El consumo de alimentos ricos en polifenoles y nitratos, como la remolacha, la verdura de color rojo brillante que se encuentra más a menudo en el borsch ucraniano que en un batido de desayuno, puede proporcionar efectos beneficiosos triviales para el rendimiento del ejercicio de resistencia, según una nueva revisión de estudios anteriores realizada por científicos de la Universidad de Australia del Sur.

Borsch ucraniano. Crédito de la imagen: Liz West / CC BY-SA 4.0.

Borsch ucraniano. Crédito de la imagen: Liz West / CC BY-SA 4.0.

«El aumento de la biodisponibilidad del óxido nítrico (NO), una molécula de señalización que interviene en numerosos procesos fisiológicos, puede inducir efectos fisiológicos que mejoren el rendimiento del ejercicio de resistencia», afirman Noah D’Unienville, candidato a doctor de la Universidad del Sur de Australia, y sus colegas.

«Nuestra revisión pretendía evaluar los efectos sobre el rendimiento del consumo de alimentos que contienen compuestos que pueden promover la biodisponibilidad del óxido nítrico».

En su estudio de revisión, los autores analizaron los datos de 118 estudios con 1.872 participantes de 25 países.

Evaluaron el efecto del consumo de alimentos ricos en nitratos (normalmente verduras de hoja verde), alimentos que contienen polifenoles (como las bayas, las cerezas y el cacao), L-citrulina (presente en la sandía) y L-arginina (presente en el marisco, los frutos secos, las semillas, el aislado de proteína de soja y la sandía) en el rendimiento de la resistencia al ejercicio.

Descubrieron que los niveles de nitrato contenidos en la remolacha, que han demostrado aumentar el flujo sanguíneo y el suministro de nutrientes y oxígeno a los músculos durante el ejercicio, ayudaban a los atletas a rendir más rápidamente.

Del mismo modo, los polifenoles de las uvas, las cerezas y el extracto de corteza de pino ayudaban a proteger el nitrato de la degradación en el organismo, aumentando la resistencia.

Y, a pesar de la capacidad de la L-citrulina para aumentar la producción de óxido nítrico en el cuerpo, el consumo de sandía no aumentó el rendimiento del ejercicio.

«Estos resultados aportan más pruebas de que los alimentos son potenciadores naturales de la resistencia», dijo D’Unienville.

«Hay mucho interés en los alimentos ricos en nitratos y polifenoles por su potencial para aumentar el rendimiento del ejercicio, pero el hecho de que contengan estos elementos no significa que esto se traduzca en una mejora del rendimiento del ejercicio.»

«Mientras que nuestro estudio muestra que la remolacha (entre otros alimentos) puede aumentar el rendimiento, otros alimentos ricos en nitratos, como las espinacas rojas, las acelgas y el ruibarbo, no mostraron beneficios similares.»

«Además, mientras que las uvas, el extracto de corteza de pino y las cerezas ácidas pueden ayudar a los atletas a rendir más y más rápido, no encontramos efectos para otros alimentos ricos en polifenoles, como la grosella negra, el cacao, el ginseng, el té verde o las pasas.»

«Aunque estos alimentos fueron eficaces para aumentar el rendimiento del ejercicio y la resistencia, sus efectos fueron discriminados», dijo el profesor de la Universidad de Australia del Sur Jon Buckley.

«Los resultados mostraron que los efectos eran más significativos entre los atletas que estaban menos en forma, y también que los hombres eran más propensos a beneficiarse de estos alimentos que las mujeres».

«Ciertamente, hubo algunas limitaciones con el tamaño de la muestra de las mujeres, pero este hallazgo sugiere que se justifica una mayor investigación».

«En definitiva, sabemos que intentar ponerse en forma lleva tiempo y esfuerzo, pero añade un vaso de zumo de remolacha a tu programa de entrenamiento y puede que veas la diferencia».

Los resultados se publicaron en la revista Journal of the International Society of Sports Nutrition.

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N.M.A. d’Unienville y otros. 2021. Efecto de las fuentes alimentarias de nitrato, polifenoles, L-arginina y L-citrulina en el rendimiento del ejercicio de resistencia: una revisión sistemática y meta-análisis de ensayos controlados aleatorios. J Int Soc Sports Nutr 18, 76; doi: 10.1186/s12970-021-00472-y

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