Científicos canadienses advierten que los organismos extraterrestres pueden subir a una nave espacial y luego infectar la Tierra.

La creciente demanda de exploración espacial aumenta la probabilidad de que aparezcan organismos extraterrestres en la Tierra y organismos terrestres en otros planetas, según la revista «BioScience».

Los científicos especulan con la posibilidad de que los organismos exóticos se conviertan en invasores, como ocurre con las especies terrestres que entran en un hábitat diferente.

«Encontrar vida fuera de nuestro mundo es una actividad apasionante que podría dar lugar a grandes descubrimientos en un futuro no muy lejano», afirma uno de los autores del artículo, el profesor de biología Anthony Riccardi de la Universidad McGill de Montreal.

«Sin embargo, en vísperas de un aumento del número de misiones espaciales, incluidas las destinadas a entregar muestras de otros planetas a la Tierra, es extremadamente importante reducir los riesgos de contaminación biológica en ambas direcciones».

En su opinión, sólo se puede adivinar qué tipos de organismos podrían encontrarse si los astrobiólogos encontraran vida en otro planeta. «Las formas de vida más probables serían microbianas y probablemente similares a las bacterias», sugiere Riccardi.

Sin embargo, el riesgo de contaminación interplanetaria es extremadamente bajo, según el sitio web científico estadounidense Live Science. Esto se debe, en parte, a que las duras condiciones del espacio dificultan la supervivencia de los organismos que pueden hacer autostop en la piel de una nave espacial.

Pero los científicos creen que los exploradores espaciales deben tener cuidado. Los seres humanos ya han dañado los ecosistemas de la Tierra al permitir que los organismos invadan un nuevo entorno en el que nunca entrarían de forma natural.

Según Riccardi, las principales agencias espaciales reconocen desde hace tiempo los riesgos potenciales de la contaminación biológica, y desde los años sesenta existen políticas de protección planetaria.

«Sin embargo, la nueva era de la exploración espacial plantea riesgos sin precedentes, ya que pretende explorar las zonas con más probabilidades de albergar vida», dijo Riccardi.

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