Los expertos han predicho que un «cinturón de calor extremo» se asentará sobre los Estados Unidos a mediados de este siglo.

El grupo sin ánimo de lucro First Street Foundation ha elaborado un modelo de cómo cambiará la intensidad de las olas de calor en todo el país en los próximos años.

Las principales conclusiones de su informe indican que millones de personas se verán afectadas por el calor extremo en las próximas décadas, y estos efectos serán peores en los estados sin litoral.

ola de calor
Imagen de archivo de una ciudad bajo el sol abrasador. La Fundación First Street ha elaborado un modelo del aumento del calor en los próximos 30 años y ha descubierto que 100 millones de personas podrían encontrarse dentro de un cinturón de calor extremo en 2053.
iStock / Getty Images Plus

El «cinturón de calor extremo», como lo han bautizado los investigadores, abarcará 13 estados del sur y el medio oeste, desde partes de Texas, Misisipi y Luisiana hasta Oklahoma, Misuri, Tennessee, Iowa, Indiana, Arkansas, Kansas, Kentucky e Illinois, y los límites de Nebraska. Otros estados afectados fuera de este grupo serán California, Arizona y Nevada, así como Florida y las Carolinas en la costa este.

En 2023, el modelo concluye que 50 condados, en los que viven más de 8 millones de personas, experimentarán temperaturas superiores a 125F, que es el nivel más alto del índice de calor de los Servicios Meteorológicos Nacionales. En 2053, sin embargo, este número aumentará a 1.023 condados, afectando a casi 110 millones de personas.

«Este aumento de los ‘Días de Peligro Extremo’ se concentra en el centro del país, en zonas donde no hay influencias costeras que mitiguen las temperaturas extremas», escribieron los autores en el informe.

El cambio climático no hace más que agravar los problemas a los que se enfrenta Estados Unidos para hacer frente al calor: el aumento de las temperaturas está provocando olas de calor y condiciones de sequía, y haciendo más probable el clima extremo. Se espera que las temperaturas aumenten un mínimo de 2,5F en todo el país durante las próximas tres décadas, pero los efectos de estos cambios serán peores en algunas zonas en comparación con otras.

«El aumento de las temperaturas se discute ampliamente como promedio, pero la atención debe centrarse en la extensión de los eventos extremos de la cola que se espera en un año determinado», dijo Matthew Eby, fundador y CEO de la Fundación First Street, en un comunicado.

El cambio más extremo en las temperaturas locales se espera en el condado de Miami-Dade, en Florida. Las temperaturas de 103F, las más altas registradas en el condado, se produjeron en siete días del año. En 2053, estas temperaturas podrían darse en 34 días.

La preocupación es que mientras los estados del sur pueden tener la infraestructura y el equipo disponible para hacer frente al calor intenso, el Medio Oeste y el norte no están acostumbrados a manejar este tipo de temperaturas. Además, muchos de los estados del cinturón de calor extremo han experimentado un rápido crecimiento de la población durante la pandemia.

«Estos aumentos de las temperaturas locales tienen implicaciones significativas para las comunidades que no están aclimatadas a un tiempo más cálido en relación con su clima normal. Esta realidad sugiere que un aumento del 10% de la temperatura en Maine puede ser tan peligroso como un aumento del 10% en Texas, aunque el aumento absoluto de la temperatura en Texas sea mucho mayor», escribieron los autores.

Además, se espera que aumente la cantidad de CO2 que se libera por el uso del aire acondicionado, lo que agrava el círculo vicioso del cambio climático.

«Texas y Florida son, con diferencia, los mayores consumidores de energía para refrigeración en Estados Unidos», escribieron los autores. «Esta alta demanda está impulsada por la intersección del mayor número de propiedades y el extremo número de CDD en el área local [cooling degree days: the annual sum of the difference between daily high temperatures and the target cooling temperature]. En ambos casos, los niveles actuales de emisiones de CO2 procedentes de la refrigeración superan los 30.000 millones de libras y se prevé que aumenten hasta unos 35.000 millones de libras en los próximos 30 años.»

El modelo de calor extremo de la First Street Foundation permite a los propietarios comprobar las condiciones de calor previstas para su zona en los próximos años.

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