Los miembros del sistema LP 413-53AB están tan cerca que sólo tardan 17 horas en girar uno alrededor del otro.

Representación artística de dos enanas marrones. Crédito de la imagen: Roberto Molar Candanosa & Sergio Dieterich, Carnegie Institution for Science.

Representación artística de dos enanas marrones. Crédito de la imagen: Roberto Molar Candanosa & Sergio Dieterich, Carnegie Institution for Science.

Hasta ahora, los astrónomos sólo habían detectado tres sistemas binarios enanos ultrafríos de periodo corto, todos ellos relativamente jóvenes, de hasta 40 millones de años.

Se estima que LP 413-53AB, también conocida como 2MASS J03505737+1818069, tiene miles de millones de años, pero su período orbital es al menos 3 veces más corto que el de todas las binarias enanas ultrafrías descubiertas hasta ahora.

«Es emocionante descubrir un sistema tan extremo», afirmó el Dr. Chih-Chun ‘Dino’ Hsu, astrofísico del Centro de Exploración e Investigación Interdisciplinaria en Astrofísica de la Universidad Northwestern y del Centro de Astrofísica y Ciencia Espacial de la Universidad de California en San Diego.

«En principio, sabíamos que estos sistemas deberían existir, pero aún no se había identificado ninguno».

El Dr. Hsu y sus colegas descubrieron por primera vez LP 413-53AB, que se encuentra a 120 años luz de distancia en la constelación de Tauro, mientras exploraban datos de archivo.

A continuación, obtuvieron espectros de alta resolución en el infrarrojo cercano del sistema binario utilizando el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSPEC) del telescopio Keck II del Observatorio W.M. Keck.

«Cuando hacíamos esta medición, podíamos ver cómo cambiaban las cosas en un par de minutos de observación», explicó el profesor Adam Burgasser, astrónomo del Centro de Astrofísica y Ciencias Espaciales de la Universidad de California en San Diego.

«La mayoría de las binarias que seguimos tienen períodos orbitales de años. Por tanto, se obtiene una medición cada pocos meses. Entonces, después de un tiempo, puedes armar el rompecabezas».

«Con este sistema, pudimos ver las líneas espectrales separándose en tiempo real. Es asombroso ver que algo ocurre en el universo en una escala de tiempo humana».

Las observaciones muestran que la distancia entre las dos estrellas es aproximadamente el 1% de la distancia entre la Tierra y el Sol.

«Esto es notable, porque cuando eran jóvenes, algo así como 1 millón de años, estas estrellas habrían estado una encima de la otra», dijo el profesor Burgasser.

El equipo especula con la posibilidad de que las estrellas migraran una hacia otra a medida que evolucionaban, o bien que se unieran tras la eyección de un tercer miembro estelar, ahora perdido.

Estudiando sistemas estelares similares, los astrónomos pueden aprender más sobre exoplanetas potencialmente habitables.

Las enanas ultrafrías son mucho más débiles y tenues que el Sol, por lo que cualquier mundo con agua líquida en su superficie tendría que estar mucho más cerca de la estrella.

Sin embargo, para LP 413-53AB, la distancia de la zona habitable resulta ser la misma que la órbita estelar, haciendo imposible la formación de planetas habitables en este sistema.

«Estas enanas ultrafrías son vecinas de nuestro Sol», afirmó el Dr. Hsu.

«Para identificar huéspedes potencialmente habitables, es útil empezar por nuestros vecinos cercanos».

«Pero si las binarias cercanas son comunes entre las enanas ultrafrías, puede que haya pocos mundos habitables que encontrar».

Los resultados se publicaron en la Astrophysical Journal Letters.

_____

Chih-Chun Hsu et al. 2023. Descubrimiento de la binaria enana ultrafría LP 413-53AB, de periodo excepcionalmente corto. ApJL 945, L6; doi: 10.3847/2041-8213/acba8c

tarotistas gratis


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *