Los periquitos de cuello anillado son nativos de las estribaciones del Himalaya y de las regiones templadas del norte de África, pero desde hace siglo y medio también se han instalado en Londres.

Nadie sabe exactamente cuándo y cómo Londres se convirtió en un hogar para los periquitos asilvestrados. De hecho, hay tantos mitos urbanos relacionados con estos pájaros exóticos de color verde que es difícil decantarse por una sola explicación.

Muchas de las teorías que circulan por las calles de Londres, así como por Internet, implican a artistas legendarios como Jimi Hendrix o Audrey Hepburn, pero nadie puede decir con certeza cómo llegaron las aves a la capital inglesa.

Sin embargo, una cosa es segura: los periquitos de Londres han llegado para quedarse, prosperan y se expanden, con estimaciones recientes que sitúan su número en decenas de miles.

Una de las teorías más populares gira en torno al icono del rock Jimi Hendrix, que supuestamente paseaba por Carnaby Street con una jaula de pájaros en las manos un día de 1968. En un momento dado, en un gesto que simbolizaba la paz y el amor, el influyente guitarrista abrió la jaula y dejó escapar a dos periquitos de cuello anillado, Adan y Eve, que se reprodujeron y formaron la enorme colonia que hoy conocemos.

Otros creen que los periquitos se escaparon del plató de la clásica película de 1951 La reina de África, protagonizada por Humphrey Bogard y Audrey Hepburn, cuando se trajeron las aves para recrear los pantanos ecuatoriales de África oriental en los estudios Isleworth del Reino Unido. En la película no aparecen periquitos, pero muchos están convencidos de que algunos se escaparon durante el rodaje.

Hay teorías relacionadas con Jorge Miguel, la casa de fieras del rey Enrique VIII y la Gran Tormenta de 1987, que destruyó varias pajareras, pero nadie puede ofrecer ninguna prueba de que sean auténticas. Son sólo historias que se transmiten de boca en boca, y uno decide creerlas o no.

Los expertos no niegan ni confirman ninguna de las teorías mencionadas, pero sí señalan que la población actual de periquitos de Londres no podría haberse originado a partir de una sola pareja. La fascinación de los londinenses por los periquitos exóticos se remonta a cientos de años atrás, y no es demasiado difícil imaginar que cientos de ejemplares se escaparan a lo largo de los años, se agruparan para protegerse, se reprodujeran y formaran poco a poco su propia comunidad asilvestrada.

Aunque nadie puede decir con exactitud cuándo llegaron los primeros periquitos asilvestrados a Londres, los avistamientos se remontan a 1893, cuando se informó de una pareja en Dulwich. Su número ha ido creciendo desde entonces, pero no fue hasta finales del siglo XX cuando se observó la primera gran colonia de periquitos en Kingston-upon-Thames. Consolidaron su presencia en esa zona durante años, antes de expandirse definitivamente.

En la última década y media, los periquitos de cuello anillado de Londres han ido ocupando nuevos territorios alrededor de la metrópoli británica, estableciéndose en nuevas zonas, como Hyde Park, Notting Hill o Hampstead Heath.

Su número ha ido creciendo con el paso de los días, hasta el punto de que las autoridades ya no consideran viables los planes de sacrificio o al menos de control de la población. Independientemente de lo que sientan por ellos, los lugareños tienen que aceptarlos.

En teoría, Londres no parece el tipo de lugar en el que los periquitos podrían sobrevivir, y mucho menos prosperar, pero eso se debe a que tendemos a pensar en ellos como aves tropicales, cuando en realidad los suaves inviernos ingleses no son mucho más duros que el clima a los pies del Himalaya. Y como las temperaturas siguen subiendo cada año, los pájaros se sienten más a gusto.

Además, el diseño de Londres es único: un 47% de espacios verdes, incluyendo 35.000 acres de parques, zonas comunes, bosques, humedales, cementerios, huertos y jardines.

Es lo más acogedor que los grandes centros urbanos pueden tener para los inmigrantes aviares. Ofrece muchos lugares para anidar, así como una gran variedad de alimentos, desde nueces, semillas, frutas y bayas hasta piensos para aves. Es un buffet libre al que los periquitos se han acostumbrado.

Con más de 50.000 periquitos asilvestrados de cuello anillado llamando a Londres su hogar, es comprensible que algunos los consideren una amenaza para las aves autóctonas y, francamente, una especie de plaga.

Y aunque los expertos coinciden en que el intelecto superior a la media de los periquitos y su naturaleza social podrían suponer un problema para la fauna local, también están de acuerdo en que es demasiado pronto para decir si realmente tendrán un efecto negativo.

Por ahora, los periquitos de Londres son libres de continuar su expansión en el corazón de la metrópolis inglesa sin tener que preocuparse de que nada ni nadie los detenga.

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