Alienígenas, extraterrestres o «hombrecillos verdes»: la idea tiene varias etiquetas, todas las cuales han saturado la cultura popular durante décadas y llevan consigo un tufillo, o una gran cantidad, de pseudociencia.

Eso no impidió que el gobierno de EE.UU. despertara un entusiasmo febril al celebrar en mayo su primera audiencia en el Congreso sobre los OVNIs -ahora denominados oficialmente fenómenos aéreos no identificados (FANIs)- en décadas.

Como era de esperar, la audiencia dejó más preguntas que respuestas e hizo poco para ampliar un informe del Departamento de Defensa del año anterior que describía los ovnis, sean lo que sean, como una amenaza para la seguridad nacional.

Telescopio
Una imagen de archivo muestra a una persona de pie junto a un telescopio mirando el cielo nocturno. Los extraterrestres forman parte de la cultura popular desde hace décadas.
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Pero destacó que el gobierno se está tomando en serio la idea e incluso quiere eliminar el estigma asociado a la idea de los OVNIs, un estigma que viene de años de asociarse con afirmaciones de seres inteligentes que visitan la Tierra.

Luego, en junio, la NASA anunció que iba a crear su propio informe independiente sobre los ovnis y que iba a encargar a un equipo de estudio que examinara lo que denominó «observaciones de sucesos en el cielo que no pueden identificarse como aviones o fenómenos naturales conocidos» desde una perspectiva científica, a partir de este otoño.

Daniel Evans, subadministrador adjunto de investigación de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, responsable de orquestar el estudio, ha dicho Newsweek que se espera que el informe esté terminado en la primavera de 2023.

Ese mismo mes, Dmitry Rogozin, director de la agencia espacial rusa Roscosmos, sugirió que su país también estaba dando al menos cierto reconocimiento oficial a dichos informes. La afirmación podría tomarse con una pizca de sal, ya que Rogozin es una figura controvertida conocida por hacer declaraciones sensacionalistas -especialmente en el contexto de la guerra en curso en Ucrania-, pero sugiere que el reconocimiento oficial del fenómeno no se ha limitado a Estados Unidos.

«Si hablamos de hechos concretos del llamado OVNI [sightings], que podrían haber tenido lugar en la Tierra a lo largo de la historia de la humanidad, de los que habla la NASA, me gustaría decir que estos estudios han sido realizados y están siendo realizados por nuestro [Russian] Academia de Ciencias, entre otros», dijo Rogozin al canal de televisión estatal ruso Russia-24, según la agencia de noticias estatal TASS.

Lejos del turbio mundo de los ovnis y de vuelta a la ciencia pura y dura, los investigadores de todo el mundo están escudriñando los cielos en busca de señales de vida, una señal de radio que lleve las características reveladoras de haber sido diseñada artificialmente. En este sentido, China podría ser líder mundial con su colosal radiotelescopio esférico de quinientos metros de apertura (FAST), el mayor de su clase en el mundo.

De hecho, los investigadores de la Academia China de las Ciencias y de la Universidad de California en Berkeley se han asociado para utilizar el telescopio específicamente para la búsqueda de señales extraterrestres, y han elaborado un informe a principios de este año.

Hasta hace poco, este no era el caso, dijo Seth Shostak, astrónomo principal del Instituto SETI de California. Newsweek.

Radiotelescopios
Una foto de archivo muestra los radiotelescopios del observatorio Very Large Array en Nuevo México. Las observaciones con radiotelescopios son una de las formas en que los científicos buscan vida extraterrestre.
kojihirano/Getty

«Los chinos se están involucrando y otros países de Europa, finalmente, se están involucrando», dijo, señalando que el área de estudio ha sido típicamente esencialmente «restringida a los Estados Unidos.»

«Los británicos no lo han hecho; yo viví en Holanda durante mucho tiempo, la única vez que hicimos algún experimento SETI fue cuando yo estaba allí, empujándolos un poco; los alemanes no han hecho nada; los franceses realmente no lo han hecho… sólo los italianos en Europa han hecho algún esfuerzo significativo para hacer experimentos SETI».

Si esto se traduce en competencia, algo que refleja la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética de mediados del siglo XX, es otra cuestión.

«Nunca he tenido la sensación de que haya realmente una competencia en el SETI de la misma manera que la hay en los programas espaciales», dijo Shostak, quien sugiere que la incertidumbre es un factor enormemente limitante. «Si se supiera que, tarde o temprano, uno de estos experimentos va a tener éxito, podría haber más competencia. Pero podría ser que todos los países que quieran sigan buscando y nunca encuentren nada… Espero que eso no sea cierto, pero podría ocurrir».

Abraham ‘Avi’ Loeb es un astrónomo y profesor de ciencias Frank B. Baird Jr. de la Universidad de Harvard que lleva mucho tiempo involucrado en la búsqueda de vida extraterrestre y ha propuesto que la misteriosa roca espacial `Oumuamua puede haber sido diseñada artificialmente.

Dijo que Newsweek: «Es evidente que existe una carrera internacional por los nuevos conocimientos científicos y tecnológicos. La ciencia no se ciñe a las fronteras nacionales y se mueve por la curiosidad».

En cualquier caso, todo esto más el lanzamiento del telescopio espacial James Webb, capaz de escudriñar las atmósferas de mundos lejanos en busca de señales de vida, sugieren que la búsqueda de «hombrecillos verdes» continúa a buen ritmo.

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Categorías: Ovnis

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