Es hora de un poco de jardinería.

Jardín espacial

Entre otras tareas espaciales, el cultivo de plantas en la Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido durante mucho tiempo una prioridad para la NASA. La agencia espacial lleva años sin cultivar plantas en el mundo, con la esperanza de que, con el tiempo, pase de ser un experimento científico a una agricultura legítima.

Ahora, la NASA ha anunciado que los miembros de la tripulación de la ISS han comenzado la siguiente fase, Veg-05, en el experimento de jardinería en curso, cultivando tomates enanos.

«Estamos probando los tomates, observando los impactos del espectro de luz en lo bien que crece el cultivo, lo deliciosos y nutritivos que son los tomates, y la actividad microbiana en la fruta y las plantas», dijo la científica del proyecto de Ciencias de la Vida de la NASA Gioia Massa en un comunicado anterior. «También estamos examinando el efecto general de cultivar, cuidar y comer los cultivos en la salud del comportamiento de la tripulación. Todo esto proporcionará datos valiosos para la futura exploración espacial».

Los tomates se cultivarán en el Sistema de Producción de Vegetales, o Veggie, el huerto espacial de la estación que los astronautas han utilizado para cultivar parte de sus alimentos.

Sin embargo, no estamos hablando de un invernadero. Veggie sólo tiene el tamaño de una maleta, pero eso no ha impedido a los astronautas cultivar con éxito lechugas, coles, col rizada, pimientos e incluso hermosas flores. Con los tomates que se unen a ese ramillete, tal vez puedan hacer sus propias ensaladas de cosecha propia.

Jugosa actualización

Los tomates suponen un importante -y jugoso- cambio respecto a las plantas de hoja cultivadas anteriormente, ya que son una opción popular de comida y mucho más sustanciosa y saciante. Massa señala que también pueden comerse frescos.

El sabor no es una parte insignificante de las consideraciones de la NASA a la hora de elegir los alimentos para sus astronautas, por lo que las cualidades gustativas de los tomates también serán controladas en el experimento. Cuando uno está más lejos de su casa que cualquier otro ser humano del planeta durante meses, al menos querrá algo que no sea miserable para masticar.

Pasará un tiempo antes de que haya granjas enteras en el espacio o en la Luna, pero los experimentos con vegetales serán fundamentales para llegar a ese punto.

Permitir a los astronautas cultivar sus propios alimentos les permitirá ser más autosuficientes, una mejora crucial, ya que la NASA planea llevar a los humanos a la Luna en 2024, y posiblemente establecer un puesto de avanzada en la Luna a finales de la década. Atrás quedarán los días en los que había que depender por completo de las costosas y poco frecuentes misiones de reabastecimiento de alimentos, una posible ayuda para la moral de la tripulación, según la NASA.

Más información sobre la comida espacial: Astronautas chinos cultivan con éxito plántulas de arroz en la nueva estación espacial

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