Viajeros en la estación de tren de Saint Pancras International en Londres, Inglaterra, el 9 de mayo

Viajeros en la estación de tren de Saint Pancras International en Londres, Inglaterra, el 8 de mayo

Dominika Zarzycka/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

Últimas noticias sobre el coronavirus a las 11:00 horas del 25 de mayo

Cuando la variante omicron era dominante en el Reino Unido, el riesgo de reinfección era unas ocho veces mayor que cuando prevalecía la variante delta

En el Reino Unido, el riesgo de reinfectarse con covid-19 era considerablemente más probable cuando la variante omicron era dominante, del 20 de diciembre de 2021 al 13 de mayo de 2022, en comparación con cuando la variante delta era dominante, definida como del 17 de mayo al 19 de diciembre de 2021, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

El hallazgo forma parte de la Encuesta de Infección por Coronavirus de la ONS, que mide cuántas personas dan positivo en las pruebas de covid-19 y la prevalencia de anticuerpos contra el virus en todo el Reino Unido.

Los primeros análisis de la variante omicron en Sudáfrica sugieren un mayor riesgo de reinfección. Otro estudio del Instituto Nacional de Investigación Sanitaria y Asistencial del Reino Unido analizó la reinfección en los trabajadores sanitarios y también descubrió que el riesgo era mayor con la variante omicron.

Un estudio anterior de la ONS, publicado el 11 de mayo, descubrió que el riesgo de reinfección era 10 veces mayor cuando el omicrón era dominante en el Reino Unido, esta vez definido entre el 20 de diciembre de 2021 y el 25 de abril de 2022, que cuando el delta era dominante.

Otras noticias sobre coronavirus

Estar hospitalizado con covid-19 puede perjudicar la función del lado derecho del corazón, según un estudio realizado en Escocia sobre 121 enfermos graves que necesitaban respiradores. Casi 1 de cada 3 de estos participantes mostraba anomalías en el lado derecho del corazón, lo que puede afectar al suministro de sangre a los pulmones. El estudio se llevó a cabo entre septiembre de 2020 y marzo de 2021, antes de que las vacunas se hubieran generalizado en todo el Reino Unido.

La exposición a la contaminación atmosférica puede aumentar el riesgo de enfermedad grave por covid-19, según un estudio de 150.000 personas en Ontario (Canadá) y otro de 74.000 personas en el sur de California. Ambos estudios analizaron los historiales médicos individuales para examinar los vínculos entre los resultados del covid-19 y la exposición a las partículas finas, denominadas PM2,5, y al dióxido de nitrógeno. El estudio canadiense también analizó la exposición al ozono.

En California, los participantes que estaban expuestos a niveles más altos de PM2,5 tenían entre un 20 y un 30 por ciento más de probabilidades de requerir atención hospitalaria, ventilación o cuidados intensivos con covid-19, mientras que la exposición al dióxido de nitrógeno aumentaba el riesgo entre un 12 y un 18 por ciento.

Los investigadores de Canadá descubrieron que las personas expuestas a la contaminación, incluso a niveles relativamente bajos, también tenían un riesgo elevado de recibir cuidados intensivos, especialmente cuando se trataba de la exposición al ozono.

Información esencial sobre el coronavirus

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Covid-19: La historia de una pandemia

Qué leer, ver y escuchar sobre el coronavirus

Boletín de la revista New Scientist presenta actualizaciones y análisis sobre los últimos avances en la pandemia del covid-19. En nuestro podcast, periodistas expertos de la revista discuten las noticias científicas más importantes de cada semana, desde la tecnología y el espacio hasta la salud y el medio ambiente.

El salto es una serie de la BBC Radio 4 que explora cómo los virus pueden pasar de los animales a los seres humanos para causar pandemias. El primer episodio examina los orígenes de la pandemia del covid-19.

¿Por qué el Covid está matando a la gente de color? es un documental de la BBC que investiga lo que las elevadas tasas de mortalidad por Covid-19 en pacientes de minorías étnicas revelan sobre la desigualdad sanitaria en el Reino Unido.

Panorama: La carrera por una vacuna es un documental de la BBC sobre la historia interna del desarrollo de la vacuna de Oxford/AstraZeneca contra el covid-19.

Carrera contra el virus: A la caza de una vacuna es un documental de Channel 4 que cuenta la historia de la pandemia de coronavirus a través de los ojos de los científicos en primera línea.

The New York Times evalúa los avances en el desarrollo de posibles tratamientos farmacológicos para el covid-19 y los clasifica según su eficacia y seguridad.

Humanos de COVID-19 es un proyecto que pone de relieve las experiencias de trabajadores clave en primera línea de la lucha contra el coronavirus en el Reino Unido, a través de los medios sociales.

