estereotipo

Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison muestra por qué dejar que los estereotipos influyan en nuestros juicios sobre personas desconocidas puede ser un hábito tan difícil de romper.

Los estereotipos se autoperpetúan en nuestras mentes, fortaleciéndose con el uso, al igual que la información que intentamos consolidar activamente en nuestra memoria.

«Piensa en cuando estabas en la escuela primaria aprendiendo las tablas de multiplicar, y las repetías y ensayabas en tu mente: dos veces dos es cuatro, dos veces tres es seis, dos veces cuatro es ocho, y así sucesivamente», dice William Cox, un científico de la UW-Madison que estudia los prejuicios. «Ir por el mundo haciendo suposiciones sobre otras personas con estereotipos que hemos aprendido es otra forma de práctica mental. Con más ensayo, esas suposiciones se fortalecen con el tiempo, incluso cuando no tenemos ninguna prueba real que las respalde.»

En una serie de estudios publicados recientemente en el Journal of Experimental Social Psychology, Cox y sus coautores, el ex alumno de la UW-Madison y antiguo director del Cox Lab, Xizhou Xie, y la profesora de psicología de la UW-Madison, Patricia Devine, pusieron a trabajar a más de 1.000 personas en una tarea de creación de estereotipos que consistía en leer perfiles de redes sociales y decidir si los hombres que aparecían en los perfiles eran homosexuales o heterosexuales.

A los participantes en el experimento se les dijo que «aproximadamente la mitad» de los hombres eran homosexuales, pero sin que los sujetos del estudio lo supieran, los investigadores habían creado ellos mismos los perfiles. Un grupo de perfiles inventados contenía los intereses estereotipados de los homosexuales (ir de compras), otro los intereses estereotipados de los heterosexuales (deportes) y un tercer grupo contenía únicamente información neutral e irrelevante para el estereotipo.

Después de cada una de las primeras 20 respuestas -homosexuales o heterosexuales-, los lectores del perfil recibían una respuesta que les indicaba si eran correctas o incorrectas, o no recibían ninguna respuesta. A continuación, leyeron 10 perfiles más, divididos a partes iguales entre grupos centrados en las compras y en los deportes, mientras los investigadores realizaban un seguimiento de las respuestas de los participantes para ver cómo afectaban los comentarios anteriores a sus respuestas.

Los participantes respondieron de acuerdo con los estereotipos alrededor de dos tercios de las veces, «lo que coincide con investigaciones anteriores», dice Cox, que también ha publicado una investigación que demuestra que el juicio de la gente sobre los estereotipos gay, su «gaydar», no funciona. «Lo que queríamos saber es cómo estas personas aprendieron de la retroalimentación (o falta de retroalimentación) que les dimos, estereotipando más o menos con el tiempo».

Cuando la retroalimentación confirmaba mayormente los estereotipos, las personas aprendían de esa retroalimentación confirmatoria y estereotipaban más con el tiempo. Las personas que recibieron un feedback que en gran medida iba en contra de los estereotipos no aprendieron de ese feedback «desconfirmante», siguieron estereotipando al mismo ritmo a pesar de que el feedback decía que los estereotipos eran inexactos.

De forma angustiosa, las personas que no recibieron ninguna retroalimentación mostraron patrones de aprendizaje como las personas cuyos estereotipos fueron confirmados. Ellos también recurrieron a sus estereotipos con más frecuencia mientras tomaban las decisiones de gay o heterosexual sobre extraños.

«No obtuvieron ninguna prueba más allá de sus propias suposiciones», dice Cox. «Pero aun así les llevó a creer y utilizar más esos estereotipos con el tiempo. Están ‘aprendiendo’ incluso de esas suposiciones no probadas».

En un experimento de seguimiento, los investigadores pidieron a un grupo de casi 300 personas que se enfrentaran a la tarea del perfil, pero les dieron una mezcla aleatoria de comentarios -confirmación de estereotipos, desconfirmación de estereotipos o ninguna información- después de sus respuestas. A continuación, se pidió a los participantes que repitieran el proceso, pero que intentaran recordar cuál era la respuesta de cada hombre. Cuando recordaban erróneamente haber recibido información cuando en realidad no la había, era más probable que dijeran que la información había coincidido con los estereotipos.

«Para aquellas respuestas en las que no tenían ninguna prueba sobre si sus suposiciones eran correctas, ¿recordaban mal que les confirmáramos sus respuestas?» dice Cox. «Eso es lo que ocurrió. Era mucho más probable que recordaran mal que les habíamos dicho que sus suposiciones sobre los extraños eran ciertas, incluso cuando no les decíamos nada en absoluto.»

Para Cox, los resultados apoyan las teorías de la neurociencia del aprendizaje y la obstinación de los estereotipos aprendidos.

Cuando se confirma una predicción incierta -como adivinar con éxito qué número saldrá en la siguiente tirada de un par de dados- esa confirmación activa procesos de recompensa en nuestro cerebro. El resultado es una pequeña y agradable liberación química, una recompensa que refuerza el valor de la predicción. En los nuevos estudios de Cox, este proceso neural de recompensa hizo que los estereotipos fueran más atractivos que la exactitud: los participantes siguieron confiando en los estereotipos incluso cuando la retroalimentación decía que los estereotipos eran inexactos.

«Nuestros cerebros quieren que nuestras expectativas sean respaldadas. Debido a ese compromiso de recompensa, podemos empezar a volvernos adictos, en cierto modo, a los estereotipos», dice Cox, cuyo trabajo cuenta con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud. «Además de la señal de recompensa que obtenemos cuando se confirma un estereotipo, nuestro nuevo estudio muestra que ni siquiera hace falta la confirmación -sólo la ausencia de pruebas que nos digan que estamos equivocados- para perpetuar los estereotipos».

Cox y Devine también son conocidos por su entrenamiento para romper el hábito de los prejuicios, que ha demostrado ayudar con éxito a las personas a reducir la influencia de sus prejuicios y hacer que los cambios se mantengan en el tiempo. En este entrenamiento, los investigadores enseñan a los participantes a reconocer los estereotipos y prejuicios en el momento en que se producen. Los nuevos hallazgos les ayudarán a mejorar el entrenamiento.

«Esto es algo que hay que tener en cuenta», dice Cox. «Vas a estar haciendo suposiciones. Y si no las captas, van a estar reforzando los estereotipos en tu mente. Así que, simplemente entender que esto sucede es una forma realmente importante de contrarrestar los estereotipos, para comprobar esas suposiciones y no dejar que influyan en tu juicio.»


La ciencia de los estereotipos: Desafiando la validez del ‘gaydar’


Más información:
William T.L. Cox et al, Untested assumptions perpetuate stereotyping: Learning in the absence of evidence, Journal of Experimental Social Psychology (2022). DOI: 10.1016/j.jesp.2022.104380

Proporcionado por
Universidad de Wisconsin-Madison

Cita:
Los estereotipos pueden ser autorreforzantes, obstinados incluso sin ninguna evidencia que los respalde (2022, 2 de agosto)
recuperado el 2 de agosto de 2022
de https://phys.org/news/2022-08-stereotypes-self-reinforcing-stubborn-evidence.html

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