Cuando se trata de la salud intestinal, se habla mucho de los probióticos, pero ¿qué pasa con los beneficios de los prebióticos? La investigación sobre los prebióticos se está ampliando rápidamente, pero los estudios muestran resultados prometedores. El consumo de alimentos prebióticos puede reducir la probabilidad de desarrollar enfermedades crónicas como la diabetes de tipo 2.

¿Qué son exactamente los prebióticos? Los prebióticos actúan como un fertilizante para las bacterias beneficiosas del intestino. Proporcionan alimento a estas bacterias y les permiten prosperar. Puedes encontrarlos en alimentos como la alcachofa de Jerusalén, el plátano y la avena. Los probióticos, por su parte, son microorganismos beneficiosos para la salud intestinal.

Múltiples estudios respaldan la evidencia sobre los probióticos, pero la investigación sobre los prebióticos es relativamente nueva. Analizaremos más detenidamente lo que la ciencia nos dice sobre los beneficios de los prebióticos y sopesaremos las pruebas existentes hasta el momento. Además, descubre cinco formas de mejorar la salud intestinal y «¿qué es el intestino permeable?» aquí en Ciencia Viva.

1. Apoyar la salud intestinal

Se ha demostrado que los prebióticos desempeñan un papel esencial en el apoyo a la salud intestinal. Proporcionan alimento a las bacterias beneficiosas del intestino y cultivan una flora intestinal diversa, asociada a un menor riesgo de padecer enfermedades crónicas.

«Hay literalmente miles de tipos de bacterias que viven en el intestino, y no todas sobreviven con los mismos nutrientes», dice Debbie Petitpain, MS, RDN, y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. «Los prebióticos, por tanto, influyen en el crecimiento de algunas bacterias sobre otras. Influyen en el microbioma intestinal general o en la compleja comunidad de microorganismos que viven en el tracto digestivo.»

Cuando los prebióticos fermentan, producen moléculas beneficiosas denominadas ácidos grasos de cadena corta (AGCC). Según la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (se abre en una nueva pestaña) (ISAPP), estos compuestos son cruciales para la salud intestinal y pueden inhibir la inflamación, que se asocia a un mayor riesgo de enfermedad.

mujer comiendo un tazón de avena repleto de prebióticos para favorecer la salud intestinal

(Crédito de la imagen: Getty Images)

2. Puede aliviar el estreñimiento

Si sufre de estreñimiento, los prebióticos pueden proporcionarle el alivio que necesita. Según el ISAPP, los prebióticos regulan los movimientos intestinales y pueden aliviar los síntomas del estreñimiento.

Sin embargo, si usted tiene un diagnóstico de SII, la evidencia es mixta. Una revisión de 2020 en Medicina Experimental y Terapéutica (se abre en una nueva pestaña) encontró que los prebióticos podrían aliviar el estreñimiento en personas con SII. Sin embargo, un estudio de 2021 en Nutrients (se abre en una nueva pestaña) sugiere que las pruebas son demasiado limitadas para sacar conclusiones. La hinchazón y los gases son efectos secundarios conocidos de los prebióticos, por lo que querrá empezar poco a poco si es propenso a estos síntomas.

3. Puede hacer que te sientas más lleno

¿Quiere perder el exceso de peso? Es posible que haya oído decir que los prebióticos reducen los antojos y le hacen sentirse lleno, lo que puede ayudar a perder peso. La buena noticia es que están surgiendo pruebas que apoyan esta opinión. Un ensayo publicado en el American Journal of Clinical Nutrition (se abre en una nueva pestaña) demostró que la oligofructosa, un tipo de fibra dietética que se encuentra de forma natural en alimentos como la cebolla, la alcachofa de Jerusalén, el puerro, el ajo y la avena, suprime la hormona del hambre, la grelina, en adultos con sobrepeso.

alimentos prebióticos

(Crédito de la imagen: Getty Images)

4. Puede mejorar la absorción de minerales

Los minerales son una parte crucial de una dieta saludable. Sin embargo, el consumo de minerales es sólo la mitad de la historia: su intestino necesita absorber estos minerales para aprovechar todos sus beneficios. Según la Academia de Nutrición y Dietética, (se abre en una nueva pestaña) los prebióticos pueden mejorar la absorción de minerales como el calcio, que es esencial para tener dientes y huesos fuertes.

