaciones se derivaron de las evaluaciones de riesgo realizadas recientemente por la Oficina de Operaciones de Edificios en el Extranjero (OBO) del Departamento de Estado para cumplir con la orden ejecutiva del Presidente Joe Biden de 2021 para una evaluación de los riesgos del cambio climático para la seguridad nacional en todo el gobierno.

«La Oficina de Operaciones de Edificios en el Extranjero desempeña el papel principal en la adquisición de emplazamientos, el diseño, la construcción, el funcionamiento y el mantenimiento de las embajadas, los consulados, las viviendas para el personal y las instalaciones de apoyo que componen los puestos diplomáticos de Estados Unidos», señala el informe.

Según la agencia, un complejo típico de embajada se encuentra en una zona urbana en un sitio de aproximadamente 10 acres. A menudo, las viviendas del personal estadounidense están situadas cerca o incluso dentro del recinto de la embajada por motivos de seguridad.

La GAO dijo que los factores de vulnerabilidad pueden ser específicos de una embajada o consulado, incluyendo la edad y el estado de las instalaciones y la facilidad de evacuación durante un peligro, o en todo el país, como la adecuación de la red eléctrica de un país o región, la disponibilidad de agua potable y saneamiento, y el acceso a la atención médica.

En una respuesta oficial, el Departamento de Estado pidió a la GAO que proporcionara «todas las observaciones, interpretaciones y conclusiones regionales propuestas» en el informe para ayudar a informar sobre la «trayectoria de crecimiento prevista y los recursos necesarios» para el programa de seguridad y resiliencia climática de la OBO.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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