Un tuit en el que una mujer afirma que un hospital le cobró a su hermana 40 dólares por llorar durante una cita se ha hecho viral, aunque el caso era probablemente más complejo que eso.

El tuit, de la usuaria de Twitter @OffbeatLook, había obtenido más de 250.000 «me gusta» el miércoles por la mañana tras ser publicado apenas un día antes.

En él, escribió: «Mi hermana pequeña ha estado luchando mucho con una condición de salud últimamente y finalmente consiguió ver a un médico. Le cobraron 40 dólares por llorar».

El tuit incluía una fotografía de lo que parecía ser la factura médica de su hermana, que incluía un cargo de 40 dólares por «breve asistencia emocional/conductual».

El usuario de Twitter reclamó que el hospital «le cobró 40 dólares sin ocuparse de por qué está llorando, sin intentar ayudar, sin hacer ninguna evaluación, ninguna prescripción, nada».

El tuit recibió más de 2.000 comentarios, y muchos usuarios expresaron su preocupación por los elevados costes de la sanidad estadounidense.

Newsweek no ha podido verificar de forma independiente las afirmaciones hechas en el tuit y se ha puesto en contacto con el usuario para que haga sus comentarios.

Sin embargo, los hospitales pueden cobrar por las evaluaciones de comportamiento, que es probablemente a lo que se refiere la sección «behav. assmt» de la factura mencionada en el tweet. Estas evaluaciones se facturan con un código médico conocido como código CPT 96127.

Newsweek ha examinado antes una factura similar después de que se publicara otro tuit viral en septiembre del año pasado. En él, alguien publicó una factura médica por la extirpación de un lunar que incluía 11 dólares por «breve emoción».

El código CPT 96127 es un código que se puede utilizar para informar de los exámenes emocionales o de comportamiento realizados por los médicos por una variedad de razones. Puede utilizarse en las consultas de ginecología y obstetricia para evaluar la depresión o la ansiedad, por ejemplo, o podría utilizarse en entornos pediátricos para detectar trastornos alimentarios, según la empresa de herramientas de detección de salud mental Mentegram.

Estado de salud
Dos imágenes de archivo representan problemas de salud. Una mujer dice que a su hermana le cobraron 40 dólares por llorar durante una cita.
iStock / Getty Images

En una declaración facilitada a Newsweek el año pasado en relación con el código CPT 96127, la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP) dijo que la evaluación «puede utilizarse para ayudar a detectar condiciones como la depresión, la ansiedad, los trastornos de déficit de atención y los síntomas psicosociales generalizados» a discreción de los médicos.

«No hay requisitos para examinar a los pacientes si muestran emoción, y el código 96127 no puede ser reportado simplemente porque un paciente muestra emoción, como el llanto», dijo. «Cualquier evaluación emocional/conductual basada en un encuentro es una decisión clínica tomada por el médico en consulta con el paciente».

Una búsqueda en Google trae consejos para los médicos con respecto al código. Mentegram tiene una página web que incluye consejos sobre «cómo aumentar los ingresos» facturando a los pacientes con él, y afirma que «se deben proporcionar datos y puntuación para las evaluaciones que se realicen.»

Esto parece ir en contra de la afirmación de la usuaria de Twitter que dijo que su hermana no fue evaluada a pesar de que se le cobró por dicha evaluación.

No es el único tuit viral sobre la deuda médica recientemente. El 15 de mayo, un usuario de Twitter describió su respuesta a un dentista que le dio una «severa charla» ya que no había ido a revisarse los dientes en 30 años.

«Le dije que no podía pagarlo y que no tenía seguro», decía el tuit. «‘Bueno, ¿qué hiciste cuando estuviste enfermo?’, me preguntó. Me miró sin comprender cuando le dije: ‘Esperé a menos que pensara que iba a morir'».

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, propuso medidas para hacer frente a la deuda médica en el país, mientras los estadounidenses luchan contra algunos de los costes sanitarios más altos del mundo. Las propuestas incluían ayudar a algunos veteranos con bajos ingresos a cancelar su deuda y reducir el papel que la deuda médica desempeña en el acceso al crédito.

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