Los observadores de las estrellas en Nueva Zelanda han visto una extraña luz en espiral en el cielo nocturno, y muchos han acudido a las redes sociales para hablar del misterioso espectáculo de luz.

La espiral se formó sobre la Isla del Sur alrededor de las 19:30 hora local del domingo, y fue vista por personas en Queenstown y Motueka, según el New Zealand Herald. Los testigos oculares dicen que la espiral no estaba estacionada, sino que se desviaba hacia el norte.

Alasdair Burns, guía de observación de estrellas y fotógrafo de Twinkle Dark Sky Tours en la isla de Stewart, dijo al Guardian: «Parecía una enorme galaxia en espiral, simplemente colgando en el cielo, y lentamente a la deriva».

espiral del cielo
La espiral vista sobre la Isla del Sur, fotografiada por Alasdair Burns.
Alasdair Burns/Twinkle Dark Sky Tours

«Parecía un planeta o una estrella», dijo el local Augustine Matthews al sitio de noticias Stuff. «Era sólo un punto blanco con una pequeña espiral. Y en 10 minutos había atravesado la mitad del cielo y la espiral se había triplicado. No parpadeaba ni centelleaba, y se movía bastante rápido».

Muchas personas en las redes sociales especularon que la verdadera causa de la espiral podría ser de naturaleza extraterrestre.

Un comentarista bromeó diciendo que era una «premonición de nuestro agujero negro orbital», y otro dijo que eran «los extraterrestres de nuevo».

Como siempre, la verdad es algo menos emocionante que nuestra imaginación.

Según Richard Easther, profesor de física de la Universidad de Auckland, la espiral fue causada por un penacho de escape de un cohete iluminado por el sol.

«Cuando el propulsor es expulsado por la parte trasera, tienes lo que es esencialmente agua y dióxido de carbono, que forma brevemente una nube en el espacio que es iluminada por el sol», dijo Easther al Guardian. «La geometría de la órbita del satélite y también la forma en que estamos sentados en relación con el sol, esa combinación de cosas fue la correcta para producir estas nubes de aspecto completamente loco que eran visibles desde la Isla del Sur».

El cohete en cuestión era probablemente uno de los cohetes SpaceX Falcon 9 que lanzaba un satélite Globalstar FM15.

Una vez que la etapa superior del cohete Falcon 9 se libera, gira y ventila el combustible sobrante mientras cae hacia la atmósfera, creando la característica espiral que los neozelandeses vieron desde abajo. El combustible se ventila mientras cae para evitar que explote cerca del suelo, lo que podría provocar una lluvia de escombros sobre zonas pobladas.

La Sociedad Astronómica de New Plymouth publicó en Facebook que «es probable que el Globalstar 2 FM15 de SpaceX haya pasado por Nueva Zelanda alrededor de esa hora».

Patrones similares se han visto en el cielo en el pasado en diferentes lugares, como el visto a principios de este año en Hawái y Oklahoma, y en el este de África en 2018. Se demostró que todos ellos fueron causados también por los lanzamientos de SpaceX.

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