5. Pueden regular el azúcar en sangre

Si tienes diabetes, regular el azúcar en sangre puede ayudarte a controlar los síntomas. Según el ISAPP (se abre en una nueva pestaña), los prebióticos se asocian a un mejor control del azúcar en sangre. Una revisión de 2019 de 33 estudios en el Journal of Translational Medicine (se abre en una nueva pestaña) mostró que tomar prebióticos reducía los niveles de azúcar en sangre en ayunas y disminuía la HbA1c, un marcador del control del azúcar en sangre.

Sin embargo, siguen existiendo dudas sobre el alcance del impacto de los prebióticos. Un ensayo realizado en 2021 (se abre en una nueva pestaña) descubrió que seis semanas de prebióticos apenas suponían una diferencia en los niveles de glucosa en ayunas en personas con diabetes de tipo 2. Los investigadores concluyeron que podría ser necesaria una mayor duración para afectar a los niveles de azúcar en sangre.

mujer trabajando en su escritorio

(Crédito de la imagen: Getty Images)

6. Puede potenciar la función inmunitaria

No es de extrañar que la inmunidad sea un área de creciente interés tras la pandemia de Covid-19. Cada vez hay más pruebas de que un microbioma sano, la comunidad de microorganismos del cuerpo, puede potenciar la función inmunitaria. Un artículo publicado en el International Journal of Environmental Research and Public Health (se abre en una nueva pestaña) sugiere que un microbioma sano favorece las defensas naturales del cuerpo y aumenta la inmunidad. Los prebióticos proporcionan alimento a las bacterias beneficiosas del intestino, por lo que pueden reforzar la función inmunitaria.

Una alta inmunidad está relacionada con bajos niveles de inflamación. Una revisión (se abre en una nueva pestaña) descubrió que existen pruebas prometedoras de que los prebióticos pueden reducir la inflamación. Estos resultados pueden deberse a que los prebióticos mantienen la integridad de la pared intestinal, que actúa como barrera contra las moléculas dañinas.

7. Puede reducir el riesgo de enfermedades crónicas

«Las fuentes alimentarias de prebióticos se han asociado con la reducción de la mayoría de las enfermedades crónicas, incluyendo las enfermedades del corazón, la diabetes, el cáncer y la obesidad», dice Petitpain.

Los científicos no comprenden del todo el mecanismo, pero los prebióticos pueden aumentar la diversidad de las bacterias intestinales, lo que está relacionado con la reducción de la inflamación, que a su vez reduce el riesgo de padecer enfermedades crónicas.

mujer con ibs sosteniendo su estómago en el dolor

(Crédito de la imagen: Getty Images)

8. Puede influir en el estado de ánimo

¿Te has preguntado alguna vez cuál es la conexión entre los prebióticos y tu cerebro? Los científicos están explorando el concepto del eje intestino-cerebro, en el que la salud del intestino influye en el cerebro. Las nuevas investigaciones (se abre en una nueva pestaña) relacionan la diversidad de bacterias en el intestino con la reducción de los síntomas de la depresión. Aunque no hay pruebas de que mejoren la salud mental, el aumento de la diversidad de la flora intestinal es uno de los beneficios de los prebióticos. El impacto en nuestro estado de ánimo es un área convincente para una mayor investigación.

Veredicto

Así pues, los beneficios de los prebióticos incluyen una mayor diversidad de bacterias intestinales, lo que es beneficioso para nuestra salud en general. Pero como la investigación sobre los prebióticos aún es incipiente, los científicos están desentrañando la causa y el efecto.

«Como los prebióticos se encuentran en los alimentos ricos en fibra y los alimentos ricos en fibra confieren muchos beneficios -como el control del azúcar en la sangre, la reducción del colesterol ‘malo’ y el fomento de la saciedad-, es fácil decir que los prebióticos desempeñan un papel», explica Petitpain.

¿Qué significa esto en la práctica? «Hasta que la ciencia profundice y pueda decirnos más sobre el papel que desempeñan los prebióticos y el impacto que tienen, lo mejor es incluir muchos alimentos ricos en fibra en la dieta».

TENGO UN MENSAJE PARA TI

DESCÚBRELO


0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.