Belly Mujinga: En busca de la verdad es una investigación de Panorama de la BBC sobre la muerte de la trabajadora del transporte Belly Mujinga por covida-19, tras los informes de que había sido tosida y escupida por un cliente en la estación Victoria de Londres.

Coronavirus, explicado en Netflix es una breve serie documental que examina la pandemia de coronavirus, los esfuerzos para combatirla y las formas de gestionar sus consecuencias para la salud mental.

Detener la próxima pandemia: cómo Covid-19 puede ayudarnos a salvar a la humanidad de Debora Mackenzie trata de cómo ocurrió la pandemia y por qué volverá a ocurrir si no hacemos las cosas de forma diferente en el futuro.

Las reglas del contagio trata de la nueva ciencia del contagio y de las sorprendentes formas en que determina nuestra vida y nuestro comportamiento. El autor, Adam Kucharski, es epidemiólogo de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (Reino Unido), y en el libro examina cómo se propagan las enfermedades y por qué se detienen.

Actualizaciones anteriores

Una persona escribe un mensaje en el muro conmemorativo de la covida nacional 19 en Londres, Inglaterra

Una persona escribe un mensaje en el muro conmemorativo nacional de covid-19 en Londres, Inglaterra

TOLGA AKMEN/AFP vía Getty Images

24 de mayo

Durante el reciente aumento de la variante omicron más leve en Inglaterra y Gales, el covid-19 causó un número de muertes similar al de la gripe y la neumonía en los años anteriores a la aparición de la pandemia

El covid-19 causó un número de muertes en Inglaterra y Gales similar al de la gripe y la neumonía en años anteriores, según un análisis de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

En enero de 2022, por ejemplo, el covid-19 fue la causa subyacente de 4.100 muertes, mientras que la gripe y la neumonía causaron una media de 4.328 muertes cada enero entre 2016 y 2020, antes de que la pandemia se afianzara.

«En el último invierno, el número de muertes con el covid-19 como causa subyacente ha caído más en línea con las debidas a la gripe y la neumonía en los años anteriores a la pandemia de coronavirus», dice el informe de la ONS.

Las muertes por gripe y neumonía se suelen clasificar juntas, ya que la gripe suele causar daños en los pulmones que desembocan en una neumonía bacteriana. En los dos últimos años, la gripe y la neumonía causaron muchas menos muertes de lo normal, probablemente debido a los cierres y a la menor mezcla social entre los cierres, dice la ONS.

La gripe se transmite con menos facilidad que el coronavirus, por lo que el distanciamiento social redujo la transmisión de la gripe incluso mientras el covid-19 se propagaba rápidamente.

Antes de la reciente oleada de omicrones, el covid-19 causaba más muertes que la gripe y la neumonía. El covid-19 fue la principal causa de muerte en Inglaterra y Gales en 2020 y las cifras provisionales sugieren que también lo será en 2021.

Una diferencia entre el covid-19 y la gripe es que una mayor proporción de muertes por covid-19 afecta a personas de mediana edad. En los dos primeros años de la pandemia, alrededor de 1 de cada 12 muertes por covid-19 fueron de menores de 60 años, en comparación con 1 de cada 20 muertes por gripe y neumonía.

«El hecho de que las muertes por covid-19 fueran mayores en número y afectaran a un rango de edad más amplio pone de manifiesto lo letal que ha sido el covid», afirmó Rowland Kao, de la Universidad de Edimburgo, en una declaración al Science Media Centre.

«Sin embargo, es difícil saber qué significa esto para el futuro. La ausencia de medidas de distanciamiento físico y la probable reducción de la cobertura de refuerzo de la vacuna contra el covid-19, así como la probable reducción de la cobertura de la vacuna contra la gripe, harán que la mortalidad futura sea difícil de predecir.»

Otras noticias sobre coronavirus

Un análisis ha revelado que la vacunación contra el covid-19 reduce la gravedad de la infección en personas con cáncer o con un diagnóstico de cáncer anterior, a pesar de que sus sistemas inmunitarios estén debilitados por la enfermedad o los tratamientos.

Sin embargo, las personas con cáncer experimentan una disminución más rápida de la inmunidad en un plazo de 3 a 6 meses, lo que demuestra la importancia de que reciban vacunas de refuerzo, dicen los investigadores, que analizaron un registro de cáncer de Inglaterra.

Más de la mitad de las personas ingresadas en el hospital con covid-19 presentan una probable inflamación del corazón, conocida médicamente como miocarditis, dos meses después de recibir el alta, según un estudio.

