Científicos del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias han descubierto una nueva especie del género de víbora de fosetas Gloydius.

Gloydius lateralis. Crédito de la imagen: Sheng-chao Shi.

Gloydius lateralis. Crédito de la imagen: Sheng-chao Shi.

Gloydius es un género de serpientes venenosas de cuerpo pequeño endémicas de Asia.

Se distribuyen principalmente en el norte de Asia, pero se extienden hasta el sur de Europa en el caso de Gloydius halys.

La ciencia conoce más de 20 miembros del género; son bastante comunes y han irradiado en varios hábitats.

La especie recién identificada, Gloydius lateralisse encuentra en la Reserva Natural Nacional de Jiuzhaigou, en la provincia de Sichuan (China).

Se alimenta de pequeños mamíferos, como los ratones, y está activo en los días soleados junto a la carretera en un valle cálido y seco.

«La Reserva Natural Nacional de Jiuzhaigou, declarada Patrimonio de la Humanidad, se encuentra en la zona de transición entre el borde oriental de la meseta de Qinghai-Tíbet y la cuenca de Sichuan, en la provincia de Sichuan, y ocupa una superficie de 651 km2», explican el Dr. Jingsong Shi, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias, y sus colegas.

«La reserva está cubierta de bosques originales bien conservados y numerosos lagos alpinos».

«Hermosa y pintoresca, alberga algunos animales raros, como el panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) y el mono narigudo dorado (Rhinopithecus roxellana).»

«La diversidad herpetológica, en contraste con los mamíferos, es relativamente baja en la zona debido al duro entorno alpino», añadieron.

«Para saber más sobre ello, y para investigar el sistema ecológico posterior al terremoto en la región, realizamos una serie de investigaciones en la Reserva Natural Nacional de Jiuzhaigou».

Gloydius lateralis es morfológicamente similar, y filogenéticamente relacionado con Gloydius swild, otra especie recientemente descrita de Heishui, Aba, Sichuan, pero difiere de ella por tener los ojos más grandes y una raya marrón regular continua en cada lado dorsolateral del cuerpo.

«El descubrimiento de Gloydius lateralis proporciona nuevos conocimientos sobre la diversidad y los patrones de distribución de las víboras de fosetas asiáticas», afirman los investigadores.

«La formación de la meseta Qinghai-Tíbet podría ser uno de los factores clave para el aislamiento geográfico de las víboras de fosetas alpinas en el suroeste de China».

Su trabajo se publicó en la revista ZooKeys.

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M.-H. Zhang et al. 2022. Explorando la biodiversidad críptica en un sitio del patrimonio mundial: un nuevo pitviper (Squamata, Viperidae, Crotalinae) de Jiuzhaigou, Aba, Sichuan, China. ZooKeys 1114: 59-76; doi: 10.3897/zookeys.1114.79709

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