Paleontólogos de la India han documentado 92 nidadas que contienen un total de 256 huevos fosilizados de saurópodos titanosaurios.

Fotografía de campo de una puesta de titanosaurio en la que se aprecian huevos muy agrupados con muy poco o ningún espacio entre ellos. Crédito de la imagen: Dhiman et al., doi: 10.1371/journal.pone.0278242.

Fotografía de campo de una puesta de titanosaurio que muestra huevos muy agrupados con muy poco o ningún espacio entre ellos. Crédito de la imagen: Dhiman et al., doi: 10.1371/journal.pone.0278242.

Los nidos de dinosaurio recién descubiertos forman parte de la Formación Lameta, situada en el valle del Narmada, en el centro de la India.

Los huevos de dinosaurio encontrados en los yacimientos tienen diámetros de entre 15 y 17 cm (6-7 pulgadas). Fueron puestos por saurópodos titanosaurios que vivieron durante el Cretácico.

Los huevos pertenecen a dos familias de huevos (oofamilias) Megaloolithidae y Fusioolithidae y a seis especies de huevos (oospecies): Megaloolithus cylindricus, Megaloolithus jabalpurensis, Megaloolithus dhoridungriensis, Fusioolithus baghensis, Fusioolithus mohabeyiy Fusioolithus padiyalensis.

«La elevada diversidad de ooespecies apunta a una posible gran diversidad en los taxones de titanosaurios en el subcontinente indio, aunque no se refleja en los fósiles del cuerpo de los titanosáuridos», señalaron el paleontólogo de la Universidad de Delhi Harsha Dhiman y sus colegas.

Basándose en la disposición de los nidos, los paleontólogos dedujeron que estos dinosaurios enterraban sus huevos en fosas poco profundas, como los cocodrilos actuales.

Ciertas patologías encontradas en los huevos, como un raro caso de huevo en huevo, indican que los titanosaurios tenían una fisiología reproductiva paralela a la de las aves y posiblemente ponían sus huevos de forma secuencial como se observa en las aves modernas.

La presencia de muchos nidos en la misma zona sugiere que estos dinosaurios exhibían un comportamiento de anidación colonial como muchas aves modernas.

Pero el estrecho espaciamiento de los nidos dejaba poco espacio para los dinosaurios adultos, lo que apoya la idea de que los adultos abandonaban a las crías a su suerte.

Estos nidos fósiles proporcionan una gran cantidad de datos sobre algunos de los dinosaurios más grandes de la historia, y proceden de una época poco antes de que la era de los dinosaurios llegara a su fin.

«Nuestra investigación ha revelado la presencia de un extenso criadero de dinosaurios saurópodos titanosaurios en la zona de estudio y ofrece nuevos conocimientos sobre las condiciones de conservación de los nidos y las estrategias reproductivas de los dinosaurios saurópodos titanosaurios justo antes de su extinción», dijo el Dr. Dhiman.

«Junto con los nidos de dinosaurio de Jabalpur, en el valle superior del Narmada, al este, y los de Balasinor, al oeste, los nuevos lugares de nidificación del distrito de Dhar, en Madhya Pradesh (India central), que cubren un tramo este-oeste de unos 1.000 km, constituyen uno de los mayores criaderos de dinosaurios del mundo», añadió el Dr. Guntupalli Prasad, también de la Universidad de Delhi.

El trabajo del equipo se publicó en línea en la revista PLoS ONE.

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H. Dhiman et al. 2023. New Late Cretaceous titanosaur sauropod dinosaur egg clutches from lower Narmada valley, India: Paleobiología y tafonomía. PLoS ONE 18 (1): e0278242; doi: 10.1371/journal.pone.0278242

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