WASHINGTON – Stephen Bassett y Mick West no están de acuerdo en mucho. Bassett ha dedicado gran parte de su vida adulta a demostrar que los ovnis están dirigidos por extraterrestres, y West ha dedicado gran parte de la suya a demostrar que no lo están.

Pero ambos están de acuerdo en una cosa: es bueno que, después de casi 75 años de tabúes y burlas que se remontan a Roswell, Nuevo México, la gente seria por fin hable en serio de los objetos voladores no identificados que la gente ve en los cielos.

«Si se observa el nivel de interés del público, creo que es importante investigar estas cosas», dijo West, un antiguo programador de videojuegos que se ha convertido en un desacreditador de ovnis. «Ahora mismo, hay muchas sospechas de que el gobierno está ocultando pruebas de los ovnis, lo cual es bastante comprensible porque existe este muro de secretismo. Lleva a la sospecha y a la desconfianza en el gobierno, lo que, como hemos visto, puede ser bastante peligroso.»

A finales de este mes, se espera que el Pentágono entregue al Congreso un informe de un grupo de trabajo que creó el año pasado para recopilar información sobre lo que los funcionarios llaman ahora «fenómenos aéreos inexplicables», o FANI, de todo el gobierno después de que los pilotos se presentaran con vídeos cautivadores que parecen mostrar objetos que se mueven de manera que desafían las leyes conocidas de la física.

Mientras que los que se adentran en las incógnitas del espacio exterior esperan pruebas extraterrestres, muchos otros en el gobierno esperan que el informe resuelva si los objetos podrían ser operaciones de espionaje de vecinos en la Tierra, como los chinos o los rusos.

Según los funcionarios, se espera que el esperado informe no resuelva mucho, ya que no encuentra pruebas de actividad extraterrestre, aunque tampoco las descarta, pero iniciará una conversación reprimida durante mucho tiempo y abrirá nuevas posibilidades de investigación y descubrimiento, y quizás contratos de defensa.

«Si se da un paso atrás y se observa el contexto más amplio de cómo hemos aprendido cosas sobre la naturaleza más amplia de la realidad, algunas de ellas provienen del estudio de cosas que podrían parecer ridículas o increíbles», Caleb Scharf, astrónomo que dirige el Centro de Astrobiología de la Universidad de Columbia.

De repente, senadores y científicos, el Pentágono y los presidentes, los antiguos directores de la CIA y los funcionarios de la NASA, los ejecutivos de Wall Street y los inversores de Silicon Valley están empezando a hablar abiertamente de un tema que antes sólo se discutía en susurros, si es que se hablaba.

«Lo que es cierto, y lo digo en serio, es que hay imágenes y registros de objetos en los cielos que no sabemos exactamente qué son», dijo el ex presidente Barack Obama al presentador de televisión nocturna James Corden.

La omertà se ha roto gracias a una nueva generación de activistas más profesionales y con pruebas más convincentes, a unos cuantos aliados clave en el gobierno y a la falta de una justificación convincente de seguridad nacional para mantener el silencio oficial, que no ha conseguido frenar el interés por los ovnis.

En un país profundamente polarizado en el que las teorías de la conspiración han desgarrado la política estadounidense, la creencia en el encubrimiento de los ovnis parece relativamente pintoresca y apolítica.

Embargo de la verdad

El interés por los OVNIs aumenta y disminuye en la cultura estadounidense, pero millones de personas tienen preguntas y cerca de un tercio de los estadounidenses creen que hemos sido visitados por naves espaciales extraterrestres, según Gallup.

Sin embargo, las autoridades y el mundo académico han respondido a estas preguntas con el silencio o la risa, dejando un vacío que han llenado los teóricos de la conspiración, los bromistas y los investigadores aficionados.

West, el escéptico, cree que los recientes vídeos que han desencadenado la última moda de los ovnis, incluidos tres publicados por el New York Times y el programa «60 Minutes» de la CBS, pueden explicarse por los efectos de las cámaras ópticas. Pero le gustaría que el gobierno estadounidense investigara a fondo y explicara los ovnis.

El gobierno ha examinado los ovnis en el pasado, pero a menudo de forma secreta o limitada, y se cree que el actual grupo de trabajo del Pentágono es relativamente limitado en su misión y recursos.

