Un microbio protege a las abejas de la mala alimentación, una causa importante de la pérdida de colonias

Muchas abejas melíferas de Estados Unidos carecen de la diversidad floral que necesitan para tener una dieta equilibrada, lo que provoca una mala nutrición. Crédito: James Brosher, Universidad de Indiana

Investigadores de la Universidad de Indiana han identificado un microbio bacteriano específico que, cuando se alimenta a las larvas de abejas melíferas, puede reducir los efectos del estrés nutricional en las abejas en desarrollo, una de las principales causas del declive de las abejas melíferas.

Sus resultados se han publicado recientemente en la revista de la Sociedad Internacional de Ecología Microbiana.

Los seres humanos dependen de las abejas melíferas para su seguridad alimentaria. Como polinizan casi todo, las abejas melíferas son muy útiles para la agricultura. Pero en las últimas décadas, la población de abejas melíferas ha experimentado un dramático descenso causado por los efectos de múltiples factores de estrés, el más dominante de los cuales es la nutrición limitada. Los apicultores de Estados Unidos informaron de la pérdida del 40,5% de sus colonias gestionadas solo entre 2015 y 2016, según una encuesta nacional.

«Los efectos de la mala nutrición son más perjudiciales en las larvas en desarrollo de las abejas melíferas, que maduran hasta convertirse en obreras incapaces de satisfacer las necesidades de su colonia», dijo Irene Newton, profesora del Departamento de Biología del Colegio de Artes y Ciencias de IU Bloomington, que dirigió el estudio. «Por tanto, es esencial que comprendamos mejor el panorama nutricional que experimentan las larvas de las abejas melíferas».

Newton dijo que las abejas melíferas necesitan recoger polen y néctar de una variedad de plantas y flores para ayudar a sus colonias a mantenerse sanas durante todo el año. Pero muchas abejas de Estados Unidos carecen de esta diversidad floral.

«Hemos cambiado la forma en que utilizamos nuestra tierra en los Estados Unidos», dijo Newton. «Ahora tenemos toneladas de monocultivos como el maíz, que son polinizados por el viento y por lo tanto no son útiles para las abejas, cubriendo hectáreas y hectáreas de tierra. Otros cultivos que sí polinizan las abejas también se cultivan en monocultivo, lo que limita las opciones para las abejas».

«Si te limitas a comer sólo una cosa, eso no es saludable para ti. Tienes que tener una dieta amplia que te ayude a satisfacer todas tus necesidades nutricionales. Las abejas son iguales».

Las larvas de abeja de la miel son alimentadas por sus abejas hermanas. Su dieta consiste en ingredientes forrajeros como el néctar y el polen, así como la jalea real, una secreción glandular de la abeja que es compleja y rica en nutrientes. Si las larvas están destinadas a ser reinas, comerán jalea real toda su vida. Si son obreras, su dieta cambiará a néctar y polen después de unos días.

Un microbio protege a las abejas melíferas de una mala nutrición, causa importante de la pérdida de colonias

Los resultados de los investigadores sugieren que los apicultores podrían integrar un suplemento de B. apis en la dieta de sus colonias para contrarrestar la influencia negativa de la mala nutrición. Crédito: James Brosher, Universidad de Indiana

Además de ser más nutritiva que el néctar y el polen, se sabe desde hace tiempo que la jalea real posee potentes propiedades antimicrobianas debido a su acidez, su viscosidad y la presencia de péptidos antimicrobianos. Esto significa que la mayoría de los microbios expuestos a la jalea real mueren, dijo Newton.

Excepto uno.

Según su nuevo estudio, Newton y su equipo de investigación descubrieron que un microbio específico -Bombella apis- es la única bacteria asociada a las larvas que es capaz de prosperar en la jalea real. También descubrieron que la B. apis hace que la jalea real sea más nutritiva al aumentar significativamente su contenido de aminoácidos, lo que ayuda a las abejas en desarrollo a crear resistencia contra el estrés nutricional.

«Hemos identificado un simbionte nutricional de las abejas melíferas, un microbio que puede ayudar a reforzar a las abejas contra la escasez de nutrientes y el estrés», dijo Newton. «Cuando limitamos la nutrición de las abejas durante su desarrollo, observamos un descenso de su masa; las abejas eran mucho más pequeñas que las de control.

«Cuando se añadió B. apis a estas mismas abejas, aunque tenían una nutrición deficiente, alcanzaron la misma masa que las abejas de control a las que se les dio una nutrición completa. El microbio fue capaz de compensar la mala alimentación. Esto sugiere que B. apis podría añadirse a las colonias como probiótico para protegerlas del estrés nutricional.»

Los resultados sugieren que B. apis puede tener potencial como suplemento clave en los futuros esfuerzos de los apicultores para contrarrestar la influencia negativa de la mala nutrición en la salud de las abejas melíferas. B. apis puede sobrevivir durante más de 24 horas en agua azucarada, por lo que los apicultores que ya complementan sus colonias podrían integrar un probiótico B. apis en la dieta de sus abejas.

Esta investigación amplía más de seis años de estudios anteriores de Newton y sus colegas, incluyendo los hallazgos de que B. apis protege a las abejas contra las infecciones fúngicas y es una parte importante del microbioma intestinal de la reina.

«Estamos entusiasmados por explorar las otras interacciones que B. apis tiene en una colonia, para entender mejor lo que está haciendo en diferentes ambientes y el papel que juega en asociación con las reinas de las abejas melíferas», dijo Newton.


Investigadores identifican un microbio que protege a las abejas de las infecciones fúngicas


Más información:
Audrey J. Parish et al, Honey bee symbiont buffers larvae against nutritional stress and supplements lysine, The ISME Journal (2022). DOI: 10.1038/s41396-022-01268-x

Proporcionado por
Universidad de Indiana

Cita:
Un microbio protege a las abejas melíferas de una mala nutrición, causa importante de la pérdida de colonias (2022, 27 de junio)
recuperado el 27 de junio de 2022
de https://phys.org/news/2022-06-microbe-honey-bees-poor-nutrition.html

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