¿Qué es la parapsicología?

La parapsicología es el estudio científico de la capacidad psíquica. Se encuentra en la intersección entre la psicología y la física. La capacidad psíquica incluye fenómenos como la percepción extrasensorial (PES), la precognición, la telequinesis y la supervivencia a la muerte corporal. Suele denominarse con el término abreviado «psi» (pronunciado «sigh»). Hay muchas organizaciones que promueven la investigación científica de la capacidad psíquica, como la Sociedad de Investigación Psíquica, la Asociación Parapsicológica, el Instituto de Ciencias Noéticas y el Centro de Investigación y el Centro de Educación del Rin. También hay organizaciones más pequeñas que están empezando a mirar hacia el estudio serio de la parapsicología.

¿Cuándo comenzó la investigación de la capacidad psíquica?

El primer caso registrado de sueño precognitivo se documentó en el Antiguo Egipto alrededor del año 3000 a.C. La primera investigación científica conocida sobre la percepción extrasensorial tuvo lugar durante el Renacimiento, cuando Leonardo da Vinci escribió extensamente sobre sus teorías relativas a los poderes psicoquinéticos. En 1882, año en que se fundó la Sociedad para la Investigación Psíquica, William James adoptó entonces la palabra «Investigación Psíquica». Como consecuencia, JB Rhine adoptó entonces las frases alemanas y creó la versión inglesa del término que se utiliza hoy en día. Sin embargo, en la actualidad, hay una división sobre quién estaba realmente a la vanguardia de la parapsicología.

Aunque la mayoría de la gente considera que JB Rhine fue el padre de la parapsicología tal y como la entendemos hoy en día, hay muchas conjeturas en torno a esta afirmación. Tal vez como aspecto aceptado de la ciencia, esto podría ser cierto. Sin embargo, también se afirma que el término parapsicología fue acuñado en 1889 por el filósofo Max Dessoir en alemán «parapsychologie». Esto fue luego adoptado por JB Rhine quien acuñó la frase Parapsicología que usamos ahora. También sabemos que la investigación psíquica existía antes de Rhine cuando la SPR fue fundada en 1882 por un grupo de investigadores científicos.

La primera referencia conocida a «para-» viene de Aristóteles, quien escribió en su libro de Metafísica que había cuatro causas que podían ser llamadas para-, lo que significa más allá de lo que era usual u ordinario. Entre ellas se encontraban cosas como que los relámpagos fueran causados por los rayos que golpean la tierra, que los terremotos ocurrieran cuando las placas tectónicas se desplazaran bajo la superficie de la Tierra y que los sueños se hicieran realidad porque ocurrieran durante el sueño.

Raíces modernas de la parapsicología

parapsicologíaImagen: Canva

Las raíces históricas se remontan más atrás de lo que cabría esperar. La búsqueda científica moderna de la parapsicología comenzó con JB Rhine en la Universidad de Duke en la década de 1930. Rhine y sus colegas empezaron a estudiar la percepción extrasensorial y trataron de encuadrarla como una ciencia, lo cual estaba en disputa entonces y sigue estándolo ahora. Sin embargo, no se pueden refutar las contribuciones hechas a la ciencia y a la comprensión de nuestro lugar en el mundo.

¿Quién estudia la parapsicología?

Pioneros del pasado, como William James, Alfred Russell Wallace, William Sedgewick, Fredrick Myers e incluso Carl Jung, fueron quizás los primeros científicos e investigadores respetados de los fenómenos paranormales o parapsicológicos. Luego tenemos a JB Rhine, que ayudó a convertir el campo de la parapsicología en una ciencia seria.

El campo de la parapsicología ha enfrentado mucha controversia y hay muy pocos parapsicólogos modernos. Se sugiere que en todo el mundo, hay tan sólo 200 parapsicólogos. Muchas universidades que solían impartir cursos de licenciatura en parapsicología se han quedado en el camino. Tal vez la razón de ello no sea sólo la falta de financiación, sino también la falta de respeto en la comunidad científica y la incapacidad de convertirla en un esfuerzo lucrativo. En su mayoría, los parapsicólogos suelen tener una base en el campo de la psicología y luego se especializan en parapsicología o en una de sus disciplinas asociadas. El campo de la Psi está empezando a ganar popularidad una vez más, incluso frente a la oposición escéptica.

¿Quién investiga en este campo?

Lo paranormal se ha convertido en una industria de crecimiento masivo, pero junto con este crecimiento ha llegado mucha más ignorancia, creando problemas como cualquier otra industria nacida de la ignorancia y la codicia. Ahora hay una mayor sed de tratar de entender lo que parece estar fuera del ámbito de la ley natural. Y a pesar de estar inundados de programas de televisión sobre lo paranormal, cada vez más gente no los suscribe como una explicación definitiva de los fenómenos paranormales, y en su lugar cuestiona la teatralidad exagerada de lo paranormal. Los pioneros de la Psi de hoy en día intentan comprender mejor el fenómeno combinando los elementos de los principios científicos con una investigación sólida. Entre los individuos más destacados en este campo se encuentran Rupert Sheldrake, Dean Radin, Loyd Auerbach, Carlos Alvarado, Nancy Zingrone, Cal Cooper y otros nombres notables.