Una persona recibe la primera de las dos vacunas contra el covid-19 de Pfizer/BioNTech en el Hospital Guy&s de Londres, Inglaterra, en diciembre de 2020

Una persona recibe la primera de las dos vacunas de covid-19 de Pfizer/BioNTech en el Hospital Guy’s de Londres, Inglaterra, en diciembre de 2020

20 de mayo

El grupo asesor de vacunas del Reino Unido ha recomendado que se ofrezca una vacuna de refuerzo este otoño a los mayores de 65 años, a las personas que viven en residencias, a los trabajadores sanitarios y sociales de primera línea y a las personas clínicamente vulnerables de entre 16 y 64 años

«El programa de vacunación de refuerzo de otoño del año pasado proporcionó una excelente protección contra el covirus 19 grave, incluso contra la variante omicrón», dijo Wei Shen Lim, del Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización, en un comunicado, y añadió que la recomendación permitirá al NHS y a las residencias de ancianos «iniciar la planificación operativa necesaria» para administrar las vacunas.

En todo el Reino Unido, ya está disponible un refuerzo de primavera para los mayores de 75 años, los residentes de residencias y las personas de 12 años o más con sistemas inmunitarios suprimidos.

Los gobiernos de Escocia, Inglaterra y Gales han confirmado que seguirán este consejo, mientras que Irlanda del Norte aún no ha anunciado sus planes, según un informe de la BBC.

Otras noticias sobre el coronavirus

El covid-19 fue la tercera causa de muerte en Inglaterra en abril, representando el 6,1% de todas las muertes, según la Oficina de Estadísticas Nacionales. Un mes antes, el covid-19 era la sexta causa de muerte.

Hasta el 19 de mayo, Corea del Norte había informado de 2,24 millones de casos de «fiebre» desde finales de abril. Las autoridades no han especificado que esto se deba al covid-19, sin embargo, la fiebre es un síntoma clave de la infección.

El país impuso un bloqueo nacional a principios de este mes tras notificar su primer caso de covid-19 el 12 de mayo. Las pruebas de covid-19 son limitadas y no hay registro oficial de que ninguno de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte haya sido vacunado.

La sede de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza

Sede de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza

Richard Juilliart/Alamy

19 de mayo

La recesión económica y la falta de reformas han dejado al mundo en una posición no mejor para luchar contra una nueva pandemia que antes de la aparición del covid-19, según la Organización Mundial de la Salud (OMS)

Según un informe de la OMS, la preparación mundial ante una pandemia es igual o peor que antes del covid-19.

El informe, dirigido por la ex primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, y la ex presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, aceptaba que se habían hecho algunos progresos, como las medidas para crear un fondo mundial de seguridad sanitaria dentro de la OMS y el aumento de la financiación de la OMS.

Pero los avances en reformas como la normativa sanitaria internacional avanzan con demasiada lentitud, añadió.

«Tenemos ahora mismo las mismas herramientas y el mismo sistema que existía en diciembre de 2019 para responder a una amenaza pandémica», dijo Clark en una rueda de prensa. «Y esas herramientas simplemente no eran lo suficientemente buenas».

El informe también sugiere algunas medidas que deberían adoptarse lo antes posible, como un consejo independiente sobre amenazas sanitarias dirigido por jefes de Estado, un tratado mundial sobre pandemias y un acuerdo internacional para mejorar la preparación ante las pandemias.

La Asamblea Mundial de la Salud de la OMS se reunirá en Ginebra la próxima semana para abordar las cuestiones planteadas en el informe.

Otras noticias sobre el coronavirus

Las personas no vacunadas que se recuperan de la variante omicron pueden no tener inmunidad contra otras variantes del covid-19, como la delta, según modelos de ratón y un pequeño estudio en humanos.

Los investigadores de los Institutos Gladstone de San Francisco (EE.UU.) recogieron suero sanguíneo de ratones siete días después de que se infectaran con diferentes variantes de covid-19.

En los experimentos de laboratorio, el suero recogido tras superar la omicron sólo protegía contra la variante omicron. Por el contrario, el suero recogido tras la infección con delta protegió eficazmente contra las variantes alfa, beta y delta, además de ofrecer cierta protección contra omicron.

Estos hallazgos fueron corroborados en un estudio de 10 personas no vacunadas que se habían recuperado de la omicron. Por el contrario, las personas vacunadas que contraen omicron desarrollan cierto nivel de inmunidad contra todas las variantes de covid-19 que son motivo de preocupación, según descubrieron los investigadores en un experimento separado.

Corea del Norte ha sugerido a la gente que utilice medicinas tradicionales, como hacer gárgaras con agua salada o beber té de hierbas, para reducir la fiebre y el dolor que puede provocar el covid-19. Una agencia de noticias estatal dijo que los tratamientos no verificados son «eficaces en la prevención y la cura de la enfermedad maligna», una afirmación que no está respaldada por la investigación científica.

