Los paleontólogos han identificado un nuevo género y especie de gecko antiguo a partir de un cráneo articulado casi completo encontrado en Alemania.

Geiseleptes delfinoi cazando una termita. Crédito de la imagen: Márton Szabó.

Geiseleptes delfinoi cazando una termita. Crédito de la imagen: Márton Szabó.

La nueva especie de geco vivió en lo que hoy es el centro de Alemania durante la época del Eoceno, hace unos 47 millones de años.

Denominado Geiseleptes delfinoiEl reptil está estrechamente relacionado con el geco europeo de dedos de hoja (Euleptes europaea), que se encuentra en las regiones costeras de Francia, Italia y Túnez, así como en las islas del Mediterráneo.

«Los fósiles de salamanquesas son muy raros y rara vez están bien conservados», afirma la Dra. Andrea Villa, paleotopóloga del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont de la Universitat Autònoma de Barcelona.

«Hasta ahora no hemos aprendido mucho sobre su historia evolutiva, ni siquiera de los yacimientos ricos en fósiles».

El cráneo de Geiseleptes delfinoi fue encontrado en 1933 en el yacimiento eoceno de Geiseltal, en Alemania.

Representa uno de los fósiles de salamanquesa más completos y antiguos de la era cenozoica.

«Se trata de un hallazgo único: uno de los cráneos de gecko más completos y antiguos de los últimos 66 millones de años, el periodo posterior a la gran extinción masiva de los dinosaurios», dijo el Dr. Villa.

«Originalmente, estos gecos podrían haber venido de África», añadió el Dr. Márton Rabi, paleotopólogo de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg y del Instituto de Geociencias de la Universidad de Tubinga.

«En cualquier caso, nuestro estudio demuestra que también vivían en Europa al menos desde el Eoceno, hace 47 millones de años».

Cráneo fosilizado de Geiseleptes delfinoi. Crédito de la imagen: Oliver Wings.

El cráneo fosilizado de Geiseleptes delfinoi. Crédito de la imagen: Oliver Wings.

El análisis del equipo muestra que estos geckos son uno de los pocos vertebrados que ya estaban presentes durante la última fase cálida de la Tierra y han persistido desde entonces.

«Vivían aquí cuando la zona de la actual Alemania estaba cubierta de bosques subtropicales y había caimanes en el Ártico, así como hoy, en condiciones más frías y secas», dijo el Dr. Rabi.

«Eso demuestra una gran capacidad de adaptación. Sin embargo, el cambio climático de entonces se produjo a lo largo de decenas de millones de años, en sorprendente contraste con el calentamiento global actual.»

«Según las peores proyecciones, si las emisiones siguen aumentando, la Tierra podría volver a las condiciones del Eoceno ya en 2100».

El trabajo del equipo se publicó en la revista Papers in Palaeontology.

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Andrea Villa et al. Un nuevo geco (Squamata, Gekkota) del Eoceno de Geiseltal (Alemania) implica la persistencia a largo plazo de los Sphaerodactylidae europeos. Papers in Palaeontology, publicado en línea el 2 de junio de 2022; doi: 10.1002/spp2.1434

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