Las emisiones de dióxido de carbono en Estados Unidos aumentaron un 4% en el primer trimestre, ya que los conductores estadounidenses salieron a la carretera en un número récord durante los tres primeros meses del año.

Los automovilistas estadounidenses recorrieron 753.000 millones de kilómetros en la carretera hasta marzo, según el Banco de la Reserva Federal de San Luis. Louis. Es la cifra más alta del primer trimestre desde que las autoridades federales empezaron a llevar la cuenta en 1970.

Los kilómetros adicionales pusieron de manifiesto la continua recuperación de la pandemia del virus Covid-19 y se produjeron en medio de un aumento de los precios de la gasolina y el gasóleo. En términos climáticos, los kilómetros adicionales ayudaron a impulsar el actual repunte de las emisiones de dióxido de carbono en Estados Unidos, que repuntaron un 6,2% en 2021 tras la caída inducida por la pandemia en 2020.

Carbon Monitor, una iniciativa académica de seguimiento de las emisiones, calcula que las emisiones de CO2 de Estados Unidos aumentaron en 52 millones de toneladas en los tres primeros meses de 2022 en comparación con el mismo periodo del año anterior, lo que eleva el total de las emisiones estadounidenses del trimestre a 1.300 millones de toneladas.

«El hecho de que los precios suban en todo no significa que los consumidores estén cambiando su comportamiento todavía», dijo John Larsen, socio de Rhodium Group, una consultora económica que hace un seguimiento de las emisiones. «O bien la gente no es tan sensible a los precios de la gasolina como antes, o bien aún no se ha topado con ese muro».

Los analistas afirman que una de las grandes cuestiones que se plantean de cara al futuro es si el mantenimiento de los precios elevados provocará cambios en el comportamiento de los consumidores, impulsando a los estadounidenses a conducir menos o a cambiar a otras formas de transporte, como los vehículos eléctricos.

Es demasiado pronto para saber si ese cambio se producirá. Los estadounidenses están comprando vehículos eléctricos en cifras récord. Según Cox Automotive, las ventas de vehículos eléctricos en el primer trimestre aumentaron un 76% con respecto al año anterior. El aumento fue especialmente notable si se tiene en cuenta la caída del 15% en las ventas de vehículos en general durante el trimestre.

No obstante, las ventas de vehículos eléctricos representan una pequeña parte del mercado automovilístico estadounidense. Los estadounidenses compraron casi tantas camionetas Ford de la serie F (140.000) como vehículos eléctricos (173.000). Por su parte, las ventas totales de SUV en el primer trimestre fueron de casi 1,8 millones, mientras que las de camiones fueron de unas 649.000.

Las emisiones del transporte terrestre aumentaron en casi 30 millones de toneladas, lo que supone más de la mitad del aumento de la producción de CO2 en Estados Unidos. Sin embargo, el transporte terrestre no es el único sector de la economía en el que aumentan las emisiones.

Carbon Monitor calcula que las emisiones industriales aumentaron un 4%, es decir, 9,6 millones de toneladas. Los estadounidenses también vuelan más. Las cifras de la Administración de Información Energética de Estados Unidos muestran que la utilización de aviones aumentó un 40% en el primer trimestre. Esto se tradujo en un aumento de las emisiones de los vuelos nacionales de 8 millones de toneladas, lo que supone un incremento de aproximadamente el 25% en comparación con el mismo periodo del año anterior. Los vuelos internacionales fueron responsables de otros 4 millones de toneladas de CO2.

La cuestión de si estos sectores seguirán creciendo y aumentando las emisiones es una cuestión abierta. Rusia lanzó su invasión de Ucrania a finales de febrero, lo que significa que las consecuencias económicas de la guerra aún no se han registrado completamente en las estadísticas económicas. Los precios de la energía, en particular, han seguido subiendo desde que comenzó la guerra.

«Hay mucha incertidumbre sobre el crecimiento económico y su repercusión en los precios de la energía», dijo Daniel Klein, un analista que sigue las tendencias de la energía en S&P Global Commodity Insights. «Es muy difícil saberlo ahora mismo con todas las piezas en movimiento».

Un área en la que las emisiones no crecieron fue en el sector eléctrico, el motor tradicional de los esfuerzos de descarbonización estadounidenses. La producción de CO2 allí fue esencialmente plana, cayendo un 0,3% en comparación con los tres primeros meses de 2021.

El sector eléctrico ha sido testigo de una oleada de nuevas energías renovables que entraron en funcionamiento en el último año. La generación renovable no hidroeléctrica aumentó un 22 por ciento de un año a otro, mientras que la generación de carbón cayó un 5 por ciento, según la EIA. Algunos de estos aumentos de las emisiones se vieron compensados por un incremento de la generación de gas natural, que aumentó un 6%.

El sector eléctrico ha sido el que más ha reducido las emisiones de EE.UU. en la última década, y la disminución del uso del carbón ha sido la causa de gran parte del descenso de la producción de CO2 en EE.UU. Pero el crecimiento de la nueva demanda de electricidad está superando actualmente el crecimiento de la oferta de energía limpia, lo que modera la reducción de las emisiones, dijo Klein.

«Es difícil ver que la trayectoria de la transición se altere de forma significativa sin avances en la política o en la tecnología», dijo.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.


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