16 de mayo

Seis semanas después de la implantación de la vacuna para este grupo de edad, menos de uno de cada 10 niños de 5 a 11 años ha recibido su primera dosis

La cifra del 7% se compara con el 24% de los niños de 12 a 15 años en Inglaterra que recibieron una primera dosis en las seis semanas posteriores a que cumplieran los requisitos para recibir la vacuna en septiembre de 2021.

Los niños rara vez enferman gravemente con el virus del SARS-CoV-2, sin embargo, el hecho de dar positivo puede interrumpir su escolarización o ponerlos en riesgo de sufrir un largo covirus.

Hablando de niños de 5 a 11 años, Russell Viner, del University College de Londres, dijo The Guardian: «Es una vacuna que probablemente no sea especialmente beneficiosa para este grupo de edad.

«Sin embargo, tiene un perfil de seguridad muy, muy bueno. Y dado que seguimos en una pandemia, hay un argumento que para los padres individuales, el balance de riesgos parecería estar a favor de la vacunación.»

En toda Inglaterra, Oxfordshire tiene la mayor aceptación de la vacuna entre los niños de 5 a 11 años, con un 12%, mientras que Knowsley, en Merseyside, tiene la menor aceptación, con un 3%, según las últimas estadísticas del NHS hasta el 8 de mayo.

En todo el Reino Unido se ofrecen dos vacunas de covid-19 a los niños a partir de los 5 años. El 15 de marzo de 2022, Gales se convirtió en el primer país del Reino Unido en ofrecer a los niños de 5 a 11 años la vacuna contra el covid-19, y el 9,5% de los niños de este grupo de edad recibieron su primera dosis antes del 4 de mayo.

En Escocia, el 17% de los niños de 5 a 11 años había recibido su primera dosis a fecha de 3 de mayo. En Irlanda del Norte, sólo el 2% de los niños de este grupo de edad había recibido su primera dosis de la vacuna hasta el 5 de mayo, según Mundo Nacional.

«Vacunarse es una elección personal entre las familias y sus hijos, y ahora hemos enviado invitaciones a todos los que cumplen los requisitos, proporcionando a los padres información que les permita tomar una decisión informada, al tiempo que pueden hablar con su médico o con un profesional sanitario local si tienen preguntas», dijo un portavoz del NHS.

Otras noticias sobre el coronavirus

Shanghái intentará volver a la vida normal a partir del 1 de junio, después de haber estado bloqueada durante más de siete semanas.

«Desde el 1 de junio hasta mediados y finales de junio, siempre que se controlen los riesgos de un repunte de las infecciones, aplicaremos plenamente la prevención y el control de la epidemia, normalizaremos la gestión y restableceremos plenamente la producción y la vida normales en la ciudad», declaró su teniente de alcalde Zong Ming.

Más de un millón de personas en Corea del Norte están sufriendo lo que sus medios de comunicación estatales llaman «fiebre», un síntoma clave del covirus 19. Esto ocurre menos de una semana después de que el líder norcoreano Kim Jong Un confirmara los primeros casos y muertes por covid-19 en el país.

Del millón de casos de fiebre, al menos 187.000 personas han sido aisladas y tratadas. No está claro si estos casos han dado positivo al virus del SARS-CoV-2. Se cree que Corea del Norte, que se encuentra en régimen de aislamiento, tiene una capacidad limitada para realizar pruebas de covirus-19. Tampoco hay constancia oficial de que ninguno de sus 25 millones de habitantes haya sido vacunado. Kim ha dado prioridad a mantener el covid-19 fuera del país mediante estrictos controles fronterizos.

Las banderas americanas en el National Mall de Washington, D.C., se bajan a media asta para conmemorar el millón de muertes por covid-19 en Estados Unidos

Las banderas estadounidenses en el National Mall de Washington, D.C., se bajan a media asta para conmemorar el millón de muertes por covid-19 en Estados Unidos

JIM LO SCALZO/EPA-EFE/Shutterstock

13 de mayo

Los Estados Unidos han superado oficialmente el «hito trágico», sin embargo, se espera que se hayan producido muchas más muertes de las que se han registrado

Estados Unidos ha registrado oficialmente más de un millón de muertes por covirus 19, según declaró el 12 de mayo el presidente Joe Biden, que calificó las muertes de «hito trágico».

«Un millón de muertes por covídicos, un millón de sillas vacías alrededor de la mesa familiar, cada una de ellas pérdidas irremplazables», dijo Biden. «Debemos permanecer atentos a esta pandemia y hacer todo lo posible para salvar el mayor número de vidas, como hemos hecho con más pruebas, vacunas y tratamientos que nunca».

