La luz azul es un componente predominante de los dispositivos emisores de luz, cada vez más presentes en nuestro entorno. Ya se han acumulado pruebas de que la exposición a la luz azul provoca daños en las células de la retina. Sin embargo, se sabe mucho menos sobre los posibles efectos de la luz azul en las células no retinianas. En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad Estatal de Oregón estudiaron los efectos de la exposición a la luz azul a lo largo de la vida de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) -un importante organismo modelo por los mecanismos celulares y de desarrollo que comparte con otros animales y con los seres humanos- y descubrió que la susceptibilidad al estrés por luz azul depende en gran medida de la edad.

Song et al. demuestran que los efectos nocivos de la luz azul a nivel del organismo dependen en gran medida de la edad y se asocian a una menor actividad de componentes específicos de las vías de producción de energía en las mitocondrias. Crédito de la imagen: Pexels.

Song et al. demuestran que los efectos nocivos de la luz azul a nivel del organismo dependen en gran medida de la edad y se asocian a una menor actividad de componentes específicos de las vías de producción de energía en las mitocondrias. Crédito de la imagen: Pexels.

«En general, el envejecimiento va acompañado de una disminución de la tolerancia al estrés ambiental», afirman la autora principal del estudio, la Dra. Jaga Giebultowicz, y sus colegas.

«Los diodos emisores de luz azul (LED) son un factor relativamente nuevo en nuestros hogares y espacios de trabajo».

«Por lo tanto, se desconoce si la exposición crónica a la luz azul a lo largo de la vida del organismo podría ser perjudicial para las funciones celulares y si la susceptibilidad a la luz azul puede cambiar con la edad.»

En su estudio, los investigadores examinaron la tasa de supervivencia de las moscas mantenidas en la oscuridad y luego trasladadas a edades progresivamente mayores a un entorno de luz azul constante procedente de los LED.

Las transiciones de la oscuridad a la luz se produjeron a las edades de dos, 20, 40 y 60 días, y el estudio se centró en el efecto de la luz azul sobre las mitocondrias de las células de las moscas.

Las mitocondrias actúan como planta energética de la célula, generando trifosfato de adenosina (ATP), una fuente de energía química.

En una investigación anterior, los autores demostraron que la exposición prolongada a la luz azul afectaba a la longevidad de las moscas, independientemente de que les diera en los ojos.

«El aspecto novedoso de este nuevo estudio es que demuestra que la exposición crónica a la luz azul puede perjudicar las vías de producción de energía incluso en las células que no están especializadas en detectar la luz», dijo el Dr. Giebultowicz.

«Determinamos que reacciones específicas en las mitocondrias se reducían drásticamente con la luz azul, mientras que otras reacciones disminuían con la edad independientemente de la luz azul».

«Se puede pensar que la exposición a la luz azul añade un insulto a la lesión en las moscas que envejecen».

«La luz natural es crucial para el ritmo circadiano de una persona: el ciclo de 24 horas de procesos fisiológicos como la actividad de las ondas cerebrales, la producción de hormonas y la regeneración celular que son factores importantes en los patrones de alimentación y sueño.»

«Pero hay pruebas que sugieren que el aumento de la exposición a la luz artificial es un factor de riesgo para los trastornos del sueño y circadianos».

Y con el uso prevalente de la iluminación LED y de las pantallas de los dispositivos, los seres humanos están sometidos a cantidades crecientes de luz en el espectro azul, ya que los LED de uso común emiten una alta fracción de luz azul.

«Esta tecnología, la iluminación LED, incluso en la mayoría de los países desarrollados, no se ha utilizado durante el tiempo suficiente para conocer sus efectos a lo largo de la vida humana», dijo el Dr. Giebultowicz.

«Cada vez preocupa más que la exposición prolongada a la luz artificial, especialmente a la luz LED enriquecida con azul, pueda ser perjudicial para la salud humana».

«Aunque todavía no se conocen todos los efectos de la exposición a la luz azul a lo largo de la vida en los seres humanos, el envejecimiento acelerado observado en organismos modelo de vida corta debería alertarnos sobre el potencial de daño celular por este factor de estrés.»

Mientras tanto, hay algunas cosas que la gente puede hacer para ayudarse a sí misma que no implican sentarse durante horas en la oscuridad.

Las gafas con lentes de color ámbar filtran la luz azul y protegen las retinas.

Y los teléfonos, ordenadores portátiles y otros dispositivos pueden configurarse para bloquear las emisiones azules.

«Nuestro trabajo anterior demostró que la exposición diaria de por vida a la luz azul, pero no a otras longitudes de onda visibles, tiene efectos perjudiciales en el cerebro, las capacidades motoras y la vida útil del organismo modelo», dijo el Dr. Giebultowicz.

«Ahora informamos de que los efectos perjudiciales de la luz azul en las moscas dependen en gran medida de la edad: la misma duración de la exposición a la misma intensidad de luz disminuye la vida útil y aumenta la neurodegeneración de forma más significativa en las moscas viejas que en las jóvenes».

El estudio se publicó en la revista npj Envejecimiento.

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Y. Song et al. 2022. Efectos dependientes de la edad de la exposición a la luz azul en la vida útil, la neurodegeneración y la fisiología de las mitocondrias en Drosophila melanogaster. npj Envejecimiento 8, 11; doi: 10.1038/s41514-022-00092-z

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