El desarrollo energético retiene a los ciervos durante la migración primaveral

Los ciervos bura de Wyoming tienen un aspecto desgreñado mientras tratan de recuperarse de los largos meses de invierno en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Seedskadee. Un estudio de 14 años de duración en la región del borde atlántico de Wyoming cuantificó cómo el desarrollo energético en los corredores de migración provoca una reducción del 38,65 por ciento en la capacidad de los ciervos mulos para rastrear el mejor forraje de la primavera, un mecanismo claro para reducir el beneficio de la migración, lo que puede dar lugar a la disminución de la población. Crédito: Tom Koerner/Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.

Es como si los ciervos se presentasen a un festín conmovedor, sólo para tropezar, despreciar y dejar que la mejor comida se estropee.

Este es, en efecto, el nuevo descubrimiento de un estudio realizado en colaboración por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y la Universidad de Wyoming, que cuantificó cómo los ciervos bura se quedan sin forraje cuando el desarrollo energético interrumpe sus corredores de migración.

«Los ciervos bura son conocidos por la precisión con la que hacen coincidir sus movimientos con el reverdecimiento de la primavera, por lo que este resultado fue especialmente sorprendente», dice la autora principal, Ellen Aikens, una doctora de la UW que ahora trabaja en la Unidad de Investigación Cooperativa de Pesca y Vida Silvestre del USGS de Dakota del Sur. «Los pozos de gas hicieron que dejaran escapar el mejor alimento del año».

El artículo «Industrial energy development decouples ungulate migration from the green wave» aparece hoy (jueves) en Nature Ecology & Evolution.

Cada primavera, en el Oeste americano, los ciervos mulos migran para seguir el reverdecimiento de las plantas a medida que brotan en diferentes elevaciones. Los biólogos lo llaman «surfear la ola verde». Los ciervos mulos confían en este comportamiento de surf para encontrar las plantas más jóvenes y nutritivas que les permitan recuperarse del invierno y engordar para la siguiente temporada de escasez.

Sin embargo, el nuevo estudio muestra cómo el desarrollo interrumpe los movimientos de los ciervos, lo que hace que éstos pierdan su capacidad de hacer coincidir su búsqueda de alimentos con la ola de las plantas más nutritivas de la primavera.

El estudio, que duró 14 años, siguió a una manada de ciervos mulos migratorios que pasa el invierno en las cuencas de artemisa y el verano en las montañas de Sierra Madre, a unos 24 kilómetros al suroeste de Rawlins.

Durante el periodo de estudio, se perforaron docenas de nuevos pozos para la extracción de metano en capas de carbón en medio de un corredor de ciervos bura existentes. Los datos de movimientos a largo plazo permitieron comparar el antes y el después de los efectos de la expansión del desarrollo en los movimientos de los ciervos mulos.

Investigaciones anteriores del equipo habían detallado cómo el comportamiento de los ciervos mulos cambiaba en respuesta a los nuevos pozos de gas, haciendo que se desviaran, pasaran a toda velocidad por las plataformas de los pozos y se detuvieran menos para buscar alimento.

Para el nuevo estudio, el equipo analizó los movimientos de los ciervos -junto con los cambios diarios en el reverdecimiento primaveral estimados a partir de imágenes de satélite remotas- para medir cómo navegaban los ciervos a lo largo del corredor, aguas arriba y aguas abajo del desarrollo energético, y durante el periodo de 14 años.

El desarrollo energético retiene a los ciervos durante la migración primaveral

Un ciervo bura en terciopelo se encuentra en una cresta en la zona de Atlantic Rim en el sur de Wyoming. Un estudio de 14 años sobre una manada de ciervos bura al sur de Rawlins, Wyoming, ha descubierto que la capacidad de la manada para seguir el forraje de primavera -que favorece el crecimiento de la cornamenta, la lactancia de las crías y la abundancia- disminuyó en un 38,65% cuando se produjo el desarrollo energético en su corredor de migración. Crédito: Patrick Rodgers/Wyoming Cooperative Fish and Wildlife Research Unit

«Los movimientos de los ciervos en respuesta al yacimiento de gas eran inconfundibles», afirma Aikens.