La magnitud del número de muertos es mucho mayor de lo que se preveía en un principio, ya que Anthony Fauci, de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., afirmó en marzo de 2020 que entre 100.000 y 200.000 personas podrían morir a causa del covid-19.

El número oficial de muertos por covid-19 en EE.UU. es mayor que en cualquier otra parte del mundo, pero se espera que muchas víctimas mortales no se registren en algunos países.

Un informe reciente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) analizó el «exceso de muertes», definido como el número de muertes por cualquier causa en 2020 y 2021 en comparación con los años anteriores. Esto incluía las muertes por covirus 19 que no se registraron como tales, así como las personas que murieron por otras causas porque los hospitales estaban llenos en medio de la pandemia.

El informe reveló que la India tuvo el mayor número de muertes excesivas en general, mientras que Perú y Rusia tuvieron el mayor número de muertes excesivas para el tamaño de su población.

Por otra parte, se han registrado 2 millones de muertes por covirus en la región europea, que incluye al Reino Unido, según informó la OMS el 12 de mayo.

Otras noticias sobre el coronavirus

Se han notificado oficialmente seis muertes por covid-19 en Corea del Norte, donde la pandemia se está extendiendo de forma «explosiva», según los medios de comunicación estatales del país. Corea del Norte impuso un bloqueo nacional el 12 de mayo, tras reconocer sus primeros casos de covid-19.

Desde finales de abril, 350.000 personas en Corea del Norte han recibido tratamiento para la fiebre, pero se cree que el país tiene poca capacidad para realizar pruebas de covid-19. No ha informado de la realización de ninguna vacunación contra el covid-19.

Shanghái ha dicho que su objetivo es conseguir que no haya ningún caso de covid-19 fuera de las zonas de cuarentena estrictamente reguladas para mediados de mayo. Los casos fuera de las zonas de cuarentena son un indicador de si el brote se está extendiendo. Esto se produce después de que la OMS calificara de insostenible la política china de cero casos de covirus, debido a la gran transmisibilidad de la variante omicrónica.

Un empleado desinfecta un supermercado en Pyongyang, Corea del Norte, en noviembre de 2021

Un empleado desinfecta un supermercado en Pyongyang, Corea del Norte, en noviembre de 2021

Jon Chol Jin/AP/Shutterstock

12 de mayo

Corea del Norte ha introducido un bloqueo nacional tras informar de su primer brote de covid-19 en la capital Pyongyang

El país nunca había notificado un caso de covid-19 antes del 12 de mayo de 2022. Pero muchos esperan que las infecciones hayan surgido a principios de 2020, antes de que Corea del Norte cerrara sus fronteras, dadas sus relaciones comerciales y de viajes con China.

Según el medio de comunicación norcoreano KCNA, personas con fiebres en Pyongyang dieron recientemente positivo en el sublinaje omicrón BA.2, pero los medios de comunicación estatales no han confirmado el número de casos ni dónde pueden haberse originado las infecciones.

No hay constancia oficial de que ninguno de los 25 millones de habitantes de Corea del Norte haya sido vacunado.

Según la KCNA, las autoridades estatales, incluido el líder norcoreano Kim Jong-un, reconocen que se ha producido un «caso de emergencia gravísimo», y Jong-un espera «curar rápidamente las infecciones para erradicar la fuente del virus».

Otras noticias sobre el coronavirus

Más de la mitad de las personas que fueron hospitalizadas con covid-19 tienen al menos un síntoma dos años después, según un estudio que siguió a 1192 personas que vivían en Wuhan, China, después de que se infectaran con el virus SARS-CoV-2 a principios de 2020. Los resultados proporcionan el seguimiento más largo conocido hasta ahora de los síntomas del covid-19, ya que los estudios anteriores abarcaban alrededor de un año.

Los participantes -que tenían una edad media de 57 años- fueron evaluados mediante una prueba de marcha de seis minutos, cuestionarios y pruebas pulmonares a los seis meses, 12 meses y dos años después del alta.

Más de dos tercios (68%) declararon al menos un síntoma de covagancia prolongada a los seis meses de salir del hospital, cifra que disminuyó al 55% a los dos años. El síntoma más comúnmente reportado fue la fatiga o la debilidad muscular.

«Nuestros hallazgos indican que para una cierta proporción de supervivientes de covid-19 hospitalizados, si bien pueden haber eliminado la infección inicial, se necesitan más de dos años para recuperarse completamente de covid-19», dijo Bin Cao del Hospital de la Amistad China-Japón en China en un comunicado.

