¿Alguna vez te has sentido sin aliento y cansado mientras hacías un entrenamiento intenso? Estos son signos de que el cuerpo está trabajando duro para bombear oxígeno y nutrientes a sus células para producir la energía necesaria para el movimiento extenuante. La intolerancia al ejercicio, sin embargo, implica una fatiga extrema y una falta de aliento que no es típica de su edad y que puede producirse incluso durante actividades más ligeras. Si tienes intolerancia al ejercicio, te cuesta ganar resistencia, a diferencia de alguien que simplemente está fuera de forma.

La intolerancia al ejercicio puede afectar a tu calidad de vida, pero hay formas de aliviar los síntomas dependiendo de la causa subyacente. La intolerancia al ejercicio se asocia con el síndrome de Covid largo o post-Covid, por lo que cada vez son más las personas que experimentan estos síntomas.

La intolerancia al ejercicio sigue siendo relativamente desconocida. Abarcaremos todo lo que necesitas saber sobre los signos de la intolerancia al ejercicio, las causas y cómo tratarla. También hemos pedido a los expertos que profundicen en la ciencia que hay detrás de estos síntomas.

¿Qué es la intolerancia al ejercicio?

¿Qué es la intolerancia al ejercicio? «La intolerancia al ejercicio es la incapacidad de hacer ejercicio y participar en una actividad física que sería típica para la edad del individuo», explica la doctora Hallie Zwibel, directora del Centro de Medicina Deportiva del Instituto Tecnológico de Nueva York (se abre en una nueva pestaña). «Es diferente a que alguien esté ‘fuera de forma’ por no hacer ejercicio con regularidad. Las personas con intolerancia al ejercicio no pueden desarrollar la resistencia necesaria con el ejercicio. El ejercicio puede causar más molestias a las personas con esta condición».

Puede notar un cambio significativo en su tolerancia al ejercicio, como una disminución de la resistencia tras un periodo de enfermedad grave.

Mancuernas, esterilla, agua, en el suelo de la habitación preparándose para hacer deporte en casa

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Intolerancia al ejercicio: Síntomas

La intolerancia al ejercicio se produce cuando se intenta realizar una actividad, pero el cuerpo tiene dificultades para seguir el ritmo de las exigencias. «Los síntomas pueden ser variados, pero a menudo consisten en: falta de aliento, aceleración del ritmo cardíaco, pesadez o fatiga en las piernas, cansancio generalizado y debilidad», dice el Dr. Benjamin Levine, profesor de Medicina Interna de la UT Southwestern y director del Instituto de Medicina del Ejercicio y del Medio Ambiente de la Texas Health Presbyterian.

Los síntomas de la intolerancia al ejercicio pueden sonar familiares si alguna vez te has desafiado a ti mismo durante un entrenamiento. Entonces, ¿cuál es la diferencia? La intolerancia al ejercicio es más extrema y se produce durante actividades más ligeras o tareas cotidianas. También puede experimentar otros síntomas como la decoloración de la piel. La falta de oxihemoglobina, una sustancia de color rojo brillante, puede hacer que su piel parezca azul o morada. La fatiga después del ejercicio puede ser debilitante si tiene intolerancia al ejercicio. Algunas personas experimentan un retraso en la aparición de los síntomas, por lo que es difícil saber si te has esforzado demasiado.

hombre tumbado en el sofá

(Crédito de la imagen: Getty Images)

¿Qué causa la intolerancia al ejercicio?

El Dr. Levine explica que los síntomas de la intolerancia al ejercicio aparecen cuando hay un problema con el proceso de la cascada de oxígeno. El proceso implica que el oxígeno entra en los pulmones y luego se difunde en el torrente sanguíneo. El corazón bombea este oxígeno a los músculos y éstos lo convierten en energía. Los problemas en cualquier etapa del proceso pueden dar lugar a síntomas de intolerancia al ejercicio. La causa suele ser una enfermedad subyacente. He aquí algunas de las más comunes.

Problemas cardíacos

Según Zwibel, la intolerancia al ejercicio suele ser un síntoma de «afecciones cardíacas en las que la sangre oxigenada no llega a los tejidos donde se necesita».

La intolerancia al ejercicio es el principal síntoma de la insuficiencia cardíaca. En esta afección, el corazón se esfuerza por llenarse de sangre durante la fase de relajación de los latidos. Como resultado, el corazón transporta una cantidad insuficiente de oxígeno y nutrientes a los músculos. Cuando se hace un esfuerzo, la demanda supera a la oferta, por lo que se pueden experimentar síntomas como la fatiga extrema.

Afecciones respiratorias

No sólo el corazón sino también los pulmones influyen en el rendimiento del ejercicio. Ambos órganos desempeñan un papel esencial en el suministro de energía a los músculos. «Cualquier afección respiratoria puede afectar a la capacidad de los pulmones para mover el aire dentro y fuera del cuerpo y hacer llegar el oxígeno de los sacos pulmonares a la sangre», explica el Dr. Levine. No es de extrañar que la intolerancia al ejercicio se asocie a afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma.

Fatiga postviral

La recuperación de una infección vírica lleva su tiempo: puedes experimentar cansancio durante semanas o meses después. «La intolerancia al ejercicio postviral está relacionada con la infección por Covid-19», dice Zwibel. «Incluso después de que los síntomas de Covid-19 agudo se hayan resuelto, la intolerancia al ejercicio puede persistir. El mecanismo de esto sigue sin estar claro, pero puede estar relacionado con problemas pulmonares o cardíacos.»

Síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica es una afección que a menudo se pasa por alto y en la que se experimenta un cansancio extremo y persistente, incluso cuando se despierta. Afecta a la capacidad de realizar las actividades cotidianas. Según la Sociedad Americana de Encefalomielitis Miálgica y Síndrome de Fatiga Crónica (se abre en una nueva pestaña), los movimientos extenuantes, como el ejercicio, pueden suponer un reto para quienes padecen esta enfermedad.

¿Se puede tratar la intolerancia al ejercicio?

Si le han diagnosticado intolerancia al ejercicio, es posible que se pregunte si puede tratarla. La buena noticia es que puedes hacer cambios para aliviar los síntomas y mejorar tu calidad de vida en la mayoría de los casos.

«El primer paso es averiguar qué ha cambiado y preguntarse por qué el individuo tiene intolerancia al ejercicio», dice el Dr. Levine. «Los problemas específicos requieren terapias específicas. Por ejemplo, si el paciente tiene una enfermedad coronaria, puede necesitar un stent o una operación de bypass. Si tiene asma, puede necesitar fármacos para dilatar las vías respiratorias. Una vez abordado el problema específico, es esencial un plan específico e individual de rehabilitación y entrenamiento de ejercicios para restablecer la función normal.»

Lo mejor es que busques el apoyo de un profesional de la salud que pueda aconsejarte de forma personalizada en función de tus circunstancias. No olvides escuchar a tu cuerpo: querrás reconocer cuándo has llegado a tu límite. Puedes cortar los síntomas de raíz si disminuyes el ritmo cuando empieces a experimentar síntomas de fatiga.

El ejercicio puede ser una preocupación si tienes intolerancia al ejercicio. Un profesional de la salud puede aconsejarle si el ejercicio es beneficioso para usted. Las adaptaciones, como la realización de entrenamientos más cortos y ligeros bajo supervisión, pueden darte tranquilidad.

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