En un nuevo vídeo filtrado, un objeto no identificado vuela alrededor de un barco de la Marina frente a la costa de San Diego.
En un nuevo vídeo filtrado, un objeto no identificado vuela alrededor de un barco de la Marina frente a la costa de San Diego.U.S. Navy vía Jeremy Corbell

West señaló los modelos de otros países como Argentina, donde una agencia oficial del gobierno investiga los avistamientos y publica sus conclusiones, la inmensa mayoría de las cuales se atribuyen a un clima inusual, a objetos humanos como aviones o a efectos ópticos.

«Esto es algo que podríamos hacer aquí», dijo West. «Pero ahora mismo nos quedamos con gente como yo, que sólo somos entusiastas».

John Podesta, un poobah demócrata que ha ocupado altos cargos en varias Casas Blancas, ha pedido a la Casa Blanca del presidente Joe Biden que establezca una nueva oficina dedicada en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, que ayudaría a sacar el tema de las sombras de la comunidad militar y de inteligencia.

Podesta, que ha albergado un interés por los OVNIs desde al menos sus días como jefe de gabinete de Bill Clinton, dijo recientemente a Politico: «Era una especie de fin de carrera hablar básicamente de este tema. Eso ha cambiado claramente, y eso es algo bueno».

No es de extrañar que los creyentes estén encantados con el cambio cultural.

«El ‘embargo de la verdad’ está llegando a su fin», dijo Bassett, director ejecutivo del Paradigm Research Group y el único grupo de presión registrado en Washington dedicado a la divulgación de los ovnis. «Estoy eufórico por ver que, finalmente, este movimiento está alcanzando su momento».

Bassett está convencido de que el gobierno está encubriendo pruebas de vida extraterrestre y que todo lo que está ocurriendo ahora es un elaborado teatro político para hacer pública esa información de la forma menos perjudicial posible, una opinión, por supuesto, que no está respaldada por las pruebas ni por la mayoría de los expertos.

«Este es el acontecimiento más profundo de la historia de la humanidad que está a punto de producirse», dijo.

Pero no hace falta ser creyente para creer que las cosas mal entendidas deben ser investigadas, no ignoradas.

«No sabemos si es extraterrestre. No sabemos si es un enemigo. No sabemos si es un fenómeno óptico», dijo el nuevo administrador de la NASA, Bill Nelson, ex astronauta y senador de Florida, en una reciente entrevista con la CNN. «Y por eso la conclusión es que queremos saberlo».

Dos ex directores de la CIA -John Brennan, que sirvió bajo el mandato de Obama, y James Woolsey, que sirvió bajo el mandato de Clinton- dijeron recientemente en entrevistas de podcast separadas que han visto pruebas de fenómenos aéreos que no pueden explicar. John Ratcliffe, que fue director de inteligencia nacional bajo el entonces presidente Donald Trump, dijo a Fox News en marzo que había «muchos más avistamientos de los que se han hecho públicos.»

La guerra fría y los pedos de pescado

El senador de Florida Marco Rubio, el principal republicano del Comité de Inteligencia del Senado, presionó al gobierno para que realizara el informe sobre ovnis. Para él, es una cuestión de seguridad nacional y de entender si rivales como China o Rusia han desarrollado tecnología avanzada que desconocemos.

«Quiero que nos lo tomemos en serio y que tengamos un proceso para tomarlo en serio», dijo Rubio a «60 Minutos».

Para otros, como Ravi Kopparapu, científico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, y Jacob Haqq-Misra, científico investigador del Instituto Espacial de Ciencia Blue Marble, se trata de descubrir.

«Durante demasiado tiempo, el estudio científico de los objetos voladores no identificados y los fenómenos aéreos -OVNIs y FANIs, en la abreviatura- ha sido un tabú», escribieron en un artículo de opinión del Washington Post. «Si queremos entender qué son los OVNIs, tenemos que involucrar a la comunidad científica convencional en un esfuerzo concertado para estudiarlos».

Scharf busca vida en otros planetas y está un poco cansado de que la gente le pregunte si la vida extraterrestre nos ha visitado en el nuestro, pero dijo que mirar más al cielo podría aportar información sobre el funcionamiento de nuestro propio mundo.

Un misterioso objeto se cierne sobre un barco de la Marina en un vídeo de visión nocturna.
Un misterioso objeto se cierne sobre un barco de la Armada en un vídeo de visión nocturna.U.S. Navy vía @JeremyCorbell

«Cosas como estas tienen un interés científico no porque necesariamente estemos pensando que vamos a encontrar extraterrestres, sino que tal vez hay un fenómeno desconocido o un conjunto de fenómenos que están dando lugar a algunos de estos avistamientos», dijo. «Nunca ha habido un esfuerzo sistemático para categorizar y catalogar las cosas que la gente ve, y por el pasado, sabemos que algunas de estas cosas a veces resultan ser interesantes».