El número de muertes por covid-19 registradas en la región africana entre el 2 y el 8 de marzo aumentó un 84% respecto a la semana anterior, según la Organización Mundial de la Salud. En la región africana también aumentaron los casos un 12% de una semana a otra.

A nivel mundial, el número de casos y muertes por covid-19 notificados ha disminuido desde finales de marzo.

Trabajadores con equipo de protección personal entregan alimentos durante el bloqueo por covid-19 en el distrito de Jing'an de Shanghái, en China, el 7 de mayo de 2022

Trabajadores con equipo de protección personal entregan alimentos durante el bloqueo por covid-19 en el distrito de Jing’an de Shanghái en China el 7 de mayo de 2022

HECTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images

11 de mayo

El levantamiento de la política china de cero covirus podría desencadenar una gran ola de omicresis, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que mantener la estrategia es «insostenible»

La supresión de la política china de cero covida podría provocar 1,55 millones de muertes y multiplicar por 15 el número de cuidados intensivos, según un estudio de modelización de la Universidad de Fudan (China).

China introdujo la estrategia, cuyo objetivo es cortar rápidamente la transmisión para poner fin a los brotes, en agosto de 2021 en respuesta a la variante delta de más rápida propagación. Se dice que ahora los funcionarios están evaluando la sostenibilidad de su política.

El modelo matemático de Fudan, basado en una población totalmente vacunada sin pruebas masivas ni restricciones de movimiento, predice que el levantamiento de la estrategia de cero covirus podría provocar hasta 5,1 millones de hospitalizaciones, 2,7 millones de ingresos en unidades de cuidados intensivos y 1,55 millones de muertes para septiembre de 2022.

Las personas mayores de 60 años que no están vacunadas representarían el 74% de estas muertes, predice el modelo.

Sin embargo, la OMS duda de que el mantenimiento de las políticas de cero vacunas sea sostenible, ya que la variante omicrónica, altamente transmisible, sigue impulsando los casos en China.

«Cuando hablamos de la estrategia de cero covirus, no creemos que sea sostenible, teniendo en cuenta el comportamiento del virus en la actualidad y lo que prevemos en el futuro», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa.

«Hemos discutido sobre este tema con expertos chinos y hemos indicado que el enfoque no será sostenible.

«La transición a otra estrategia será muy importante».

Otras noticias sobre coronavirus

Las embarazadas que se vacunan contra el covid-19 tienen un 15% menos de probabilidades de tener un mortinato que sus homólogas no vacunadas, según un metaanálisis de 23 estudios que abarcan a más de 117.000 embarazadas vacunadas.

La vacunación durante el embarazo también es un 90% eficaz para prevenir la infección por covid-19, sin que haya pruebas de un mayor riesgo de complicaciones, como un menor peso al nacer o una hemorragia posparto, según el estudio.

Nueva Zelanda ha registrado más de un millón de casos de covid-19, según su Ministerio de Sanidad. Más de 986.000 de estos casos se produjeron a principios de 2022, y el gobierno flexibilizó su estrategia de cero covid en marzo.

Por lo tanto, se sabe que más del 20% de los 5 millones de habitantes de Nueva Zelanda han sido infectados, sin embargo, los modelos sugieren que el número real podría ser tres veces mayor.

Una inyección de refuerzo de Moderna covid-19 se prepara en un centro de vacunación en Londres en abril de 2022

Se prepara una inyección de refuerzo de Moderna covid-19 en un centro de vacunación de Londres en abril de 2022

SOPA Images Limited/Alamy

10 de mayo

Un estudio sugiere que una cuarta dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech o Moderna proporciona generalmente una mayor protección contra el covid-19

Una cuarta dosis de una vacuna de ARNm contra el covid-19 podría proporcionar un «aumento sustancial de los niveles de anticuerpos y de la inmunidad celular», según un estudio realizado en el marco del ensayo de la vacuna Cov-Boost de la Universidad de Southampton y publicado en The Lancet Infectious Diseases.

En el Reino Unido se ha puesto en marcha una cuarta vacuna para los mayores de 75 años y los inmunodeprimidos. A raíz del estudio Cov-Boost, es posible que se ofrezca una segunda vacuna de refuerzo a un grupo más amplio de personas en el Reino Unido a finales de este año.

En el ensayo, 166 participantes que habían recibido una tercera dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech, tras dos dosis iniciales de Pfizer/BioNTech o de la Universidad de Oxford/AstraZeneca en junio de 2021, recibieron una dosis completa de Pfizer/BioNTech o media dosis de Moderna como cuarta inyección, unos siete meses después de su tercera vacunación.