La investigación tiene poca o ninguna financiación

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los investigadores psíquicos es la escasa o nula financiación para la investigación seria de los fenómenos psíquicos. Esto se debe a que la parapsicología se enfrenta a un intenso escepticismo, en parte debido a que la parapsicología no parece ser considerada como una ciencia aceptable. La mayoría de las investigaciones se llevan a cabo con la mayor parte de la financiación procedente de los propios investigadores. Muchas organizaciones no consideran que esta investigación sea importante para el progreso de la humanidad. Por lo tanto, la investigación seria de la parapsicología es una lucha interminable. Como consecuencia, el campo está cayendo en un estado de profunda incomprensión, con la mayoría de los individuos creyendo que la investigación paranormal es parapsicología. No podría estar más lejos de la verdad. El malentendido es en realidad bastante peligroso, no sólo para el campo de la Psi, sino para aquellos que tienen el deseo de educarse verdaderamente sobre ella.

Escepticismo y Parapsicología.

La parapsicología se ha enfrentado a un gran escepticismo por parte de la comunidad científica en general. La base del argumento es que todas las investigaciones realizadas sobre los fenómenos psíquicos fracasan cuando se replican los experimentos. Por lo tanto, sin evidencia cualitativa de replicación, no hay base para la ciencia dentro del campo de la parapsicología. Sin embargo, la verdad es, por supuesto, muy diferente. Hay muchos experimentos que han sido replicados una y otra vez y el meta análisis de estos experimentos está fácilmente disponible para la investigación. Uno de estos ejemplos se ejemplificó en el libro «Psi Wars» de Craig Weiler, mientras que los experimentos de Daryl Bem sobre la precognición causaron un gran revuelo y se llevaron la peor parte del fuego y el azufre de los campos escépticos.

Daryl Bem, profesor emérito de la Universidad de Cornell, creó una serie de experimentos titulados Sentir el futuro: Pruebas experimentales de influencias retroactivas anómalas en la cognición y el afecto. La premisa del estudio era demostrar la existencia de experiencias precognitivas y, por tanto, probar la realidad de la percepción extrasensorial. Hay que señalar que Bem nunca tuvo financiación para sus experimentos y que, en cambio, pagó a sus sujetos de su propio bolsillo. Después de algún tiempo, Bem decidió publicar sus hallazgos basados en el resultado de su experimentación para probar la existencia de Psi. Normalmente, algo así no crearía tanto revuelo como lo hizo, principalmente porque el artículo se publicó en revistas de psicología muy respetadas. Pero causó un revuelo masivo en la comunidad científica.

Los conocidos escépticos Richard Wiseman y Chris French refutaron estas afirmaciones y French publicó la réplica fallida de los experimentos en el periódico Guardian. Sin embargo, lo que se consideró un fracaso no fue tan evidente. El meta-análisis de 90 experimentos Psi combinados refutaría en realidad la afirmación de fracaso de Wiseman y French.

La cara cambiante de la parapsicología, y su futuro

parapsicologíaImagen: Canva

Entonces, ¿dónde deja esto a la parapsicología ahora y en el futuro? Afortunadamente, el interés por este campo está creciendo, y los intentos de los escépticos por obstaculizar su progreso no lo han detenido. Cada vez más personas que quieren acceder a una línea de estudio más profesional sobre lo paranormal y la aplicación más amplia de la Psi, están encontrando nuevas vías de educación. A pesar de que la financiación de la investigación ha disminuido y de que no existe una educación integral en este campo. Destacados parapsicólogos han salido de los confines de la universidad para educar al público; un nuevo paradigma para la parapsicología.

El nuevo paradigma de la parapsicología

El nuevo paradigma permite a los parapsicólogos y a las organizaciones influir en una mayor progresión en este campo en expansión, y niega la necesidad de aprobación por parte de los establecimientos educativos formales. Esto no significa, sin embargo, que la educación formal ya no tenga un papel. Al contrario. Se espera que la investigación seria vuelva a ser la vanguardia del mundo académico tradicional. Sin embargo, algunas organizaciones están avanzando con la educación de tipo académico en el campo de la parapsicología para tratar de hacer avanzar el campo una vez más. El Centro de Investigación del Rin, por ejemplo, que tiene un pedigrí de larga data en la investigación parapsicológica, está avanzando en la educación de aquellos que están interesados en el campo. Los cursos en el Rhin han atraído a investigadores serios, y son impartidos por nombres conocidos como Loyd Auerbach, John Kruth y muchos otros.

Organizaciones

La organización AZIRE (Alvarado Institute For Research and Education), fundada por el Dr. Carlos Alvarado y su esposa Nancy Zingrone, educa al público en parapsicología con un verdadero sabor académico. El Dr. Alvarado falleció en 2021, pero su legado sigue vivo. El Dr. Alvarado fue un pionero en el campo de la educación que, sin duda, continuará en los próximos años, con su esposa Nancy continuando el trabajo.

La Unidad de Parapsicología Koestler de la Universidad de Edimburgo se ha convertido en un centro de renombre mundial para la enseñanza de la parapsicología fuera de los límites de la universidad. Está dirigida por la profesora Caroline Watt y su equipo de profesores y colegas investigadores. Su nombre es sinónimo de la parapsicología moderna y está a la altura del histórico Instituto del Rin.

El futuro parece brillante para la parapsicología y aunque hay algunas universidades que ofrecen parapsicología como un aspecto de un curso de grado en psicología o psicoterapia, no hay duda de que la educación privada está avanzando. Uno sólo puede esperar que la financiación esté fácilmente disponible para ayudar a la investigación de la parapsicología para las generaciones futuras.

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