¿Qué causa la hinchazón? Una buena o mala salud intestinal puede ser la diferencia entre vivir cómodamente o luchar contra síntomas incómodos como el dolor, la hinchazón y los gases. Hay varios culpables potenciales que podrían estar causando la hinchazón, y la mayoría de ellos están relacionados con los alimentos que comes y cómo los comes.

Un poco de hinchazón, sobre todo después de una comida copiosa o si has comido demasiado rápido, es perfectamente normal. Pero si la hinchazón es persistente, dolorosa o no parece desaparecer después de un periodo sin comer, es posible que quieras consultar a tu médico. En este caso, la hinchazón puede deberse a una enfermedad subyacente, como la enfermedad inflamatoria intestinal o el síndrome del intestino irritable, o a una intolerancia alimentaria. Aquí hemos hablado con expertos sobre las principales causas de la hinchazón y lo que podrías hacer para prevenirlas.

Si buscas formas de mejorar tu digestión o estás pensando en hacer una dieta de eliminación para identificar cualquier sensibilidad a los alimentos, también hemos reunido algunas guías útiles para ayudarte.

¿Qué es la hinchazón?

La hinchazón es algo que todos nosotros probablemente experimentaremos en algún momento de nuestras vidas. Puede ser incómodo, incluso doloroso, pero a menudo está causado por los gases que se mueven en nuestro sistema digestivo. Sin embargo, la hinchazón también puede ser un síntoma de otras afecciones, como la enfermedad celíaca, la EII y el SII, así como de intolerancias alimentarias comunes, como la intolerancia a la lactosa.

La hinchazón se produce cuando el vientre se tensa y se siente lleno, a veces incluso puede sentirse dolorido. Suele ir acompañada de distensión abdominal, en la que el vientre parece visiblemente más grande o empujado fuera del cuerpo por su contenido.

Roxana Ehsani (se abre en una nueva pestaña), dietista nutricionista titulada y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética en los medios de comunicación nacionales, explica que a veces la ansiedad o el estrés pueden contribuir a la hinchazón. «A veces, una persona puede estar súper tensa o estresada, lo que puede impedir que un tracto digestivo sano funcione bien», dice.

Roxana Ehsani dietista nutricionista titulada
Roxana Ehsani, MS, RD, CSSD, LDN

Nutricionista Dietista Registrada

Roxana Ehsani es especialista certificada en dietética deportiva y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética. Es licenciada en Nutrición Humana, Alimentos y Ejercicio por la Universidad Tecnológica de Virginia y tiene un máster en Nutrición Clínica y Dietética por la Universidad de Pittsburgh y realizó sus prácticas de dietética en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

¿Qué causa la hinchazón?

Según la doctora Marion Sloan, médico y presidenta de la Sociedad de Atención Primaria de Gastroenterología del Reino Unido, la hinchazón puede deberse simplemente a que el cuerpo se esfuerza. «Un cuerpo ‘normal’ produce alrededor de cuatro pintas de gas al día y esto pasa por arriba o por abajo», explica. «Las verduras, sobre todo las legumbres y las hortalizas, crean muchos gases y los azúcares simples de la fruta fermentan para producirlos. Los intestinos se llenan de gas y la cintura se ensancha».

Dra. Marion Sloane, médico de cabecera

La Dra. Sloan es médico desde hace más de 38 años. Lleva toda su carrera interesada en la gastroenterología y es presidenta de la Sociedad de Atención Primaria de Gastroenterología del Reino Unido.

Gas

La causa más común de la hinchazón es el viento atrapado. Cuando comemos, las bacterias de nuestros intestinos descomponen los alimentos en formas más simples que pueden ser fácilmente absorbidas a través del revestimiento de nuestro sistema digestivo. Sin embargo, este proceso y las propias bacterias crean gases como el metano, el dióxido de carbono y el hidrógeno, que tienen que ir a alguna parte. Según el Dr. Sloan, es normal expulsar gases 14 veces al día, hacia arriba o hacia abajo.

Estreñimiento

Si te encuentras con dificultades para evacuar el intestino o tienes heces rocosas y pequeñas, es posible que estés estreñido. El estreñimiento puede causar hinchazón porque el intestino tarda más en vaciarse, lo que da a las bacterias más tiempo para fermentar los alimentos, lo que provoca una mayor producción de gases. Puedes contrarrestar el estreñimiento con una dieta rica en fibra y bebiendo mucha agua. Eshani añade que la deshidratación puede provocar estreñimiento e hinchazón.

Condiciones ginecológicas

En el caso de las mujeres en particular, la inflamación y las hormonas en torno a la menstruación pueden causar hinchazón, al igual que las afecciones relacionadas con las hormonas, como la endometriosis y el síndrome de ovario poliquístico. La inflamación en esta zona puede verse a veces desde fuera, con un aumento del tamaño del abdomen, como se ve en una revisión en American Family Physician (se abre en una nueva pestaña). Los fibromas (crecimientos no cancerosos que se desarrollan dentro y alrededor del útero) varían en tamaño y pueden crecer con los niveles de la hormona estrógeno, a menudo reduciéndose de nuevo después de la menopausia. Pueden provocar menstruaciones más abundantes y hacer que la barriga parezca más grande.