Los resultados revelan que la cuarta inyección ofreció en general niveles de anticuerpos más altos que la tercera dosis y proporcionó una protección particularmente fuerte para los mayores de 70 años.

Sin embargo, el estudio también descubrió que algunos participantes mantenían niveles más altos de inmunidad después de una tercera dosis y sólo recibían un refuerzo limitado de una cuarta inyección, lo que sugiere que podría haber un techo en la respuesta inmunitaria.

Si este efecto techo se observa en otros estudios, podría sugerir que una cuarta inyección de refuerzo es menos eficaz en aquellos que han sido infectados recientemente con covid-19 o con una ventana inferior a siete meses entre su tercera y cuarta dosis de vacuna.

«Estos resultados subrayan los beneficios de que las personas más vulnerables reciban las actuales dosis de refuerzo en primavera y dan confianza para cualquier programa de refuerzo en otoño en el Reino Unido», dijo el autor principal, Saul Faust, en un comunicado.

Otras noticias sobre el coronavirus

Los cierres y el distanciamiento social provocados por la pandemia condujeron a un «pequeño pero significativo aumento» de la soledad en todo el mundo, según un metaanálisis de 34 estudios, que abarcan 200.000 participantes de cuatro continentes.

En declaraciones a The IndependentMareike Ernst, de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (Alemania), afirmó que «dado el pequeño tamaño de los efectos, las advertencias sobre una ‘pandemia de soledad’ pueden ser exageradas»: «Dado el pequeño tamaño de los efectos, las advertencias sobre una ‘pandemia de soledad’ pueden ser exageradas. Sin embargo, dado que la soledad constituye un riesgo para la mortalidad prematura y la salud mental y física, debería vigilarse de cerca».

Sólo el 51% de las personas que han dado positivo en la prueba del covid-19 siguen las pautas de aislamiento en Inglaterra, según las cifras correspondientes al periodo comprendido entre el 28 de marzo y el 2 de abril de 2022, publicadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

El requisito legal de autoaislarse tras dar positivo en covid-19 se eliminó en Inglaterra a finales de febrero de 2022. En abril, se publicaron nuevas orientaciones sobre el aislamiento para quienes dieran positivo, instándoles a evitar el contacto con otras personas hasta que dejaran de tener síntomas o se sintieran mal. En el resto del Reino Unido se han establecido directrices similares.

«Sólo la mitad de los que dieron positivo en la prueba de covid-19 se adhirieron plenamente a las directrices de autoaislamiento», dijo Tim Gibb de la ONS en un comunicado. «Si bien esta es una proporción similar a la que informamos a mediados de marzo de 2022, sin embargo representa una disminución significativa a los niveles de adherencia vistos a principios de este año».

Una vista aérea de un lugar de enterramiento de personas que murieron con covid-19 en el cementerio de Nossa Senhora Aparecida en Manaus, en la selva amazónica en Brasil, tomada el 21 de noviembre de 2020

Una vista aérea de un lugar de enterramiento para personas que murieron con covid-19 en el cementerio de Nossa Senhora Aparecida en Manaus, en la selva amazónica en Brasil, tomada el 21 de noviembre de 2020

MICHAEL DANTAS/AFP vía Getty Images

5 de mayo

La pandemia de covid-19 causó directa o indirectamente 14,9 millones de muertes hasta finales de 2021, según un informe de la OMS

En un importante análisis, funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcularon el número de muertes relacionadas con la pandemia que se produjeron en todo el mundo entre el 1 de enero de 2020 y el 31 de diciembre de 2022.

Los investigadores combinaron los datos nacionales de mortalidad de cada país con las estadísticas de los estudios científicos realizados en el mismo. También utilizaron un modelo estadístico para tener en cuenta las muertes que, de otro modo, podrían haberse pasado por alto.

A continuación, el equipo estimó el número de muertes que se habrían esperado si no se hubiera producido la pandemia, comparando las dos cifras para obtener un «exceso» de 14,9 millones.

Este exceso incluye las muertes causadas directamente por el virus del SARS-CoV-2, así como las causadas indirectamente por la pandemia, como las personas que murieron prematuramente porque los sistemas sanitarios estaban saturados.

Según los datos de la Universidad John Hopkins, algo más de 6,2 millones de personas han muerto de covid-19 en todo el mundo, sin tener en cuenta las muertes indirectas de la pandemia.

«Estos datos aleccionadores no sólo apuntan al impacto de la pandemia, sino también a la necesidad de que todos los países inviertan en sistemas sanitarios más resistentes que puedan mantener los servicios sanitarios esenciales durante las crisis, incluyendo sistemas de información sanitaria más fuertes», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

Otras noticias sobre el coronavirus

Más de una de cada 10 personas hospitalizadas por covid-19 podría tener síntomas neurológicos graves, según sugiere un estudio.

