El mundo entero admiró recientemente el lanzamiento del mayor telescopio espacial, James Webb.

Una de sus tareas es estudiar las atmósferas de los exoplanetas e identificar signos de vida en ellos.

Pero, ¿y si en estos exoplanetas hay vida inteligente y también buscan a sus hermanos espaciales?

¿Serán capaces los propios alienígenas de encontrarnos? ¿Y cómo lo harán?

¿Pueden los extraterrestres vernos a través de un telescopio óptico?

Si los extraterrestres utilizan nuestra luz visible, entonces, en primer lugar, se darán cuenta de que nuestro planeta es azul. Es lógico suponer que en este planeta (es decir, en la Tierra) hay agua en estado líquido.

Además del agua, también se pueden ver los casquetes polares en los polos de la Tierra y cómo cambia la capa de hielo debido a las fluctuaciones de temperatura. También se pueden observar las nubes en el rango visible, es decir, las condiciones meteorológicas.

Pero no es un hecho que todo esto pueda ser visto por otros seres inteligentes. Después de todo, el brillo de la Tierra es millones de veces menor que el del Sol, por lo que ni siquiera podrán detectar si el Sol tiene un planeta. Además, los extraterrestres necesitarán tener un telescopio muy grande y de muy alta resolución.

extraterrestres

Métodos para encontrar exoplanetas:

¿Y si utilizan la luz infrarroja? El brillo de la Tierra en relación con nuestro Sol en esta parte del espectro será ligeramente superior.

Además, la presencia de un planeta que gira alrededor de una estrella puede determinarse examinando las oscilaciones gravitatorias de la propia estrella, causadas por el campo gravitatorio del planeta. Pero para la Tierra esto no es muy adecuado, porque su masa es muy pequeña y el Sol bajo la influencia de la gravedad terrestre apenas fluctúa.

Pero todavía hay otra forma, que es la que utilizan los telescopios modernos que detectan exoplanetas. Estos telescopios estudian los cambios periódicos en el brillo de una estrella.

Cuando el planeta pasa por delante del disco de la estrella en relación con el observador, la estrella se oscurece ligeramente.

Esta diferencia de brillo es la que capta el telescopio Kepler de la NASA para detectar exoplanetas.

Por supuesto, esto no permitirá ver el planeta en sí, sino algunas de sus características, como: la distancia a la estrella madre, el periodo de rotación del planeta alrededor de ella, el tamaño del propio planeta y su masa aproximada.

Pero para esto, los extraterrestres necesitan llegar a un lugar de nuestra galaxia, desde donde, cuando la Tierra gire, pasará a lo largo del disco del Sol. No obstante, si los seres inteligentes tienen suerte, además de las características mencionadas, todavía no podrán detectar si hay vida en este planeta.

¿Cómo encontrarán los extraterrestres la vida en la Tierra?

El análisis espectroscópico es uno de los métodos más eficaces para estudiar las atmósferas de los exoplanetas. En este caso, al igual que con el método del tránsito, se requerirá que los extraterrestres vean el tránsito de nuestro planeta contra el fondo del Sol.

Gracias al espectrógrafo, será posible detectar altos niveles de metano, ozono, oxígeno y otros llamados biomarcadores de la humanidad.

Son estos signos los que proporcionan pruebas suficientemente convincentes de la existencia de al menos algo de vida en la Tierra. Sin embargo, también hay que recordar que estos biomarcadores pueden no ser sólo de origen antropogénico.

Para detectar vida inteligente, podrían utilizar ondas de radio o radiación de microondas. Si utilizan un enorme radiotelescopio y lo sintonizan en las frecuencias adecuadas, podrán captar las numerosas señales de nuestro planeta que generan nuestros teléfonos móviles, hornos de microondas, televisores, radares y comunicaciones por satélite. Pero no es un hecho si podrán distinguir estas señales de otras que salen de los planetas gigantes, por ejemplo

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