A medida que la intensidad del desarrollo aumentaba con el tiempo, los ciervos empezaron a «aguantar» cuando llegaban a los pozos de gas natural. Detuvieron su migración primaveral y dejaron pasar la oleada de vegetación verde, desvinculándose de sus mejores recursos alimenticios en un momento crucial del año.

En general, los pozos provocaron una reducción del 38,65% en la navegación de la ola verde a lo largo del tiempo.

No hubo pruebas de que los ciervos mulos se aclimataran al desarrollo y a los aumentos asociados de presencia humana, tráfico de camiones y ruido. Los desarrollos a pequeña y gran escala alteraron el comportamiento de navegación de las ondas verdes en un grado similar.

El estudio ayudará a los gestores de la fauna salvaje a comprender lo intactos que deben estar los corredores para conservar su funcionalidad ecológica. En este caso, los ciervos seguían pudiendo desplazarse a través del campo de gas, pero una función clave del corredor de migración -seguir la onda verde a lo largo de la ruta en la fase ideal de crecimiento de las plantas- se perdió.

El hallazgo es importante porque, si los ungulados migratorios no pueden maximizar la búsqueda de alimento, se reducirá el beneficio general de la migración, que suele ser la estrategia más rentable para ungulados tan diversos como el ciervo bura en Wyoming, el caribú en el Ártico o el antílope que persigue las lluvias a través de las llanuras africanas. El estudio es un cuento con moraleja, ya que proporciona un mecanismo claro de cómo el desarrollo dentro de los corredores puede reducir los beneficios del comportamiento migratorio, lo que en última instancia resulta en la pérdida de la migración y la disminución de la población en los paisajes altamente impactados.

Los investigadores esperan que los hallazgos puedan ayudar a proporcionar un camino para mantener las migraciones del ciervo bura.

«El impacto es bastante claro, pero también apunta a soluciones de conservación que nos permitirán conservar las migraciones viables para las generaciones venideras», dice el coautor Matt Kauffman, de la Unidad de Investigación Cooperativa de Pesca y Vida Silvestre de Wyoming del USGS en la UW. «Una vez que se han cartografiado las migraciones, el desarrollo puede planificarse de forma que se minimicen las interrupciones de las manadas migratorias, ya sea en Wyoming, en el Oeste americano o en cualquier lugar donde los paisajes estén cambiando rápidamente».

Otros coautores del artículo son Teal Wyckoff, de The Nature Conservancy, y Hall Sawyer, de Western EcoSystems Technology Inc.

El trabajo es oportuno, ya que en los últimos cinco años se han puesto en marcha en Estados Unidos numerosas iniciativas estatales y federales para cartografiar los corredores migratorios y reducir su impacto. En Wyoming, los gestores estatales de la fauna silvestre llevan mucho tiempo tratando de cartografiar y conservar los corredores migratorios, ahora guiados por la política estatal. A nivel mundial, se están realizando esfuerzos para cartografiar las migraciones de ungulados en todo el mundo para su uso en la planificación de la conservación y el desarrollo.

«Esta nueva investigación proporciona el caso más convincente, hasta ahora, de que los esfuerzos para minimizar el desarrollo dentro de los corredores de migración beneficiarán su persistencia a largo plazo en medio de paisajes cambiantes», dice Kauffman.


Predicción de las rutas migratorias de los ciervos mulos sin collares GPS


Más información:
Ellen O. Aikens et al, El desarrollo de la energía industrial desvincula la migración de los ungulados de la ola verde, Nature Ecology & Evolution (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01887-9

Proporcionado por
Universidad de Wyoming

Cita:
Los pozos de gas retienen a los ciervos durante la migración de primavera (2022, 6 de octubre)
recuperado el 6 de octubre de 2022
en https://phys.org/news/2022-10-gas-wells-deer-migration.html

. , .
. únicamente con fines informativos.

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