Un nuevo estudio afirma que las experiencias de la primera infancia pueden cambiar la estructura cerebral de una persona a largo plazo y de forma irreversible, incluso si el cerebro se cura.

La profesora Cordula Hoelig, psicóloga y neurocientífica, e investigadora de la Universidad de Hamburgo (Alemania), colaboró con el Instituto Oftalmológico LV Prasad de Hyderabad (India) para estudiar a personas que se habían quedado ciegas durante años después de nacer debido a las cataratas, pero a las que se les había devuelto la vista gracias a la cirugía.

En un comunicado emitido por la Universidad de Hamburgo, los investigadores dijeron: «Estudios neurocientíficos anteriores han revelado que las experiencias desfavorables en los primeros meses y años de vida, por ejemplo la ceguera o la pobreza, pueden afectar negativamente al desarrollo estructural del cerebro humano.

«Hasta ahora, sin embargo, no estaba claro si la estructura del cerebro puede curarse si se eliminan las causas del deterioro».

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Un nuevo estudio afirma que las experiencias de la primera infancia pueden cambiar la estructura cerebral de una persona a largo plazo y de forma irreversible, incluso si el cerebro se cura. 

Los investigadores utilizaron la tecnología de la resonancia magnética (MRI) para obtener imágenes del cerebro de las personas. Los modelos 3D, todos ellos realizados a personas que tenían entre 6 y 36 años en el momento del estudio, permitieron a los investigadores medir el grosor y el tamaño de la corteza visual.

El comunicado de la Universidad de Hamburgo dice: «La corteza visual es la capa más externa y multicapa del cerebro. Tiene varios milímetros de grosor y está formada principalmente por células nerviosas, o «materia gris».

«Gracias a sus numerosos pliegues, la corteza tiene una gran superficie, proporcionando espacio para miles de millones de cuerpos de células nerviosas que son responsables del procesamiento de la información sensorial y, por tanto, del desarrollo de la percepción.

«Ambos cambios estructurales son importantes para la completa maduración de las redes neuronales».

El estudio muestra que, «al menos en lo que respecta al desarrollo de las partes del cerebro responsables de la visión, los cambios en la estructura cerebral persisten a largo plazo.»

Hoelig, el autor del estudio, dijo: «El estudio demuestra que las experiencias de la primera infancia pueden cambiar la estructura del cerebro a largo plazo y, aparentemente, de forma irreversible».

Y añadió: «Aunque sólo nos fijemos en el impacto de la falta de vista, sospechamos que otras experiencias extremas de la primera infancia, por ejemplo las relacionadas con la pobreza y el abandono, podrían provocar daños irreparables en la estructura cerebral.»

El comunicado de la Universidad de Hamburgo decía: «El equipo de investigación descubrió que en los sujetos previamente ciegos, la corteza visual, o la parte de la corteza que procesa la información visual, tenía menos superficie y era más gruesa.

«La corteza visual era más parecida a la de las personas que eran ciegas permanentes de nacimiento que a la de las que tenían vista desde el nacimiento. Además, la extensión de los cambios en la corteza visual predecía lo bien que aprendían a ver las personas después de que se les quitaran las cataratas.»

El estudio, titulado «Sight restoration in congenitally blind humans does not restore visual brain structure», se publicó en la revista académica Corteza cerebral en mayo de este año y fue escrito por Cordula Hoelig, Maria J. S. Guerreiro, Sunitha Lingareddy, Ramesh Kekunnaya y Brigitte Roeder.

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