Los investigadores de la Universidad de Boston estudiaron a más de 16.000 personas que fueron hospitalizadas con covid-19 en 24 países entre marzo de 2020 y marzo de 2021. Casi el 13% de los participantes desarrollaron una afección neurológica grave -como un accidente cerebrovascular, una convulsión o una encefalopatía, un término general para la enfermedad que altera la función o la estructura del cerebro- al ingreso o durante su hospitalización.

Combatir el virus del SARS-CoV-2 puede aumentar temporalmente la protección contra otras cepas de coronavirus, incluidas las que causan síntomas similares a los del resfriado común.

En un pequeño estudio, los científicos del Scripps Research de EE.UU. descubrieron que las muestras de suero de personas que habían combatido recientemente el virus del SARS-CoV-2 reaccionaban con más fuerza a las proteínas de espiga de otras cepas de coronavirus que las muestras tomadas de personas anteriores al covid-19.

Imagen de archivo de un médico evaluando una resonancia magnética cerebral

Imagen de archivo de un médico evaluando una resonancia magnética cerebral

xijian/Getty Images

3 de mayo

Las personas hospitalizadas con covid-19 pueden perder 10 puntos de CI, lo que equivale al declive cognitivo natural que se produce entre los 50 y los 70 años

El covid-19 puede provocar problemas cognitivos y mentales duraderos, como niebla cerebral, fatiga e incluso trastorno de estrés postraumático. Para comprender mejor la magnitud del problema, los investigadores de la Universidad de Cambridge analizaron a 46 personas que fueron hospitalizadas a causa de la infección entre marzo y julio de 2020.

Los participantes se sometieron a pruebas cognitivas de media seis meses después de su enfermedad inicial. Estos resultados se compararon con los de más de 66.000 personas de la población general.

Los hospitalizados con covid-19 obtuvieron peores resultados en las pruebas de razonamiento analógico verbal, que evalúan la capacidad de un individuo para reconocer relaciones entre ideas y pensar metódicamente.

También registraron una velocidad de procesamiento más lenta. Estudios anteriores sugieren que la parte del cerebro responsable de la atención, la resolución de problemas complejos y la memoria de trabajo utiliza la glucosa de forma menos eficiente después del covid-19.

Las puntuaciones y la velocidad de reacción mejoraron con el tiempo, pero la recuperación fue, en el mejor de los casos, gradual, según los investigadores.

Este deterioro cognitivo tiene probablemente múltiples causas, entre las que se incluyen un suministro inadecuado de sangre al cerebro, la obstrucción de los vasos sanguíneos y las hemorragias microscópicas causadas por el virus del SARS-CoV-2, así como los daños desencadenados por un sistema inmunitario hiperactivo, añadieron.

«Alrededor de 40.000 personas han pasado por los cuidados intensivos con covid-19 sólo en Inglaterra y muchas más habrán estado muy enfermas, pero no ingresadas en el hospital», dijo Adam Hampshire, del Imperial College de Londres, en un comunicado.

«Esto significa que hay un gran número de personas que siguen teniendo problemas de cognición muchos meses después».

Otras noticias sobre el coronavirus

Los investigadores del Instituto de Investigación Infantil Murdoch de Melbourne (Australia) podrían haber descubierto el mecanismo biológico que subyace a una rara y grave respuesta al covid-19 observada en algunos niños.

Hasta ahora, los médicos no han podido identificar por qué algunos niños desarrollan el síndrome inflamatorio multisistémico (SIM) en respuesta al covid-19, que puede causar síntomas como fiebre, dolor abdominal y enfermedades cardíacas.

Tras analizar la sangre de 33 niños con SMI, los investigadores identificaron 85 proteínas específicas de la enfermedad, lo que podría ayudar al diagnóstico y abrir la puerta a nuevos tratamientos.

El covid-19 puede agravar el asma en los niños, según un estudio realizado sobre más de 61.000 personas de entre dos y 17 años con esta afección respiratoria en Estados Unidos. Los 7700 participantes que dieron positivo en la prueba del covid-19 tuvieron más hospitalizaciones relacionadas con el asma, uso de inhaladores de emergencia y tratamientos con esteroides en los seis meses posteriores a la infección, en comparación con los participantes sin infección confirmada por el covid-19.

El modo en que el covid-19 afecta a las personas con asma es algo confuso. En noviembre de 2020, un estudio descubrió que las personas con asma pueden ser menos propensas a desarrollar complicaciones por el covid-19, potencialmente debido a su uso de esteroides o a la reducción de la exposición a través del blindaje.

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