Zapatos de cuero, pipas de arcilla y una misteriosa inscripción escrita con hollín de vela son sólo algunos de los artefactos que un grupo de espeleólogos ha descubierto recientemente en una mina de cobalto de siglos de antigüedad en Cheshire, Inglaterra.

La mina, situada cerca de Manchester, en un pueblo llamado Alderley Edge, fue en su día una fuente de cobalto, un elemento que se extraía por el brillante pigmento azul que se impregna en la cerámica y el vidrio. La extracción de cobalto fue un comercio lucrativo para Inglaterra en el siglo XIX. Pero las importaciones de otros países resultaron más baratas que el cobalto inglés, por lo que esta mina en concreto, propiedad de Sir John Thomas Stanley a principios del siglo XIX, fue abandonada hacia 1810.

Los miembros del Derbyshire Caving Club llevan explorando la mina de Alderley Edge desde la década de 1970, alquilando el acceso a National Trust, una organización benéfica de conservación con sede en el Reino Unido. Recientemente, el grupo de espeleólogos se topó con algunos objetos personales dejados en una parte de la mina que no había sido explorada anteriormente. El descubrimiento fue como abrir una cápsula del tiempo.

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Los restos de un zapato encontrados en la mina. (Crédito de la imagen: National Trust Images/Paul Harris)

«Encontrar una mina en condiciones prístinas, junto con objetos e inscripciones tan personales, es algo raro», dijo Ed Coghlan, miembro del Derbyshire Caving Club, en un comunicado (se abre en una nueva pestaña) de National Trust. «Es una convincente ventana al pasado y al último día en que los trabajadores de la mina cesaron sus actividades».

Junto con los zapatos y las pipas, los espeleólogos encontraron un cuenco enterrado en una pared, que podría ser una señal de los mineros supersticiosos agradeciendo a la mina por su buen mineral, según el comunicado. Un raro hallazgo fue un instrumento llamado molinete, utilizado para levantar y desplazar materiales pesados.

El hecho de que los mineros dejaran atrás una herramienta tan importante hace sospechar a Coghlan que a los mineros «se les dijo sin mucho aviso que recogieran sus herramientas y siguieran adelante», dijo.

Un hallazgo especialmente misterioso fue una inscripción con las iniciales «WS», con la fecha «20 de agosto de 1810» escrita debajo.

«Nuestra investigación hasta ahora no ha identificado de quién podría tratarse», dijo Coghlan. «¿Fue sólo un individuo que quería decir ‘estuve aquí’, o de una visita de un administrador de la mina o del propietario de la finca, o podría haber sido para indicar el último día que esta mina estuvo en uso?».

Los espeleólogos encontraron otras palabras y números rayados en las paredes de la mina.

«Encontramos otras iniciales y números más básicos en lo que creemos que eran las ‘cunas’ o áreas de descanso, como si alguien hubiera estado aprendiendo y practicando su escritura», dijo Coghlan.

Este instrumento de 200 años de antigüedad, llamado molinete, se habría utilizado para mover material pesado. (Crédito de la imagen: National Trust Images/Paul Harris)

Ahora, puedes recorrer la mina (se abre en una nueva pestaña) desde la comodidad de tu casa. Para hacer más accesible al público el histórico descubrimiento, el Derbyshire Caving Club y el National Trust se asociaron con Christians Survey and Inspection Solutions, una empresa que utiliza la tecnología para construir modelos virtuales en 3D de edificios y espacios subterráneos.

En la mina de Alderley Edge, el equipo utilizó escáneres láser, que disparan rayos láser alrededor del entorno. Esos rayos láser rebotan en el escáner, que calcula la distancia que recorrió cada rayo láser. Haciendo esto cientos de veces alrededor de un espacio se obtiene una imagen virtual en 3D. El equipo también utilizó vehículos teledirigidos para las partes subacuáticas de la mina, así como otras técnicas de obtención de imágenes en 3D.

«Los objetos encontrados en la mina han sido fotografiados y catalogados y se han dejado donde se encontraron, para que permanezcan en las condiciones subterráneas que los han preservado», dijo en el comunicado Jamie Lund, arqueólogo de National Trust. «Se deja la mina como una cápsula del tiempo, protegiendo un lugar que en su día fue un hervidero de actividad para que las futuras generaciones lo exploren y disfruten».

Publicado originalmente en .

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