organización mundial de la salud

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio Público

¿Se ha convertido la Organización Mundial de la Salud en un daño colateral en la guerra del comercio mundial? Los productores de productos como las fórmulas lácteas comerciales, los alimentos procesados, las bebidas alcohólicas, los productos farmacéuticos y los programas informáticos de juegos electrónicos han intensificado sus esfuerzos para influir en la política de Estados Unidos hacia la OMS. Esto, según sugieren los investigadores de la Universidad de California en Davis en un nuevo documento, compromete un sistema de gobernanza sanitaria mundial que debería estar libre de influencias comerciales.

Este tipo de presión se remonta a décadas atrás, pero estos esfuerzos han tomado una forma nueva y coordinada en los últimos años, alimentando los conflictos entre los Estados Unidos y la OMS justo cuando el COVID-19 estaba a punto de golpear y complicando la respuesta de la nación a la pandemia, dijeron los investigadores.

«El cabildeo puede ser una parte saludable del proceso democrático», dijo Katheryn Russ, profesora de economía de la UC Davis y autora principal del estudio. «Pero nuestros hallazgos sugieren que esta focalización en la OMS actúa para sembrar dudas sobre la integridad científica y profesional, así como la capacidad operativa, del sistema de gobernanza sanitaria mundial, justo cuando más lo necesitamos».

El artículo, publicado hoy en el número de mayo de 2022 de Global Health Governance, es el primer estudio exhaustivo de los gastos de los grupos de presión dirigidos al gobierno de Estados Unidos en relación con la política hacia la OMS, la principal autoridad de las Naciones Unidas en materia de salud. Los datos descubiertos a través de las solicitudes de la Ley de Libertad de Información -y a través del análisis de otros documentos públicos y divulgaciones que se remontan a 2006- revelan la coordinación entre industrias dirigida a dar forma a la política operativa de la OMS y a las directrices de salud pública, así como a la financiación de la propia OMS, dijo Russ.

«No se trata de ninguna administración o partido», dijo Russ. «Esta intensificación de los grupos de presión empresariales sobre las posiciones de Estados Unidos en materia de salud mundial es problemática porque eleva los intereses comerciales en los procesos que dan forma a los objetivos de la salud mundial. Además, estas entidades corporativas disponen de enormes y concentradas reservas de riqueza privada a las que pueden recurrir y que los grupos de interés público que ejercen presión sobre la política sanitaria no pueden igualar.»

Políticas dirigidas a la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer

El estudio ilustra cómo decenas de grupos empresariales han actuado de forma concertada para oponerse a las propuestas y recomendaciones políticas de la OMS destinadas a apoyar a los países que luchan por frenar la creciente ola de enfermedades no transmisibles como la diabetes, las cardiopatías y el cáncer, enfermedades que han aumentado su morbilidad durante la pandemia.

Según los investigadores, las recomendaciones de la OMS a las que se dirigieron los grupos de presión incluyen iniciativas políticas comunes de promoción de la salud como:

limitar la comercialización inadecuada de fórmulas para lactantes y niños pequeños, que puede confundir a los padres a la hora de tomar decisiones sobre la lactancia materna y la nutrición de los niñosalentar a los consumidores a limitar el azúcar y el alcohol en su dietaampliar el acceso a los medicamentos esenciales, incluidos los programas relacionados con el COVIDllamar la atención sobre los efectos adictivos de los videojuegos

Aunque no está directamente vinculada a esta coalición, la industria tabacalera ha ejercido presión simultánea en los últimos años para criticar a la OMS por limitar las aportaciones de los agentes comerciales a la hora de configurar la política sanitaria mundial, y un grupo vinculado al tabaco recomendó un recorte del 25% de la financiación estadounidense para la organización, según los investigadores.

Políticas presidenciales y reforma

Durante la administración Clinton, el entonces senador Biden llegó a un acuerdo con el senador estadounidense Jesse Helms para restablecer la financiación estadounidense a las Naciones Unidas y a la OMS. Aunque la administración Biden ha revertido la retirada de Estados Unidos de la OMS anunciada por la administración Trump, la actual administración sigue abogando por una «reforma» no especificada en medio de la pandemia, dijo Russ.

El lobby coordinado de la industria ha utilizado la «reforma» como palabra de moda para permitir una mayor influencia de la industria en los procesos de la política sanitaria mundial, a pesar de los conflictos de intereses comerciales que esto presenta, añadió.

Los investigadores señalaron que Estados Unidos tiene leyes de divulgación más estrictas que otros estados miembros de la OMS, lo que hace imposible un análisis similar de los países de la Unión Europea.

«Lo que está ocurriendo aquí debería ser un cuento con moraleja sobre la importancia de los requisitos estrictos y detallados de divulgación de los grupos de presión, la transparencia en las deliberaciones sobre las posiciones oficiales de EE.UU. adoptadas en las instituciones multilaterales, y la importancia de la detección de conflictos de intereses a nivel nacional antes de formular posiciones de política sanitaria mundial», dijo Russ.

Sin estos protocolos, concluye el estudio, en lugar de promover una visión global de la salud, EE.UU. podría actuar como un conducto para intensificar los esfuerzos de la industria para erosionar la política sanitaria mundial desde dentro, dijo.


La Fundación de la OMS no debería aceptar donaciones de la industria del alcohol


Más información:
Número de mayo de 2022 de Global Health Governance.

Cita:
El lobby de la industria en la OMS ensombrece la política de salud pública, sugieren los investigadores (2022, 18 de mayo)
recuperado el 18 de mayo de 2022
de https://phys.org/news/2022-05-industry-lobbying-overshadowing-health-policy.html

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