La decisión del Tribunal Supremo de anular Roe contra Wade en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization hizo añicos la ya desigual cobertura del aborto en Estados Unidos. Los estados en los que antes era increíblemente difícil recibir este procedimiento médico, que a veces salva vidas, lo prohibieron rotundamente. En algunos estados, las antiguas leyes recuperaron su constitucionalidad, mientras que en otros, las demandas que desafiaban las restricciones al aborto fueron anuladas. Curiosamente, muchos estados que prohíben o restringen gravemente el aborto tampoco educan a sus jóvenes de forma exhaustiva sobre el sexo seguro.

«La educación sexual está diseñada para dar a las personas las habilidades, los valores y las actitudes que les permiten tener una vida saludable», dice Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Americana de Salud Pública. «Aquellos lugares que no [offer] que básicamente están tirando los dados y esperando que los niños lo entiendan».

La organización sin ánimo de lucro Sexuality Information and Education Council of the United States (SIECUS) recopiló datos sobre las políticas de educación sexual en todo el país y descubrió que, al igual que la cobertura del aborto, dichas políticas están fragmentadas. De hecho, sólo 32 estados y Washington, D.C., obligan a impartir educación sexual en las escuelas. De ellos, 15 estados y Washington, D.C., ordenan que se incluya o enfatice la educación sobre la abstinencia sin ninguna cobertura de los anticonceptivos, y cuatro estados no especifican que las lecciones deban cubrir ninguna de las dos categorías.

Entre los estados que no obligan a la educación sexual, 12 tienen políticas que ordenan que se enseñe a los estudiantes sobre la abstinencia o la anticoncepción si una escuela decide impartir educación sexual. Seis estados no exigen la educación sexual ni obligan a los profesores a incluir estas categorías cuando se imparte.

El gráfico muestra qué tipos de políticas de aborto y mandatos de educación sexual existen en cada estado de EE.UU.



Crédito: Amanda Montañez; Fuentes: Guttmacher Institute (datos de la política de aborto); Perfiles estatales de SIECUS 2021 (datos de educación sexual)

Esta variación entre estados perjudica a los jóvenes. «Va en detrimento de los jóvenes», dice Christine Harley, presidenta y directora general de SIECUS. «Estamos fallando a los jóvenes de todo el país a diestro y siniestro». Dice que es posible que la gente no entienda la amplitud de la educación sexual integral, que va más allá de la anatomía y de cómo las personas se quedan embarazadas. «Se trata de relaciones sanas, de enseñar a manejar la comunicación y la negociación, la seguridad personal, el consentimiento y la toma de decisiones», explica Harley.

La educación sexual por la que aboga SIECUS se basa en el trauma e incluye todas las identidades sexuales y de género, dice Harley. Esta educación integral proporciona muchos resultados positivos para la salud de los jóvenes. «Se ve que los jóvenes retrasan [sex]de tener menos parejas sexuales, de tener menos embarazos no planificados, de tener menos transmisión de [sexually transmitted infections] y el VIH», dice Harley. «Todas estas son cosas que queremos para los jóvenes». Además, dice, hay pruebas que sugieren que una educación sexual integral y basada en pruebas ayuda a prevenir la violencia en las relaciones y el abuso sexual porque enseña a los jóvenes a qué señales de alarma deben prestar atención.

«Los jóvenes son inteligentes», dice Elizabeth Nash, asociada principal de políticas para asuntos estatales en el Instituto Guttmacher, una organización de investigación y política sin fines de lucro que trabaja para promover los derechos sexuales y reproductivos a nivel mundial. «Con información y acceso a la atención sanitaria, los jóvenes pueden tomar decisiones por sí mismos». En un análisis continuo, Guttmacher recopila y evalúa las políticas estatales y clasifica los estados de EE.UU. en una escala que va de «más protector» a «más restrictivo» del aborto. Ahora que los estados pueden prohibir, y han prohibido, el aborto, según Nash, la educación sexual es más importante que nunca. Si se compara la coincidencia entre los lugares en los que dicha educación es la menos completa y aquellos en los que el aborto está más restringido, se observa que «es básicamente un círculo».

Pero la prohibición del aborto no ha sido la única respuesta de los estados. Nash explica que en los estados en los que las restricciones al aborto son más bien una zona gris, las legislaturas más conservadoras impulsan leyes de activación en los tribunales, mientras que las legislaturas de tendencia más liberal se inclinan por ser más protectoras. «Tenemos pendiente una enmienda constitucional para proteger el derecho al aborto en California, Michigan y Vermont este noviembre», dice. Y hay otros estados que están decidiendo la asignación de fondos para el aborto. Pero esto no es suficiente, en su opinión. «Necesitamos que el gobierno federal intervenga en todos los ámbitos de la salud reproductiva», dice Nash, desde la protección del aborto hasta la mejora del acceso a los anticonceptivos y la obligación de impartir una educación sexual integral. Sin una protección integral del aborto y políticas de educación sexual a nivel federal, la salud reproductiva seguirá siendo muy diferente en todo el país.

