Los ruidosos grajos, conocidos por emprender repentinamente el vuelo a miles, sólo lo hacen tras llamarse unos a otros cada vez más fuerte en una especie de democracia de aves, según un estudio.

Se cree que el jaleo que montan las aves negras es una forma de «toma de decisiones por consenso», algo que puede establecer comparaciones con la alborotada Cámara de los Comunes.

Aunque el enorme ruido puede parecer caótico, los expertos creen que la cacofonía es en realidad el «voto» de cada una de las criaturas.

Investigadores de la Universidad de Exeter grabaron el ruido creciente de las llamadas de los grajos que se produce antes de las salidas masivas en varios dormideros de Cornualles.

Al combinar esto con pruebas en las que se reprodujeron llamadas de grajos pregrabadas en una colonia, el equipo encontró pruebas de que las llamadas de las aves se utilizan para formar una decisión de grupo.

«Después de posarse en un grupo grande por la noche, cada grajo tendrá una preferencia ligeramente diferente sobre cuándo quiere marcharse, basándose en factores como su tamaño y su hambre», dijo Alex Dibnah, que dirigió el estudio como parte de un máster de investigación en el campus de Penryn de Exeter, en Cornualles.

«Sin embargo, es útil llegar a un consenso. Abandonar el gallinero juntos tiene varios beneficios, como la seguridad frente a los depredadores y el acceso a información como dónde encontrar comida».

«Nuestro estudio muestra que al llamar a las grajillas efectivamente ‘emiten un voto’ y, cuando la llamada alcanza un nivel suficiente, se produce una salida en masa».

Las grajillas se posan en grupos de cientos o incluso miles y es habitual que la mayoría o la totalidad de las aves emprendan el vuelo de forma repentina alrededor del amanecer.

El equipo de investigación descubrió que estas salidas se producían casi instantáneamente, con todas las aves que partían en el aire en menos de cinco segundos de media.

El profesor Alex Thornton comentó la importancia de la investigación: «Nos ayuda a entender cómo grupos realmente grandes de animales pueden coordinar sus acciones, algo que rara vez se ha probado en detalle antes».

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