Un equipo de investigadores egipcios y estadounidenses ha descubierto otro tipo de dinosaurio carnívoro que fue uno de los muchos que vivieron en lo que hoy es el desierto del Sahara hace casi 100 millones de años.

El nuevo descubrimiento del Abelisauridae, que según algunos expertos podría haber medido hasta 11 metros (36 pies) de largo y pesado hasta 3 toneladas (6.613 libras), añade otro temible depredador a la lista de los que se sabe que coexistieron en la misma región, y los expertos predicen que podrían haber sobrevivido unos junto a otros especializándose en comer diferentes presas.

La Universidad de Ohio dijo en un comunicado el 8 de junio: «El fósil de una especie aún sin nombre proporciona el primer registro conocido del grupo de terópodos abelisáuridos de una unidad rocosa de edad cretácea media (aproximadamente 98 millones de años) conocida como la Formación Bahariya, que está expuesta en el Oasis Bahariya del Desierto Occidental de Egipto».

Oasis de Bahariya en el desierto del Sahara
Esta reconstrucción del ecosistema del Oasis de Bahariya en el desierto del Sahara de Egipto hace aproximadamente 98 millones de años muestra la diversidad de los grandes terópodos (dinosaurios depredadores).
Andrew McAfee, Museo Carnegie de Historia Natural/Zenger

La universidad dijo que la zona del centro de Egipto era famosa a principios del siglo XX por haber proporcionado especímenes de una amplia gama de dinosaurios y que este fósil parecía pertenecer a un tipo de dinosaurio totalmente nuevo.

También es la primera vez que se descubre un fósil de abelisáurido en la Formación Bahariya.

Se cree que el fósil de dinosaurio abelisáurido se remonta a la era cretácea media, lo que hace que tenga aproximadamente 98 millones de años, según los expertos.

La universidad explicó en su comunicado: «Se habían encontrado fósiles de abelisáuridos en Europa y en muchos de los actuales continentes del hemisferio sur, pero nunca antes en la Formación Bahariya».

El estudiante de posgrado de la Universidad de Ohio Belal Salem llevó a cabo el estudio, basado en el trabajo que inició mientras era miembro del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP) en Mansoura, Egipto.

Belal Salem
El director del estudio, Belal Salem, de la Universidad de Ohio y del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP), examina la vértebra del cuello de un abelisáurido de unos 98 millones de años de antigüedad descubierta en el oasis de Bahariya y que constituye la base del nuevo estudio.
Hesham Sallam, Universidad Americana de El Cairo/MUVP/Zenger

Al parecer, el fósil se recuperó durante una expedición al Oasis de Bahariya en 2016, pero solo se ha identificado como una nueva especie recientemente, publicándose el estudio este mes.

, dijo Salem: «Durante la mitad del Cretácico, el Oasis de Bahariya habría sido uno de los lugares más aterradores del planeta».

Y añadió: «Cómo se las arreglaron todos estos enormes depredadores para coexistir sigue siendo un misterio, aunque probablemente esté relacionado con que hayan comido cosas diferentes, que se hayan adaptado a cazar presas diferentes.»

La universidad añadió: «La nueva vértebra tiene implicaciones para la biodiversidad de los dinosaurios del Cretácico en Egipto y en toda la región norte de África. Es el fósil más antiguo conocido de Abelisauridae del noreste de África, y muestra que, durante la mitad del Cretácico, estos dinosaurios carnívoros se extendieron por gran parte de la parte norte del continente, de este a oeste desde el actual Egipto hasta Marruecos, hasta el sur de Níger y potencialmente más allá.

«El Spinosaurus y el Carcharodontosaurus también se conocen en Níger y Marruecos, y un pariente cercano del Bahariasaurus se ha encontrado también en esta última nación, lo que sugiere que esta fauna de terópodos grandes a gigantescos coexistió en gran parte del norte de África en esta época.»

Vértebra del cuello de un abelisáurido
La vértebra de cuello de abelisáurido constituye el primer registro de este grupo de dinosaurios de esa localidad fósil clásica. El hueso se muestra en vista anterior.
Belal Salem, Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Ohio/Mansoura/Zenger

El oasis de Bahariya es famoso entre los paleontólogos por ser el lugar donde se descubrieron varios dinosaurios extraordinarios a principios del siglo XX. Pero todos los fósiles de dinosaurios de Bahariya recogidos antes de la Segunda Guerra Mundial fueron destruidos durante el bombardeo aliado de Munich en 1944.

El estudio, publicado en Royal Society Open Science, se titula «First definitive record of Abelisauridae (Theropoda: Ceratosauria) from the Cretaceous Bahariya Formation, Bahariya Oasis, Western Desert of Egypt».

Su autoría es de Belal S. Salem, Matthew C. Lamanna, Patrick M. O’Connor, Gamal M. El-Qot, Fatma Shaker, Wael A. Thabet, Sanaa El-Sayed y Hesham M. Sallam.

Otros expertos que trabajaron en el estudio fueron el profesor de ciencias biomédicas del Heritage College of Osteopathic Medicine de la Universidad de Ohio, Patrick O’Connor; Matt Lamanna, conservador asociado de paleontología de vertebrados del Museo Carnegie de Historia Natural; Sanaa El-Sayed, estudiante de doctorado de la Universidad de Michigan y antigua vicedirectora del MUVP; Hesham Sallam, profesor de la Universidad Americana de El Cairo (AUC) y de la Universidad de Mansoura y director fundador del MUVP; y otros colegas de la Universidad de Benha y de la Agencia Egipcia de Asuntos Medioambientales.

Este artículo fue proporcionado a Newsweek por Zenger News.

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