La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo que uno de sus satélites tuvo que realizar una maniobra de emergencia para esquivar la basura espacial esta semana después de que Rusia hiciera explotar deliberadamente uno de sus satélites desaparecidos el año pasado.

El satélite de la ESA en cuestión era Sentinel-1A, un satélite de observación de la Tierra lanzado en 2014.

La agencia espacial escribió en un tweet: «El lunes, por primera vez, realizamos un conjunto de maniobras para evitar una colisión de alto riesgo con la basura espacial creada en la prueba antisatélite Cosmos 1408 el año pasado».

La agencia dijo que fue una maniobra de evasión «difícil» para evitar una colisión frontal. Esquivar la basura espacial es algo para lo que los operadores de satélites tienen que estar preparados, pero esta situación era única, ya que era difícil de evitar y se presentó con sólo 24 horas de aviso, añadió la ESA.

El Cosmos 1408 era un satélite soviético de inteligencia electrónica y de señales que fue lanzado en 1982. El año pasado, cuando el satélite cumplía casi 40 años, Rusia lo hizo volar en pedazos de forma controvertida como parte de una prueba de misiles antisatélite.

La prueba fue criticada por los expertos espaciales debido a la enorme nube de desechos orbitales que generó. Los trozos de basura espacial que quedan en órbita pueden causar graves problemas de seguridad para otros objetos en órbita, incluidos los satélites operativos y los vehículos espaciales tripulados, ya que quedan zumbando alrededor de nuestro planeta a miles de kilómetros por hora.

Según la NASA, la nube de escombros generada por la explosión del Cosmos 1408 incluía unos 1.500 trozos lo suficientemente grandes como para ser rastreados. Además, estos trozos salieron volando en todas direcciones, en lugar de la órbita predecible en la que ya se encontraba el antiguo satélite.

La empresa de conocimiento de la situación espacial SpaceNav calculó que algunos de los trozos más grandes de escombros habían alcanzado altitudes de hasta 680 millas sobre la Tierra y tan bajas como 185 millas en tan sólo un par de días después del impacto del misil, informó ArsTechica el año pasado. A modo de comparación, el satélite Cosmos 1408 original se encontraba a una altitud de unas 300 millas.

Melanie Stricklan, cofundadora y directora ejecutiva de Slingshot Aerospace, declaró entonces a Ars Technica: «Esto fue claramente un evento imprudente».

En relación con el accidente de esta semana de Cosmos 1408, la ESA dijo que el incidente «pone de manifiesto los devastadores riesgos que supone para todo el entorno espacial la creación (intencionada) de basura espacial.»

El año pasado, los desechos también provocaron la alarma de las personas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), que tuvieron que refugiarse temporalmente por si la estación era alcanzada. Afortunadamente, la estación estaba bien.

Basura espacial
Una ilustración de archivo muestra la basura espacial en órbita alrededor de la Tierra. La basura espacial puede suponer un riesgo para la seguridad de las misiones tripuladas y los satélites remotos.
johan63/Getty

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