Hábitos alimenticios

Comer demasiado o muy rápido puede provocar hinchazón. Si comes mucho, el tamaño de tu estómago cambiará notablemente, por lo que nuestro cuerpo tiende a cambiar ligeramente después de comer. Comer demasiado deprisa puede provocar hinchazón porque, al engullir la comida, también se toma aire y se traga en el tracto digestivo.

Según la revista American Journal of Gastroenterology (se abre en una nueva pestaña), los hábitos alimentarios desordenados también pueden provocar dificultades gastrointestinales, y los pacientes con trastornos alimentarios suelen buscar ayuda para las dificultades gastrointestinales en algún momento de su enfermedad.

Hombre comiendo sano

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Aumento de peso

A veces, lo que pensamos que es hinchazón es sólo un aumento de la grasa corporal abdominal. Nuestro cuerpo trata de almacenar grasa alrededor de los órganos importantes para mantenerlos calientes y protegidos, lo que se denomina grasa visceral. Si a primera hora de la mañana sigues viéndote «hinchado» con el estómago vacío, puede ser que hayas ganado algo de grasa abdominal.

Los gases tienden a salir durante la noche y nuestros estómagos están más vacíos por las mañanas, así que es el mejor momento para comprobarlo. Un artículo publicado en Gastroenterology and Hepatology (se abre en una nueva pestaña) también relaciona la obesidad con las afecciones gastrointestinales funcionales (como el síndrome del intestino irritable), indicando que existe una gran coincidencia entre ambas. Esto podría significar que el aumento de peso puede aumentar la probabilidad de sufrir sistemas gastrointestinales.

Intolerancias alimentarias

Si no toleras muy bien ciertos alimentos, puedes estar provocando una irritación en tu intestino, lo que puede provocar inflamación, dolor e hinchazón. Una dieta baja en FODMAP elimina muchos alimentos fermentables, que muchas personas tienen dificultades para absorber en el intestino delgado. Después de pasar por el intestino delgado (donde no debería haber muchas bacterias), si estos alimentos no se absorben, pueden fermentar más adelante en el tracto digestivo, provocando la producción de gases y la hinchazón.

Sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado

Algunas personas también padecen una afección llamada SIBO (sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado) en la que tienen un crecimiento excesivo de bacterias intestinales en el intestino delgado. Según un estudio publicado en la revista Clinical and Translational Gastroenterology (se abre en una nueva pestaña), esto puede provocar la fermentación de los alimentos en este espacio y causar gases e hinchazón.

Condiciones subyacentes

Las enfermedades gástricas, como la EII y el SII, pueden provocar hinchazón, al igual que un desequilibrio en el microbioma intestinal. Si la hinchazón no desaparece por la mañana, merece la pena ir al médico para asegurarse de que no hay nada más grave.

Una revisión en el Nutrition Journal (se abre en una nueva pestaña) indica que uno de los principales síntomas del SII es la hinchazón/distensión abdominal, y un estudio en Neurogastroenterology and Motility (se abre en una nueva pestaña) indica que estos síntomas son más comunes y más graves en las personas con SII y EII que en la población general, con una diferencia de gravedad entre los géneros.

¿Cuánto dura la hinchazón?

El Dr. Sloan dice que estarás hinchado hasta que liberes el gas atrapado. «Dura hasta que se ha expulsado todo a chorro», dice. «Es incómodo durante unas horas y luego normalmente se calma. Si es muy persistente o va acompañado de un dolor abdominal excesivo, entonces es el momento de llamar al médico».

mujer que se sujeta el estómago sentada en la cama

(Crédito de la imagen: Getty Images)

¿Cómo se puede prevenir la hinchazón?

Si quieres prevenir la hinchazón en primer lugar, el Dr. Sloan recomienda comer con cuidado y despacio, así como no hablar mientras se come, sentarse y disfrutar de la comida y no precipitarse enseguida. «También hay que aprender qué alimentos generan gases en la barriga», dice. «Puede ser diferente para cada persona y depende de las bacterias que haya en el colon. Las judías, la col, las ciruelas, los melocotones y las nectarinas son opciones saludables, pero son especialmente propensas a crear más gases».

Eshani añade: «Si una persona come rápido, le recuerdo que debe utilizar tácticas sencillas, como recordar que debe dejar el tenedor entre bocado y bocado, y masticar despacio y bien. Intenta limitar y apagar las distracciones que hacen que no prestes atención a la rapidez con la que comes. Intenta también tratar cada comida -o al menos una al día- como si estuvieras en una cata de quesos o de vinos, mirando tu comida, notando su olor, los sabores, dando pequeños sorbos y bocados y saboreando cada bocado».

Este artículo tiene únicamente fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

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