Los camellos sobreviven en los lugares más secos, calurosos y áridos de la Tierra. Y de alguna manera se las arreglan para conseguir suficiente comida; pero ¿qué comen en lugares que parecen carecer de vida?

Las tres especies de camellos – Camelus dromedarius, Camelus bactrianus y Camelus ferus – han desarrollado varias adaptaciones para hacer posible la vida en el desierto, según el Museo de Historia Natural de Londres (NHM). Además de las una o dos jorobas que lucen -que están hechas de grasa y no actúan como depósitos de agua-, también tienen labios especializados para los alimentos del desierto.

Tienen un labio superior dividido, con cada mitad moviéndose por separado para permitir al animal pastar cerca del suelo para comer hierbas cortas, algo imprescindible en el desierto, donde todo es de crecimiento lento, según el zoo de San Diego.

Además, sus labios son correosos y resistentes, aunque flexibles, lo que significa que los camellos pueden arrancar y comer tanto plantas espinosas como saladas (como el arbusto salado), según el zoo. Las protuberancias carnosas, llamadas papilas, también recubren sus bocas para protegerlas de los alimentos punzantes y ayudar a los camellos a manipularlos y tragarlos, según el NHM.

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Los camellos dromedarios, que tienen una sola joroba, se alimentan principalmente de «plantas espinosas, hierbas secas y arbustos salados», informó el zoológico de Oakland, añadiendo que los animales también comen casi cualquier planta del desierto disponible. En general, estos camellos comen hierbas, hojas y ramitas de cualquier planta del desierto, junto con los brotes verdes del arbusto saxaul del género Haloxylon, según la San Diego Zoo Wildlife Alliance. Además, comen los tallos y el follaje de varios arbustos del desierto de los géneros Salsola, Ephedra y Zygophyllumsegún la alianza de zoológicos.

Aquí, un camello bactriano domesticado, mostrando sus dos jorobas llenas de grasa. (Crédito de la imagen: kvv515kvv/Getty Images)

Los camellos bactrianos (C. bactrianus y C. ferus) en Mongolia se alimentan de Caragana, Haloxylon, Reaumuria y Salsola plantas que crecen allí, dijo la alianza del zoológico.

¿Qué ocurre una vez que tragan sus alimentos herbívoros? Los camellos tienen entre tres y cuatro estómagos; la comida se descompone parcialmente en los dos primeros antes de ser regurgitada en forma de bolo alimenticio y volver a ser ingerida, según la alianza de zoológicos. Una vez que se traga y entra en el otro estómago (o dos), el bolo alimenticio sucumbe a las fuerzas de varios microbios que ayudan a la digestión.

Y cuando no hay comida, no hay que preocuparse, ya que los camellos pueden sobrevivir durante más de una semana sin agua y durante meses sin comida, según la PBS.

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