La historia de la ciencia está llena de descubrimientos accidentales y de incidentes en los que la arrogancia de las autoridades religiosas o científicas desestimó algo como ridículo que luego resultó ser cierto. Los científicos no creyeron que los meteoritos vinieran realmente del espacio hasta principios del siglo XIX, por ejemplo.

El secreto gubernamental puede llevar a confusiones y malentendidos que podrían aclararse con la ayuda de un círculo más amplio de expertos e investigadores.

Suecia pasó años persiguiendo inútilmente lo que creía que eran submarinos rusos frente a sus costas. Pero cuando la marina dejó que investigadores civiles escucharan una grabación del supuesto submarino, descubrieron que en realidad era el sonido de bancos de peces tirándose pedos.

La gente importante ha tenido interés en los OVNIs durante mucho tiempo; sólo que no hablaban realmente de ello.

El ex presidente Jimmy Carter afirmó haber visto un OVNI mientras era gobernador de Georgia e incluso presentó dos informes formales de sus observaciones. El ex presidente Ronald Reagan supuestamente dijo a la gente que también vio uno mientras viajaba en una avioneta, según el piloto, que fue citado en un libro de John Alexander, el ex coronel del ejército cuyas investigaciones paranormales aparecieron en el libro y la película «Los hombres que miran fijamente a las cabras».

A medida que la Guerra Fría se intensificaba en la década de 1950, a los funcionarios estadounidenses les preocupaba que la Unión Soviética utilizara un engaño sobre ovnis para infundir miedo en el público estadounidense. Los civiles empezaron a ver lo que creían que eran ovnis, pero en realidad eran aviones espías secretos, como el U-2, por lo que el gobierno optó por una política de silencio y negación.

»Más de la mitad de todos los informes de OVNIs desde finales de la década de 1950 hasta la década de 1960 correspondían a vuelos de reconocimiento tripulados», según un estudio secreto de la CIA que fue desclasificado a finales de la década de 1990, informó entonces The New York Times. »Esto llevó a la Fuerza Aérea a hacer declaraciones engañosas y equívocas al público para disipar los temores de la población y proteger un proyecto de seguridad nacional extraordinariamente sensible».

Las verdaderas evasivas del gobierno alimentaron falsas teorías conspirativas, que llegaron a dominar el estudio de los OVNIs e hicieron que el tema fuera aún más desagradable para los estudiosos serios.

Una nueva generación

En los últimos años, sin embargo, una nueva generación de activistas ha estado en el centro de recientes revelaciones de alto perfil gracias a un enfoque más profesional, cuidadoso y creíble. Entre ellos se encuentran personas con serias credenciales en materia de seguridad nacional, como Christopher Mellon, ex subsecretario de defensa para la inteligencia, y Luis Elizondo, ex agente especial de contrainteligencia del ejército que dirigió un equipo anterior del Pentágono para investigar los ovnis.

El presupuesto para el equipo de Elizondo -unos modestos 22 millones de dólares en el esquema de gastos de defensa- fue asegurado por el ex líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, de Nevada, un poderoso aliado que ha ayudado a impulsar el resurgimiento del interés por los ovnis.

Un fenómeno aéreo no identificado en un vídeo militar estadounidense.
Un fenómeno aéreo no identificado en un vídeo militar estadounidense.DoD vía To The Stars Academy of Arts & Science

Los nuevos activistas han trabajado con los principales medios de comunicación para presentar pruebas y testigos oculares que cumplan con sus altos estándares editoriales y tienen cuidado cuando hablan con el público en general para evitar hablar de extraterrestres – aunque Mellon y Elizondo han aparecido en el controvertido programa del podcaster Joe Rogan, así como en «Coast to Coast A.M.», un programa de radio de larga duración dedicado a las conspiraciones y lo paranormal.

Tanto los escépticos como los creyentes no esperan que el informe del Pentágono resuelva nada. Por el contrario, esperan que inicie algo nuevo.

«La idea de que unos extraterrestres superpoderosos vengan a visitarnos es una historia muy convincente», dijo West. «Así que si consigues aunque sea una pequeña muestra de algo así, realmente condimenta la historia».

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