Amigos al primer olfato: La gente se siente atraída por otros que huelen como ellos

Olemos el olor corporal de los demás, las moléculas volátiles, y en las parejas del mismo sexo, un olor corporal similar predice la amistad. Hay química real en la química social. Crédito: Instituto de Ciencias Weizmann

Se suele decir que las personas que congenian enseguida comparten «química».

Esta expresión podría ser cierta en sentido literal, según un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances el viernes, que descubre que las personas con olores corporales similares tienen más probabilidades de congeniar como amigos.

«Los mamíferos terrestres no humanos se huelen constantemente a sí mismos y a los demás y, en función de ello, deciden quién es amigo o enemigo», escribió un grupo de investigadores dirigido por Inbal Ravreby, del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel.

Dado que las personas buscan amigos que se parezcan a ellas mismas, el equipo planteó la hipótesis de que los seres humanos pueden olerse a sí mismos y a los demás para estimar inconscientemente la similitud del olor corporal y juzgar su compatibilidad.

Crédito: Inbal Ravreby

Para averiguarlo, se dispusieron a recoger muestras de parejas de amigos del mismo sexo, no románticos, que se describieron a sí mismos como que habían congeniado a primera vista, es decir, «donde se formó un sentimiento de amistad antes de que se intercambiara una amplia información biográfica», según el artículo.

Tras un amplio esfuerzo de reclutamiento, encontraron 20 parejas, la mitad de las cuales eran hombres y la otra mitad mujeres, todos ellos con edades comprendidas entre los 22 y los 39 años.

Para evitar que la contaminación o los factores externos influyeran en sus muestras, todos los participantes tuvieron que seguir un estricto protocolo que incluía evitar los alimentos picantes y dormir lejos de su pareja y sus mascotas con una camiseta de algodón limpia que se les proporcionó.

Las camisetas se recogieron en bolsas ziplock y se analizaron con una nariz electrónica, un dispositivo equipado con sensores para analizar la composición química. Los investigadores descubrieron que las firmas de olor de los «amigos del clic» eran estadísticamente más parecidas que los olores entre los no amigos.

Para evaluar si los resultados de la eNose reflejaban con exactitud la percepción humana, el equipo reclutó olfateadores humanos e ideó una serie de pruebas para comprobar la validez de su resultado.

En una de estas pruebas, por ejemplo, a los olfateadores humanos se les presentaron tres olores: dos de un par de clicks amigos y uno atípico. Identificaron con éxito los pares y rechazaron el atípico.

El olfato también predijo las amistades

Estos resultados parecían confirmar la hipótesis de que los olores similares podrían estimular la amistad, pero una explicación alternativa era que las personas que son amigas pasan mucho tiempo juntas y, por tanto, tienen experiencias similares que conforman el olor corporal, como el lugar donde viven y lo que comen.

Para desentrañar estas dos posibilidades, el equipo ideó otra prueba para ver si el olor podía ser un factor de predicción exitoso a la hora de que dos personas que no se conocen lleguen a congeniar.

Reclutaron a 17 desconocidos y los hicieron interactuar entre sí en una prueba llamada «Juego de los Espejos»: se colocaron a medio metro de distancia para poder olerse subconscientemente, y se les pidió que imitaran los movimientos de las manos del otro durante dos minutos, sin hablarse.

Amigos al primer olfato: Las personas se sienten atraídas por otras que huelen como ellas

Olemos el olor corporal de los demás, las moléculas volátiles, y en las parejas del mismo sexo, un olor corporal similar predice la amistad. Hay química real en la química social. Crédito: Instituto de Ciencias Weizmann

La similitud química de sus olores, probada por la eNose, predijo con éxito los chasquidos mutuos en el 77 por ciento de los casos, y predijo el 68 por ciento de los casos en los que ambas partes dijeron que no habían chasqueado.

Es más, cuanto más parecidos eran los olores de las personas, más decían gustarse, entenderse y sentir una mayor química entre ellos.

En conjunto, los resultados del estudio «convergen para sugerir que los amigos clicks humanos del mismo sexo, no románticos, huelen más parecido entre sí de lo que se espera por casualidad», concluyó el equipo.

Los humanos, a diferencia de otros mamíferos terrestres, utilizan un lenguaje complejo para interactuar, por lo que es posible que los efectos del olfato en el laboratorio se amplificaran en comparación con la importancia que podrían tener en la vida real, escribió el equipo.

«Sin embargo, creemos que nuestros resultados implican que también podemos ser más parecidos a otros mamíferos terrestres en este aspecto de lo que normalmente apreciamos».


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Más información:
Inbal Ravreby et al, Hay química en la química social, Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abn0154

2022 AFP

Cita:
Amigos al primer olfato: Las personas se sienten atraídas por otras que huelen como ellas (2022, 24 de junio)
recuperado el 24 de junio de 2022
de https://phys.org/news/2022-06-friends-people-drawn.html

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