Estado más protector del aborto y la educación sexual

Guttmacher considera que Oregón es el estado «más protector» del aborto. «Oregón no tiene una ley de edad gestacional», dice Nash, por lo que una persona puede abortar en cualquier etapa del embarazo. El estado también dedica recursos a facilitar el acceso al aborto: en marzo se destinaron 15 millones de dólares de Oregón al Fondo de Equidad en Salud Reproductiva, que ayudará a las pacientes a pagar tanto los servicios de aborto como los gastos de desplazamiento. «No hay muchos estados que hayan adoptado un fondo estatal para pagar los abortos», al menos no todavía, dice Nash.

Oregón es uno de los 32 estados que imponen la educación sexual. Además, la educación sexual que se imparte a los jóvenes de Oregón debe ser adecuada a la edad, basada en pruebas, culturalmente apropiada y médicamente correcta. También es uno de los pocos estados cuyos programas deben incluir a las personas LGBTQ+ e incluir debates exhaustivos sobre cómo mantener relaciones saludables. Aunque el estado exige que se haga hincapié en la abstinencia en sus programas de educación sexual, también debe haber una amplia cobertura de otros métodos anticonceptivos. «Consideraríamos [Oregon] como un estado de ‘abstinencia plus'», dice Harley. «A pesar del énfasis y el estímulo en torno a la abstinencia, siguen haciendo lo posible por proporcionar a los jóvenes toda la información posible sobre prácticas sexuales más seguras».

Estados menos protectores

En algunos aspectos, las políticas de educación sexual de Nebraska son diametralmente opuestas a las de Oregón. «La educación sexual no es obligatoria», dice Harley. «Sea lo que sea lo que se enseñe en el aula, no hay ningún requisito de que esté basado en la evidencia, sea culturalmente apropiado o médicamente preciso». Esto podría llevar a programas de educación sexual que se basan en enseñanzas religiosas de sólo abstinencia. A los jóvenes de Nebraska se les puede enseñar que todo lo que sea sexual fuera de una «relación marital heteronormativa, monógama y ordenada por Dios» es una actividad pecaminosa, dice Harley.

Nebraska también es un estado restrictivo en lo que respecta al aborto. El procedimiento médico es legal hasta 22 semanas después de la primera falta de menstruación. Sin embargo, si una persona no ha contratado una póliza de seguro adicional que añada prestaciones para el aborto, ni el seguro privado ni el público pueden cubrirlo, salvo en circunstancias muy limitadas que pongan en peligro la vida. Se requiere el consentimiento de los padres para cualquier menor que desee abortar, y cualquier persona que quiera someterse al procedimiento debe esperar 24 horas después del asesoramiento exigido por el estado para recibir el tratamiento.

La legislatura estatal de Nebraska está en proceso de restringir aún más el aborto e intentar una prohibición total. Un filibustero impidió por poco que se aprobara allí una prohibición de gatillo a principios de este año. Por ahora, los habitantes de Nebraska pueden seguir buscando la atención reproductiva que necesitan.

El aborto también está prohibido en Misisipi, el estado que llevó Dobbs ante el Tribunal Supremo. Después de que la decisión anulara casi 50 años de precedentes médicos y de que un juez de Misisipi se negara a bloquear la ley estatal de 2007 que prohíbe el aborto, ésta entró en vigor el 7 de julio. La prohibición hace que los abortos en Misisipi sean ilegales, excepto en caso de violación -pero sólo si se ha denunciado a los agentes de policía- o cuando la vida de la embarazada corre peligro. Después de que un tribunal inferior fallara en su contra, los abogados de la Organización de Salud de la Mujer de Jackson, la única clínica de abortos del estado antes de la prohibición, presentaron una solicitud al Tribunal Supremo de Misisipi para bloquear la ley estatal el mismo día en que entró en vigor. Cuando el tribunal superior se negó a acelerar el recurso, el propietario de la clínica vendió el edificio. Ya no hay clínicas de aborto en Misisipi.

«Si un estado está pensando en prohibir el aborto o ya lo ha prohibido», dice Nash, «entonces es increíblemente probable que su política de educación sexual sea sólo de abstinencia o, como mínimo, centrada en la abstinencia». Esto es cierto en el caso de Mississippi. El estado exige que se enseñe educación sexual a los estudiantes y que ésta incluya planes de estudio centrados en la abstinencia. No se exige que se cubran los métodos anticonceptivos alternativos. Además, a los profesores, consejeros escolares y enfermeras no se les permite decir a los estudiantes que «el aborto puede utilizarse para evitar el nacimiento de un bebé».

Benjamin afirma que es sólo cuestión de tiempo que Roede Roe. Cita como ejemplo políticas pasadas que fueron ampliamente impopulares, como la prohibición. «Sé que nuestra nación toma malas decisiones políticas en ocasiones», dice, «y cuando lo hacemos -y hay cosas muy, muy terribles que suceden- el público se levanta y exige que se solucione». Él ve un enfoque de dos niveles a raíz de la Dobbs decisión. En primer lugar, es necesario proteger el acceso al aborto. En segundo lugar, es necesario contar con apoyo social, «lo que incluye una educación sexual integral, asegurándose de que [parents] tengan licencia por enfermedad pagada y asegurarse de que proporcionamos cobertura de seguro médico», dice Benjamin.

«Incluso cuando restablecimos Roey lo haremos, como ley del país», añade, «esa agenda social seguirá intacta e importante».

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